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[kopensolaris-gnu/glibc.git] / FAQ.in
1             Frequently Asked Questions about the GNU C Library
2
3 This document tries to answer questions a user might have when installing
4 and using glibc.  Please make sure you read this before sending questions or
5 bug reports to the maintainers.
6
7 The GNU C library is very complex.  The installation process has not been
8 completely automated; there are too many variables.  You can do substantial
9 damage to your system by installing the library incorrectly.  Make sure you
10 understand what you are undertaking before you begin.
11
12 If you have any questions you think should be answered in this document,
13 please let me know.
14
15                                                   --drepper@cygnus.com
16 \f
17 ? Compiling glibc
18
19 ??      What systems does the GNU C Library run on?
20
21 {UD} This is difficult to answer.  The file `README' lists the architectures
22 GNU libc was known to run on *at some time*.  This does not mean that it
23 still can be compiled and run on them now.
24
25 The systems glibc is known to work on as of this release, and most probably
26 in the future, are:
27
28         *-*-gnu                 GNU Hurd
29         i[3456]86-*-linux-gnu   Linux-2.x on Intel
30         m68k-*-linux-gnu        Linux-2.x on Motorola 680x0
31         alpha*-*-linux-gnu      Linux-2.x on DEC Alpha
32         powerpc-*-linux-gnu     Linux and MkLinux on PowerPC systems
33         sparc-*-linux-gnu       Linux-2.x on SPARC
34         sparc64-*-linux-gnu     Linux-2.x on UltraSPARC
35         arm-*-none              ARM standalone systems
36         arm-*-linux             Linux-2.x on ARM
37         arm-*-linuxaout         Linux-2.x on ARM using a.out binaries
38         mips*-*-linux-gnu       Linux-2.x on MIPS
39         ia64-*-linux-gnu        Linux-2.x on ia64
40         s390-*-linux-gnu        Linux-2.x on IBM S/390
41
42 Ports to other Linux platforms are in development, and may in fact work
43 already, but no one has sent us success reports for them.  Currently no
44 ports to other operating systems are underway, although a few people have
45 expressed interest.
46
47 If you have a system not listed above (or in the `README' file) and you are
48 really interested in porting it, contact
49
50         <bug-glibc@gnu.org>
51
52 ??binsize       What compiler do I need to build GNU libc?
53
54 {UD} You must use GNU CC to compile GNU libc.  A lot of extensions of GNU CC
55 are used to increase portability and speed.
56
57 GNU CC is found, like all other GNU packages, on
58
59         ftp://ftp.gnu.org/pub/gnu
60
61 and the many mirror sites.  ftp.gnu.org is always overloaded, so try to find
62 a local mirror first.
63
64 You should always try to use the latest official release.  Older versions
65 may not have all the features GNU libc requires.  The current releases of
66 egcs (1.0.3 and 1.1.1) should work with the GNU C library (for powerpc see
67 ?powerpc; for ARM see ?arm; for MIPS see ?mips).
68
69 While the GNU CC should be able to compile glibc it is nevertheless adviced
70 to use EGCS.  Comparing the sizes of glibc on Intel compiled with a recent
71 EGCS and gcc 2.8.1 shows this:
72
73                   text    data     bss     dec     hex filename
74    egcs-2.93.10 862897   15944   12824  891665   d9b11 libc.so
75    gcc-2.8.1    959965   16468   12152  988585   f15a9 libc.so
76
77 Make up your own decision.
78
79 GNU CC versions 2.95 and above are derived from egcs, and they may do even
80 better.
81
82 Please note that gcc 2.95 and 2.95.x cannot compile glibc on Alpha due to
83 problems in the complex float support.
84
85 ??      When I try to compile glibc I get only error messages.
86         What's wrong?
87
88 {UD} You definitely need GNU make to build GNU libc.  No other make
89 program has the needed functionality.
90
91 We recommend version GNU make version 3.79 or newer.  Older versions have
92 bugs and/or are missing features.
93
94 ??      Do I need a special linker or assembler?
95
96 {ZW} If you want a shared library, you need a linker and assembler that
97 understand all the features of ELF, including weak and versioned symbols.
98 The static library can be compiled with less featureful tools, but lacks key
99 features such as NSS.
100
101 For Linux or Hurd, you want binutils 2.8.1.0.23, 2.9.1, or 2.9.1.0.15 or
102 higher.  These are the only versions we've tested and found reliable.  Other
103 versions after 2.8.1.0.23 may work but we don't recommend them, especially
104 not when C++ is involved.  Earlier versions do not work at all.
105
106 Other operating systems may come with system tools that have all the
107 necessary features, but this is moot because glibc hasn't been ported to
108 them.
109
110 ??powerpc       Which compiler should I use for powerpc?
111
112 {GK} You want to use at least gcc 2.95 (together with the right versions
113 of all the other tools, of course).  See also question ?excpt.
114
115 ??arm   Which tools should I use for ARM?
116
117 {PB} You should use egcs 1.1 or a later version.  For ELF systems some
118 changes are needed to the compiler; a patch against egcs-1.1.x can be found
119 at:
120
121 <ftp://ftp.netwinder.org/users/p/philb/egcs-1.1.1pre2-diff-981126>
122
123 Binutils 2.9.1.0.16 or later is also required.
124
125 ??      Do I need some more things to compile the GNU C Library?
126
127 {UD} Yes, there are some more :-).
