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[kopensolaris-gnu/glibc.git] / CONFORMANCE
1 Conformance of the GNU libc with various standards
2 ==================================================
3
4 The GNU libc is designed to be conformant with existing standard as
5 far as possible.  To ensure this I've run various tests.  The results
6 are presented here.
7
8
9 Open Group's hdrchk
10 ===================
11
12 The hdrchk test suite is available from the Open Group at
13
14         ftp://ftp.rdg.opengroup.org/pub/unsupported/stdtools/hdrchk/
15
16 I've last run the suite on 2000-08-13 on a Linux/ix86 system with the
17 following results [*]:
18
19         FIPS            No reported problems
20
21         POSIX90         No reported problems
22
23         XPG3            No reported problems
24
25         XPG4            No reported problems
26
27         POSIX96         Same as for UNIX98 (see below).
28         UNIX98          The message queue implementation is missing:
29
30 ~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~
31 /****** <mqueue.h> - Missing include file ******/
32 /****** Start of Definitions for file mqueue.h ******/
33 extern int mq_close();
34 extern int mq_getattr();
35 extern int mq_notify();
36 extern mqd_t mq_open();
37 extern ssize_t mq_receive();
38 extern int mq_send();
39 extern int mq_setattr();
40 extern int mq_unlink();
41 typedef <type> mqd_t;
42 struct mq_attr { <members> };
43 struct sigevent { <members> };
44 /****** End of Definitions for file mqueue.h ******/
45 ~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~~
46
47 [*] Since the scripts are not clever enough for the way gcc handles
48 include files (namely, putting some of them in gcc-local directory) I
49 copied over the iso646.h, float.h, and stddef.h headers and ignored the
50 problems resulting from the splitted limits.h file).
51
52
53 Technical C standards conformance issues in glibc
54 =================================================
55
56 If you compile programs against glibc with __STRICT_ANSI__ defined
57 (as, for example, by gcc -ansi, gcc -std=c89, gcc -std=iso1990:199409
58 or gcc -std=c99), and use only the headers specified by the version of
59 the C standard chosen, glibc will attempt to conform to that version
60 of the C standard (as indicated by __STDC_VERSION__):
61
62 GCC options             Standard version
63 -ansi                   ISO/IEC 9899:1990
64 -std=c89                ISO/IEC 9899:1990
65 -std=iso9899:199409     ISO/IEC 9899:1990 as amended by Amd.1:1995
66 -std=c99                ISO/IEC 9899:1999
67
68 (Note that -std=c99 is not available in GCC 2.95.2, and that no
69 version of GCC presently existing implements the full C99 standard.)
70
71 You may then define additional feature test macros to enable the
72 features from other standards, and use the headers defined in those
73 standards (for example, defining _POSIX_C_SOURCE to be 199506L to
74 enable features from ISO/IEC 9945-1:1996).
75
76 There are some technical ways in which glibc is known not to conform
77 to the supported versions of the C standard, as detailed below.  Some
78 of these relate to defects in the standard that are expected to be
79 fixed, or to compiler limitations.
80
81
82 Defects in the C99 standard
83 ===========================
84
85 The definition of macros such as INT8_C in <stdint.h> and <inttypes.h>
86 is not implementable (Defect Report #209); this is expected to be
87 fixed in a Technical Corrigendum to make the macros yield a constant
88 expression of the promoted type (for example, int rather than char)
89 rather than needing to be able to represent constants of type char.
90 glibc follows this corrected version.
91
92 Several of the <fenv.h> functions are specified to return void, but
93 Defect Report #202 points out that under some circumstances they may
94 need to return an error status.  They are expected to be corrected to
95 return int; glibc follows this corrected specification.
96
97
98 Implementation of library functions
99 ===================================
100
101 The implementation of some library functions does not fully follow the
102 standard specification:
103
104 C99 added additional forms of floating point constants (hexadecimal
105 constants, NaNs and infinities) to be recognised by strtod() and
106 scanf().  The effect is to change the behavior of some strictly
107 conforming C90 programs; glibc implements the C99 versions only
108 irrespective of the standard version selected.
109
110 C99 added %a as another scanf format specifier for floating point
111 values.  This conflicts with the glibc extension where %as, %a[ and
112 %aS mean to allocate the string for the data read.  A strictly
113 conforming C99 program using %as, %a[ or %aS in a scanf format string
114 will misbehave under glibc.
115
116
117 Compiler limitations
118 ====================
119
120 The macros __STDC_IEC_559__, __STDC_IEC_559_COMPLEX__ and
121 __STDC_ISO_10646__ are properly supposed to be defined by the
122 compiler, and to be constant throughout the translation unit (before
123 and after any library headers are included).  However, they mainly
124 relate to library features, and the necessary magic has yet to be
125 implemented for GCC to predefine them to the correct values for the
126 library in use, so glibc defines them in <features.h>.  Programs that
127 test them before including any standard headers may misbehave.
128
129 GCC doesn't support the optional imaginary types.  Nor does it
130 understand the keyword _Complex.  This has the corresponding impact on
131 the relevant headers.
132
133 glibc's use of extern inline conflicts with C99: in C99, extern inline
134 means that an external definition is generated as well as possibly an
135 inline definition, but in GCC it means that no external definition is
136 generated.  When GCC's C99 mode implements C99 inline semantics, this
137 will break the uses of extern inline in glibc's headers.  (Actually,
138 glibc uses `extern __inline', which is beyond the scope of the
139 standard, but it would clearly be very confusing for `__inline' and
140 plain `inline' to have different meanings in C99 mode.)
141
142 glibc's <tgmath.h> implementation is arcane but thought to work
143 correctly; a clean and comprehensible version requires compiler
144 builtins.
145
146 For most of the headers required of freestanding implementations,
147 glibc relies on GCC to provide correct versions.  (At present, glibc
148 provides <stdint.h>, and GCC doesn't.)  GCC's <float.h> is missing
149 FLT_EVAL_METHOD and DECIMAL_DIG; glibc instead provides them in
150 <math.h>, which is not what the standard specifies.  GCC's <stdbool.h>
151 is broken: GCC lacks support for the _Bool type.
152
153 Implementing MATH_ERRNO, MATH_ERREXCEPT and math_errhandling in
154 <math.h> needs compiler support: see
155
156 http://sources.redhat.com/ml/libc-hacker/2000-06/msg00008.html
157 http://sources.redhat.com/ml/libc-hacker/2000-06/msg00014.html
158 http://sources.redhat.com/ml/libc-hacker/2000-06/msg00015.html
159
160
161 Issues with headers
162 ===================
163
164 There are various technical issues with the definitions contained in
165 glibc's headers.  See
166
167 http://sources.redhat.com/ml/libc-alpha/2000-07/msg00259.html
168 http://sources.redhat.com/ml/libc-alpha/2000-07/msg00279.html