128
129 * GNU gettext.  This package contains the tools needed to construct
130   `message catalog' files containing translated versions of system
131   messages. See ftp://ftp.gnu.org/pub/gnu or better any mirror
132   site.  (We distribute compiled message catalogs, but they may not be
133   updated in patches.)  Please note that the required minimal version
134   (0.10.35) of gettext is alpha software and available from
135   ftp://alpha.gnu.org/gnu .
136
137 * Some files are built with special tools.  E.g., files ending in .gperf
138   need a `gperf' program.  The GNU version (now available in a separate
139   package, formerly only as part of libg++) is known to work while some
140   vendor versions do not.
141
142   You should not need these tools unless you change the source files.
143
144 * Perl 5 is needed if you wish to test an installation of GNU libc
145   as the primary C library.
146
147 * When compiling for Linux, the header files of the Linux kernel must
148   be available to the compiler as <linux/*.h> and <asm/*.h>.
149
150 * lots of disk space (~400MB for i?86-linux; more for RISC platforms).
151
152 * plenty of time.  Compiling just the shared and static libraries for
153   i?86-linux takes approximately 1h on an AMD-K6@225MHz w/ 96MB of RAM,
154   45mins on a Celeron@400MHz w/ 128MB, and 55mins on a Alpha@533MHz w/ 256MB.
155   Multiply this by 1.5 or 2.0 if you build profiling and/or the highly
156   optimized version as well.  For Hurd systems times are much higher.
157
158   You should avoid compiling in a NFS mounted filesystem.  This is
159   very slow.
160
161   James Troup <J.J.Troup@comp.brad.ac.uk> reports a compile time of
162   45h34m for a full build (shared, static, and profiled) on Atari
163   Falcon (Motorola 68030 @ 16 Mhz, 14 Mb memory) and Jan Barte
164   <yann@plato.uni-paderborn.de> reports 22h48m on Atari TT030
165   (Motorola 68030 @ 32 Mhz, 34 Mb memory)
166
167   A full build of the PowerPC library took 1h on a PowerPC 750@400Mhz w/
168   64MB of RAM, and about 9h on a 601@60Mhz w/ 72Mb.
169
170   If you have some more measurements let me know.
171
172 ??      What version of the Linux kernel headers should be used?
173
174 {AJ,UD} The headers from the most recent Linux kernel should be used.  The
175 headers used while compiling the GNU C library and the kernel binary used
176 when using the library do not need to match.  The GNU C library runs without
177 problems on kernels that are older than the kernel headers used.  The other
178 way round (compiling the GNU C library with old kernel headers and running
179 on a recent kernel) does not necessarily work.  For example you can't use
180 new kernel features if you used old kernel headers to compile the GNU C
181 library.
182
183 {ZW} Even if you are using a 2.0 kernel on your machine, we recommend you
184 compile GNU libc with 2.2 kernel headers.  That way you won't have to
185 recompile libc if you ever upgrade to kernel 2.2.  To tell libc which
186 headers to use, give configure the --with-headers switch
187 (e.g. --with-headers=/usr/src/linux-2.2.0/include).
188
189 Note that you must configure the 2.2 kernel if you do this, otherwise libc
190 will be unable to find <linux/version.h>.  Just change the current directory
191 to the root of the 2.2 tree and do `make include/linux/version.h'.
192
193 ??      The compiler hangs while building iconvdata modules.  What's
194         wrong?
195
196 {ZW} This is a problem with old versions of GCC.  Initialization of large
197 static arrays is very slow.  The compiler will eventually finish; give it
198 time.
199
200 The problem is fixed in egcs 1.1.
201
202 ??      When I run `nm -u libc.so' on the produced library I still
203         find unresolved symbols.  Can this be ok?
204
205 {UD} Yes, this is ok.  There can be several kinds of unresolved symbols:
206
207 * magic symbols automatically generated by the linker.  These have names
208   like __start_* and __stop_*
209
210 * symbols starting with _dl_* come from the dynamic linker
211
212 * weak symbols, which need not be resolved at all (fabs for example)
213
214 Generally, you should make sure you find a real program which produces
215 errors while linking before deciding there is a problem.
216
217 ??addon What are these `add-ons'?
218
219 {UD} To avoid complications with export rules or external source code some
220 optional parts of the libc are distributed as separate packages, e.g., the
221 linuxthreads package.
222
223 To use these packages as part of GNU libc, just unpack the tarfiles in the
224 libc source directory and tell the configuration script about them using the
225 --enable-add-ons option.  If you give just --enable-add-ons configure tries
226 to find all the add-on packages in your source tree.  This may not work.  If
227 it doesn't, or if you want to select only a subset of the add-ons, give a
228 comma-separated list of the add-ons to enable:
229
230         configure --enable-add-ons=linuxthreads
231
232 for example.
233
234 Add-ons can add features (including entirely new shared libraries), override
235 files, provide support for additional architectures, and just about anything
236 else.  The existing makefiles do most of the work; only some few stub rules
237 must be written to get everything running.
238
239 Most add-ons are tightly coupled to a specific GNU libc version.  Please
240 check that the add-ons work with the GNU libc.  For example the linuxthreads
241 add-on has the same numbering scheme as the libc and will in general only
242 work with the corresponding libc.
243
244 {AJ} With glibc 2.2 the crypt add-on and with glibc 2.1 the localedata
245 add-on have been integrated into the normal glibc distribution, crypt and
246 localedata are therefore not anymore add-ons.
247
248 ??      My XXX kernel emulates a floating-point coprocessor for me.
249         Should I enable --with-fp?
250
251 {ZW} An emulated FPU is just as good as a real one, as far as the C library
252 is concerned.  You only need to say --without-fp if your machine has no way
253 to execute floating-point instructions.
254
255 People who are interested in squeezing the last drop of performance
256 out of their machine may wish to avoid the trap overhead, but this is
257 far more trouble than it's worth: you then have to compile
258 *everything* this way, including the compiler's internal libraries
259 (libgcc.a for GNU C), because the calling conventions change.
260
261 ??      When compiling GNU libc I get lots of errors saying functions
262         in glibc are duplicated in libgcc.
263
264 {EY} This is *exactly* the same problem that I was having.  The problem was
265 due to the fact that configure didn't correctly detect that the linker flag
266 --no-whole-archive was supported in my linker.  In my case it was because I
267 had run ./configure with bogus CFLAGS, and the test failed.
268
269 One thing that is particularly annoying about this problem is that once this
270 is misdetected, running configure again won't fix it unless you first delete
271 config.cache.
272
273 {UD} Starting with glibc-2.0.3 there should be a better test to avoid some
274 problems of this kind.  The setting of CFLAGS is checked at the very
275 beginning and if it is not usable `configure' will bark.
276
277 ??      Why do I get messages about missing thread functions when I use
278         librt?  I don't even use threads.
279
280 {UD} In this case you probably mixed up your installation.  librt uses
281 threads internally and has implicit references to the thread library.
282 Normally these references are satisfied automatically but if the thread
283 library is not in the expected place you must tell the linker where it is.
284 When using GNU ld it works like this:
285
286         gcc -o foo foo.c -Wl,-rpath-link=/some/other/dir -lrt
287
288 The `/some/other/dir' should contain the thread library.  `ld' will use the
289 given path to find the implicitly referenced library while not disturbing
290 any other link path.
291
292 ??      What's the problem with configure --enable-omitfp?
293
294 {AJ} When --enable-omitfp is set the libraries are built without frame
295 pointers.  Some compilers produce buggy code for this model and therefore we
296 don't advise using it at the moment.
297
298 If you use --enable-omitfp, you're on your own.  If you encounter problems
299 with a library that was build this way, we advise you to rebuild the library
300 without --enable-omitfp.  If the problem vanishes consider tracking the
301 problem down and report it as compiler failure.
302
303 Since a library built with --enable-omitfp is undebuggable on most systems,
304 debuggable libraries are also built - you can use them by appending "_g" to
305 the library names.
306
307 The compilation of these extra libraries and the compiler optimizations slow
308 down the build process and need more disk space.
309
310 ??      I get failures during `make check'.  What should I do?
311
312 {AJ} The testsuite should compile and run cleanly on your system; every
313 failure should be looked into.  Depending on the failures, you probably
314 should not install the library at all.
315
316 You should consider using the `glibcbug' script to report the failure,
317 providing as much detail as possible.  If you run a test directly, please
318 remember to set up the environment correctly.  You want to test the compiled
319 library - and not your installed one.  The best way is to copy the exact
320 command line which failed and run the test from the subdirectory for this
321 test in the sources.
322
323 There are some failures which are not directly related to the GNU libc:
324 - Some compilers produce buggy code.  No compiler gets single precision
325   complex numbers correct on Alpha.  Otherwise, the egcs 1.1 release should be
326   ok; gcc 2.8.1 might cause some failures; gcc 2.7.2.x is so buggy that
327   explicit checks have been used so that you can't build with it.
328 - The kernel might have bugs.  For example on Linux/Alpha 2.0.34 the
329   floating point handling has quite a number of bugs and therefore most of
330   the test cases in the math subdirectory will fail.  Linux 2.2 has
331   fixes for the floating point support on Alpha.  The Linux/SPARC kernel has
332   also some bugs in the FPU emulation code (as of Linux 2.2.0).
333 - Other tools might have problems.  For example bash 2.03 gives a
334   segmentation fault running the tst-rpmatch.sh test script.
335
336 ??      What is symbol versioning good for?  Do I need it?
337
338 {AJ} Symbol versioning solves problems that are related to interface
339 changes.  One version of an interface might have been introduced in a
340 previous version of the GNU C library but the interface or the semantics of
341 the function has been changed in the meantime.  For binary compatibility
342 with the old library, a newer library needs to still have the old interface
343 for old programs.  On the other hand, new programs should use the new
344 interface.  Symbol versioning is the solution for this problem.  The GNU
345 libc version 2.1 uses symbol versioning by default if the installed binutils
346 supports it.
347
348 We don't advise building without symbol versioning, since you lose binary
349 compatibility - forever!  The binary compatibility you lose is not only
350 against the previous version of the GNU libc (version 2.0) but also against
351 all future versions.
352
353 ??      How can I compile on my fast ix86 machine a working libc for my slow
354         i386?  After installing libc, programs abort with "Illegal
355         Instruction".
356
357 {AJ} glibc and gcc might generate some instructions on your machine that
358 aren't available on i386.  You've got to tell glibc that you're configuring
359 for i386 with adding i386 as your machine, for example:
360
361         ../configure --prefix=/usr i386-pc-linux-gnu
362
363 And you need to tell gcc to only generate i386 code, just add `-mcpu=i386'
364 (just -m386 doesn't work) to your CFLAGS.
365
366 {UD} This applies not only to the i386.  Compiling on a i686 for any older
367 model will also fail if the above  methods are not used.
368
369 ??      `make' complains about a missing dlfcn/libdl.so when building
370         malloc/libmemprof.so.  How can I fix this?
371
372 {AJ} Older make version (<= 3.78.90) have a bug which was hidden by a bug in
373 glibc (<= 2.1.2).  You need to upgrade make to a newer or fixed version.
374
375 After upgrading make, you should remove the file sysd-sorted in your build
376 directory.  The problem is that the broken make creates a wrong order for
377 one list in that file.  The list has to be recreated with the new make -
378 which happens if you remove the file.
379
380 You might encounter this bug also in other situations where make scans
381 directories.  I strongly advise to upgrade your make version to 3.79 or
382 newer.
383
384
385 ??mips  Which tools should I use for MIPS?
386
387 {AJ} You should use the current development version of gcc 2.97 from CVS.
388 gcc 2.95.x does not work correctly on mips-linux.
389
390 You need also recent binutils, anything before and including 2.10 will not
391 work correctly.  Either try the Linux binutils 2.10.0.33 from HJ Lu or the
392 current development version from CVS of binutils.
393
394 For details check also my page <http://www.suse.de/~aj/glibc-mips.html>.
395
396 ? Installation and configuration issues
397
398 ??      Can I replace the libc on my Linux system with GNU libc?
399
400 {UD} You cannot replace any existing libc for Linux with GNU libc.  It is
401 binary incompatible and therefore has a different major version.  You can,
402 however, install it alongside your existing libc.
403
404 For Linux there are three major libc versions:
405         libc-4          a.out libc
406         libc-5          original ELF libc
407         libc-6          GNU libc
408
409 You can have any combination of these three installed.  For more information
410 consult documentation for shared library handling.  The Makefiles of GNU
411 libc will automatically generate the needed symbolic links which the linker
412 will use.
413
414 ??      How do I configure GNU libc so that the essential libraries
415         like libc.so go into /lib and the other into /usr/lib?
416
417 {UD,AJ} Like all other GNU packages GNU libc is designed to use a base
418 directory and install all files relative to this.  The default is
419 /usr/local, because this is safe (it will not damage the system if installed
420 there).  If you wish to install GNU libc as the primary C library on your
421 system, set the base directory to /usr (i.e. run configure --prefix=/usr
422 <other_options>).  Note that this can damage your system; see ?safety for
423 details.
424
425 Some systems like Linux have a filesystem standard which makes a difference
426 between essential libraries and others.  Essential libraries are placed in
427 /lib because this directory is required to be located on the same disk
428 partition as /.  The /usr subtree might be found on another
429 partition/disk. If you configure for Linux with --prefix=/usr, then this
430 will be done automatically.
431
432 To install the essential libraries which come with GNU libc in /lib on
433 systems other than Linux one must explicitly request it.  Autoconf has no
434 option for this so you have to use a `configparms' file (see the `INSTALL'
435 file for details).  It should contain:
436
437 slibdir=/lib
438 sysconfdir=/etc
439
440 The first line specifies the directory for the essential libraries, the
441 second line the directory for system configuration files.
442
443 ??safety        How should I avoid damaging my system when I install GNU libc?
444
445 {ZW} If you wish to be cautious, do not configure with --prefix=/usr.  If
446 you don't specify a prefix, glibc will be installed in /usr/local, where it
447 will probably not break anything.  (If you wish to be certain, set the
448 prefix to something like /usr/local/glibc2 which is not used for anything.)
449
450 The dangers when installing glibc in /usr are twofold:
451
452 * glibc will overwrite the headers in /usr/include.  Other C libraries
453   install a different but overlapping set of headers there, so the effect
454   will probably be that you can't compile anything.  You need to rename
455   /usr/include out of the way before running `make install'.  (Do not throw
456   it away; you will then lose the ability to compile programs against your
457   old libc.)
458
459 * None of your old libraries, static or shared, can be used with a
460   different C library major version.  For shared libraries this is not a
461   problem, because the filenames are different and the dynamic linker
462   will enforce the restriction.  But static libraries have no version
463   information.  You have to evacuate all the static libraries in
464   /usr/lib to a safe location.
465
466 The situation is rather similar to the move from a.out to ELF which
467 long-time Linux users will remember.
468
469 ??      Do I need to use GNU CC to compile programs that will use the
470         GNU C Library?
471
472 {ZW} In theory, no; the linker does not care, and the headers are supposed
473 to check for GNU CC before using its extensions to the C language.
474
475 However, there are currently no ports of glibc to systems where another
476 compiler is the default, so no one has tested the headers extensively
477 against another compiler.  You may therefore encounter difficulties.  If you
478 do, please report them as bugs.
479
480 Also, in several places GNU extensions provide large benefits in code
481 quality.  For example, the library has hand-optimized, inline assembly
482 versions of some string functions.  These can only be used with GCC.  See
483 ?string for details.
484
485 ??crypt When linking with the new libc I get unresolved symbols
486         `crypt' and `setkey'.  Why aren't these functions in the
487         libc anymore?
488
489
490 Removed.  Does not apply anymore.
491
492 ??      When I use GNU libc on my Linux system by linking against
493         the libc.so which comes with glibc all I get is a core dump.
494
495 {UD} On Linux, gcc sets the dynamic linker to /lib/ld-linux.so.1 unless the
496 user specifies a --dynamic-linker argument.  This is the name of the libc5
497 dynamic linker, which does not work with glibc.
498
499 For casual use of GNU libc you can just specify to the linker
500     --dynamic-linker=/lib/ld-linux.so.2
501
502 which is the glibc dynamic linker, on Linux systems.  On other systems the
503 name is /lib/ld.so.1.  When linking via gcc, you've got to add
504     -Wl,--dynamic-linker=/lib/ld-linux.so.2
505
506 to the gcc command line.
507
508 To change your environment to use GNU libc for compiling you need to change
509 the `specs' file of your gcc.  This file is normally found at
510
511         /usr/lib/gcc-lib/<arch>/<version>/specs
512
513 In this file you have to change a few things:
514
515 - change `ld-linux.so.1' to `ld-linux.so.2'
516
517 - remove all expression `%{...:-lgmon}';  there is no libgmon in glibc
518
519 - fix a minor bug by changing %{pipe:-} to %|
520
521 Here is what the gcc-2.7.2 specs file should look like when GNU libc is
522 installed at /usr:
523
524 -----------------------------------------------------------------------
525 *asm:
526 %{V} %{v:%{!V:-V}} %{Qy:} %{!Qn:-Qy} %{n} %{T} %{Ym,*} %{Yd,*} %{Wa,*:%*}
527
528 *asm_final:
529 %|
530
531 *cpp:
532 %{fPIC:-D__PIC__ -D__pic__} %{fpic:-D__PIC__ -D__pic__} %{!m386:-D__i486__} %{posix:-D_POSIX_SOURCE} %{pthread:-D_REENTRANT}
533
534 *cc1:
535 %{profile:-p}
536
537 *cc1plus:
538
539
540 *endfile:
541 %{!shared:crtend.o%s} %{shared:crtendS.o%s} crtn.o%s
542
543 *link:
544 -m elf_i386 %{shared:-shared}   %{!shared:     %{!ibcs:       %{!static:        %{rdynamic:-export-dynamic}     %{!dynamic-linker:-dynamic-linker /lib/ld-linux.so.2}}  %{static:-static}}}
545
546 *lib:
547 %{!shared: %{pthread:-lpthread}         %{profile:-lc_p} %{!profile: -lc}}
548
549 *libgcc:
550 -lgcc
551
552 *startfile:
553 %{!shared:      %{pg:gcrt1.o%s} %{!pg:%{p:gcrt1.o%s}                 %{!p:%{profile:gcrt1.o%s}                   %{!profile:crt1.o%s}}}}    crti.o%s %{!shared:crtbegin.o%s} %{shared:crtbeginS.o%s}
554
555 *switches_need_spaces:
556
557
558 *signed_char:
559 %{funsigned-char:-D__CHAR_UNSIGNED__}
560
561 *predefines:
562 -D__ELF__ -Dunix -Di386 -Dlinux -Asystem(unix) -Asystem(posix) -Acpu(i386) -Amachine(i386)
563
564 *cross_compile:
565 0
566
567 *multilib:
568 . ;
569
570 -----------------------------------------------------------------------
571
572 Things get a bit more complicated if you have GNU libc installed in some
573 other place than /usr, i.e., if you do not want to use it instead of the old
574 libc.  In this case the needed startup files and libraries are not found in
575 the regular places.  So the specs file must tell the compiler and linker
576 exactly what to use.
577
578 Version 2.7.2.3 does and future versions of GCC will automatically
579 provide the correct specs.
580
581 ??      Looking through the shared libc file I haven't found the
582         functions `stat', `lstat', `fstat', and `mknod' and while
583         linking on my Linux system I get error messages.  How is
584         this supposed to work?
585
586 {RM} Believe it or not, stat and lstat (and fstat, and mknod) are supposed
587 to be undefined references in libc.so.6!  Your problem is probably a missing
588 or incorrect /usr/lib/libc.so file; note that this is a small text file now,
589 not a symlink to libc.so.6.  It should look something like this:
590
591 GROUP ( libc.so.6 libc_nonshared.a )
592
593 ??excpt When I run an executable on one system which I compiled on
594         another, I get dynamic linker errors.  Both systems have the same
595         version of glibc installed.  What's wrong?
596
597 {ZW} Glibc on one of these systems was compiled with gcc 2.7 or 2.8, the
598 other with egcs (any version).  Egcs has functions in its internal
599 `libgcc.a' to support exception handling with C++.  They are linked into
600 any program or dynamic library compiled with egcs, whether it needs them or
601 not.  Dynamic libraries then turn around and export those functions again
602 unless special steps are taken to prevent them.
603
604 When you link your program, it resolves its references to the exception
605 functions to the ones exported accidentally by libc.so.  That works fine as
606 long as libc has those functions.  On the other system, libc doesn't have
607 those functions because it was compiled by gcc 2.8, and you get undefined
608 symbol errors.  The symbols in question are named things like
609 `__register_frame_info'.
610
611 For glibc 2.0, the workaround is to not compile libc with egcs.  We've also
612 incorporated a patch which should prevent the EH functions sneaking into
613 libc.  It doesn't matter what compiler you use to compile your program.
614
615 For glibc 2.1, we've chosen to do it the other way around: libc.so
616 explicitly provides the EH functions.  This is to prevent other shared
617 libraries from doing it.
618
619 {UD} Starting with glibc 2.1.1 you can compile glibc with gcc 2.8.1 or
620 newer since we have explicitly add references to the functions causing the
621 problem.  But you nevertheless should use EGCS for other reasons
622 (see ?binsize).
623
624 {GK} On some Linux distributions for PowerPC, you can see this when you have
625 built gcc or egcs from the Web sources (gcc versions 2.95 or earlier), then
626 re-built glibc.  This happens because in these versions of gcc, exception
627 handling is implemented using an older method; the people making the
628 distributions are a little ahead of their time.
629
630 A quick solution to this is to find the libgcc.a file that came with the
631 distribution (it would have been installed under /usr/lib/gcc-lib), do
632 `ar x libgcc.a frame.o' to get the frame.o file out, and add a line saying
633 `LDLIBS-c.so += frame.o' to the file `configparms' in the directory you're
634 building in.  You can check you've got the right `frame.o' file by running
635 `nm frame.o' and checking that it has the symbols defined that you're
636 missing.
637
638 This will let you build glibc with the C compiler.  The C++ compiler
639 will still be binary incompatible with any C++ shared libraries that
640 you got with your distribution.
641
642 ??      How can I compile gcc 2.7.2.1 from the gcc source code using
643         glibc 2.x?
644
645 {AJ} There's only correct support for glibc 2.0.x in gcc 2.7.2.3 or later.
646 But you should get at least gcc 2.8.1 or egcs 1.1 (or later versions)
647 instead.
648
649 ??      The `gencat' utility cannot process the catalog sources which
650         were used on my Linux libc5 based system.  Why?
651
652 {UD} The `gencat' utility provided with glibc complies to the XPG standard.
653 The older Linux version did not obey the standard, so they are not
654 compatible.
655
656 To ease the transition from the Linux version some of the non-standard
657 features are also present in the `gencat' program of GNU libc.  This mainly
658 includes the use of symbols for the message number and the automatic
659 generation of header files which contain the needed #defines to map the
660 symbols to integers.
661
662 Here is a simple SED script to convert at least some Linux specific catalog
663 files to the XPG4 form:
664
665 -----------------------------------------------------------------------
666 # Change catalog source in Linux specific format to standard XPG format.
667 # Ulrich Drepper <drepper@cygnus.com>, 1996.
668 #
669 /^\$ #/ {
670   h
671   s/\$ #\([^ ]*\).*/\1/
672   x
673   s/\$ #[^ ]* *\(.*\)/\$ \1/
674 }
675
676 /^# / {
677   s/^# \(.*\)/\1/
678   G
679   s/\(.*\)\n\(.*\)/\2 \1/
680 }
681 -----------------------------------------------------------------------
682
683 ??      Programs using libc have their messages translated, but other
684         behavior is not localized (e.g. collating order); why?
685
686 {ZW} Translated messages are automatically installed, but the locale
687 database that controls other behaviors is not.  You need to run localedef to
688 install this database, after you have run `make install'.  For example, to
689 set up the French Canadian locale, simply issue the command
690
691     localedef -i fr_CA -f ISO-8859-1 fr_CA
692
693 Please see localedata/README in the source tree for further details.
694
695 ??      I have set up /etc/nis.conf, and the Linux libc 5 with NYS
696         works great.  But the glibc NIS+ doesn't seem to work.
697
698 {TK} The glibc NIS+ implementation uses a /var/nis/NIS_COLD_START file for
699 storing information about the NIS+ server and their public keys, because the
700 nis.conf file does not contain all the necessary information.  You have to
701 copy a NIS_COLD_START file from a Solaris client (the NIS_COLD_START file is
702 byte order independent) or generate it with nisinit from the nis-tools
703 package; available at
704
705     http://www.suse.de/~kukuk/linux/nisplus.html
706
707 ??      I have killed ypbind to stop using NIS, but glibc
708         continues using NIS.
709
710 {TK} For faster NIS lookups, glibc uses the /var/yp/binding/ files from
711 ypbind.  ypbind 3.3 and older versions don't always remove these files, so
712 glibc will continue to use them.  Other BSD versions seem to work correctly.
713 Until ypbind 3.4 is released, you can find a patch at
714
715     <ftp://ftp.kernel.org/pub/linux/utils/net/NIS/ypbind-3.3-glibc4.diff.gz>
716
717 ??      Under Linux/Alpha, I always get "do_ypcall: clnt_call:
718         RPC: Unable to receive; errno = Connection refused" when using NIS.
719
720 {TK} You need a ypbind version which is 64bit clean.  Some versions are not
721 64bit clean.  A 64bit clean implementation is ypbind-mt.  For ypbind 3.3,
722 you need the patch from ftp.kernel.org (See the previous question).  I don't
723 know about other versions.
724
725
726 ??      After installing glibc name resolving doesn't work properly.
727
728 {AJ} You probably should read the manual section describing nsswitch.conf
729 (just type `info libc "NSS Configuration File"').  The NSS configuration
730 file is usually the culprit.
731
732
733 ??      How do I create the databases for NSS?
734
735 {AJ} If you have an entry "db" in /etc/nsswitch.conf you should also create
736 the database files.  The glibc sources contain a Makefile which does the
737 necessary conversion and calls to create those files.  The file is
738 `db-Makefile' in the subdirectory `nss' and you can call it with `make -f
739 db-Makefile'.  Please note that not all services are capable of using a
740 database.  Currently passwd, group, ethers, protocol, rpc, services shadow
741 and netgroup are implemented.  See also question ?nssdb.
742
743 ??      I have /usr/include/net and /usr/include/scsi as symlinks
744         into my Linux source tree.  Is that wrong?
745
746 {PB} This was necessary for libc5, but is not correct when using glibc.
747 Including the kernel header files directly in user programs usually does not
748 work (see ?kerhdr).  glibc provides its own <net/*> and <scsi/*> header
749 files to replace them, and you may have to remove any symlink that you have
750 in place before you install glibc.  However, /usr/include/asm and
751 /usr/include/linux should remain as they were.
752
753 ??      Programs like `logname', `top', `uptime' `users', `w' and
754         `who', show incorrect information about the (number of)
755         users on my system.  Why?
756
757 {MK} See ?getlog.
758
759 ??      After upgrading to glibc 2.1 with symbol versioning I get
760         errors about undefined symbols.  What went wrong?
761
762 {AJ} The problem is caused either by wrong program code or tools.  In the
763 versioned libc a lot of symbols are now local that were global symbols in
764 previous versions.  It seems that programs linked against older versions
765 often accidentally used libc global variables -- something that should not
766 happen.
767
768 The only way to fix this is to recompile your program. Sorry, that's the
769 price you might have to pay once for quite a number of advantages with
770 symbol versioning.
771
772 ??      When I start the program XXX after upgrading the library
773         I get
774           XXX: Symbol `_sys_errlist' has different size in shared
775           object, consider re-linking
776         Why?  What should I do?
777
778 {UD} As the message says, relink the binary.  The problem is that a few
779 symbols from the library can change in size and there is no way to avoid
780 this.  _sys_errlist is a good example.  Occasionally there are new error
781 numbers added to the kernel and this must be reflected at user level,
782 breaking programs that refer to them directly.
783
784 Such symbols should normally not be used at all.  There are mechanisms to
785 avoid using them.  In the case of _sys_errlist, there is the strerror()
786 function which should _always_ be used instead.  So the correct fix is to
787 rewrite that part of the application.
788
789 In some situations (especially when testing a new library release) it might
790 be possible that a symbol changed size when that should not have happened.
791 So in case of doubt report such a warning message as a problem.
792
793 ??      What do I need for C++ development?
794
795 {HJ,AJ} You need either egcs 1.1 which comes directly with libstdc++ or
796 gcc-2.8.1 together with libstdc++ 2.8.1.1.  egcs 1.1 has the better C++
797 support and works directly with glibc 2.1.  If you use gcc-2.8.1 with
798 libstdc++ 2.8.1.1, you need to modify libstdc++ a bit.  A patch is available
799 as:
800         <ftp://alpha.gnu.org/gnu/libstdc++-2.8.1.1-glibc2.1-diff.gz>
801
802 Please note that libg++ 2.7.2 (and the Linux Versions 2.7.2.x) doesn't work
803 very well with the GNU C library due to vtable thunks.  If you're upgrading
804 from glibc 2.0.x to 2.1 you have to recompile libstdc++ since the library
805 compiled for 2.0 is not compatible due to the new Large File Support (LFS)
806 in version 2.1.
807
808 {UD} But since in the case of a shared libstdc++ the version numbers should
809 be different existing programs will continue to work.
810
811 ??      Even statically linked programs need some shared libraries
812         which is not acceptable for me.  What can I do?
813
814 {AJ} NSS (for details just type `info libc "Name Service Switch"') won't
815 work properly without shared libraries.  NSS allows using different services
816 (e.g. NIS, files, db, hesiod) by just changing one configuration file
817 (/etc/nsswitch.conf) without relinking any programs.  The only disadvantage
818 is that now static libraries need to access shared libraries.  This is
819 handled transparently by the GNU C library.
820
821 A solution is to configure glibc with --enable-static-nss.  In this case you
822 can create a static binary that will use only the services dns and files
823 (change /etc/nsswitch.conf for this).  You need to link explicitly against
824 all these services. For example:
825
826   gcc -static test-netdb.c -o test-netdb \
827     -Wl,--start-group -lc -lnss_files -lnss_dns -lresolv -Wl,--end-group
828
829 The problem with this approach is that you've got to link every static
830 program that uses NSS routines with all those libraries.
831
832 {UD} In fact, one cannot say anymore that a libc compiled with this
833 option is using NSS.  There is no switch anymore.  Therefore it is
834 *highly* recommended *not* to use --enable-static-nss since this makes
835 the behaviour of the programs on the system inconsistent.
836
837 ??      I just upgraded my Linux system to glibc and now I get
838         errors whenever I try to link any program.
839
840 {ZW} This happens when you have installed glibc as the primary C library but
841 have stray symbolic links pointing at your old C library.  If the first
842 `libc.so' the linker finds is libc 5, it will use that.  Your program
843 expects to be linked with glibc, so the link fails.
844
845 The most common case is that glibc put its `libc.so' in /usr/lib, but there
846 was a `libc.so' from libc 5 in /lib, which gets searched first.  To fix the
847 problem, just delete /lib/libc.so.  You may also need to delete other
848 symbolic links in /lib, such as /lib/libm.so if it points to libm.so.5.
849
850 {AJ} The perl script test-installation.pl which is run as last step during
851 an installation of glibc that is configured with --prefix=/usr should help
852 detect these situations.  If the script reports problems, something is
853 really screwed up.
854
855 ??      When I use nscd the machine freezes.
856
857 {UD} You cannot use nscd with Linux 2.0.*.  There is functionality missing
858 in the kernel and work-arounds are not suitable.  Besides, some parts of the
859 kernel are too buggy when it comes to using threads.
860
861 If you need nscd, you have to use at least a 2.1 kernel.
862
863 Note that I have at this point no information about any other platform.
864
865 ??      I need lots of open files.  What do I have to do?
866
867 {AJ} This is at first a kernel issue.  The kernel defines limits with
868 OPEN_MAX the number of simultaneous open files and with FD_SETSIZE the
869 number of used file descriptors.  You need to change these values in your
870 kernel and recompile the kernel so that the kernel allows more open
871 files.  You don't necessarily need to recompile the GNU C library since the
872 only place where OPEN_MAX and FD_SETSIZE is really needed in the library
873 itself is the size of fd_set which is used by select.
874
875 The GNU C library is now select free.  This means it internally has no
876 limits imposed by the `fd_set' type.  Instead all places where the
877 functionality is needed the `poll' function is used.
878
879 If you increase the number of file descriptors in the kernel you don't need
880 to recompile the C library.
881
882 {UD} You can always get the maximum number of file descriptors a process is
883 allowed to have open at any time using
884
885         number = sysconf (_SC_OPEN_MAX);
886
887 This will work even if the kernel limits change.
888
889 ??      How do I get the same behavior on parsing /etc/passwd and
890         /etc/group as I have with libc5 ?
891
892 {TK} The name switch setup in /etc/nsswitch.conf selected by most Linux
893 distributions does not support +/- and netgroup entries in the files like
894 /etc/passwd.  Though this is the preferred setup some people might have
895 setups coming over from the libc5 days where it was the default to recognize
896 lines like this.  To get back to the old behaviour one simply has to change
897 the rules for passwd, group, and shadow in the nsswitch.conf file as
898 follows:
899
900 passwd: compat
901 group:  compat
902 shadow: compat
903
904 passwd_compat: nis
905 group_compat: nis
906 shadow_compat: nis
907
908 ??libs  What needs to be recompiled when upgrading from glibc 2.0 to glibc
909         2.1?
910
911 {AJ,CG} If you just upgrade the glibc from 2.0.x (x <= 7) to 2.1, binaries
912 that have been linked against glibc 2.0 will continue to work.
913
914 If you compile your own binaries against glibc 2.1, you also need to
915 recompile some other libraries.  The problem is that libio had to be changed
916 and therefore libraries that are based or depend on the libio of glibc,
917 e.g. ncurses, slang and most C++ libraries, need to be recompiled.  If you
918 experience strange segmentation faults in your programs linked against glibc
919 2.1, you might need to recompile your libraries.
920
921 Another problem is that older binaries that were linked statically against
922 glibc 2.0 will reference the older nss modules (libnss_files.so.1 instead of
923 libnss_files.so.2), so don't remove them.  Also, the old glibc-2.0 compiled
924 static libraries (libfoo.a) which happen to depend on the older libio
925 behavior will be broken by the glibc 2.1 upgrade.  We plan to produce a
926 compatibility library that people will be able to link in if they want
927 to compile a static library generated against glibc 2.0 into a program
928 on a glibc 2.1 system.  You just add -lcompat and you should be fine.
929
930 The glibc-compat add-on will provide the libcompat.a library, the older
931 nss modules, and a few other files.  Together, they should make it
932 possible to do development with old static libraries on a glibc 2.1
933 system.  This add-on is still in development.  You can get it from
934         <ftp://alpha.gnu.org/gnu/glibc/glibc-compat-2.1.tar.gz>
935 but please keep in mind that it is experimental.
936
937 ??      Why is extracting files via tar so slow?
938
939 {AJ} Extracting of tar archives might be quite slow since tar has to look up
940 userid and groupids and doesn't cache negative results.  If you have nis or
941 nisplus in your /etc/nsswitch.conf for the passwd and/or group database,
942 each file extractions needs a network connection.  There are two possible
943 solutions:
944
945 - do you really need NIS/NIS+ (some Linux distributions add by default
946   nis/nisplus even if it's not needed)?  If not, just remove the entries.
947
948 - if you need NIS/NIS+, use the Name Service Cache Daemon nscd that comes
949   with glibc 2.1.
950
951 ??      Compiling programs I get parse errors in libio.h (e.g. "parse error
952         before `_IO_seekoff'").  How should I fix this?
953
954 {AJ} You might get the following errors when upgrading to glibc 2.1:
955
956   In file included from /usr/include/stdio.h:57,
957                    from ...
958   /usr/include/libio.h:335: parse error before `_IO_seekoff'
959   /usr/include/libio.h:335: parse error before `_G_off64_t'
960   /usr/include/libio.h:336: parse error before `_IO_seekpos'
961   /usr/include/libio.h:336: parse error before `_G_fpos64_t'
962
963 The problem is a wrong _G_config.h file in your include path.  The
964 _G_config.h file that comes with glibc 2.1 should be used and not one from
965 libc5 or from a compiler directory.  To check which _G_config.h file the
966 compiler uses, compile your program with `gcc -E ...|grep G_config.h' and
967 remove that file.  Your compiler should pick up the file that has been
968 installed by glibc 2.1 in your include directory.
969
970 ??      After upgrading to glibc 2.1, libraries that were compiled against
971         glibc 2.0.x don't work anymore.
972
973 {AJ} See ?libs.
974
975 ??nssdb What happened to the Berkeley DB libraries?  Can I still use db
976         in /etc/nsswitch.conf?
977
978 {AJ} Due to too many incompatible changes in disk layout and API of Berkeley
979 DB and a too tight coupling of libc and libdb, the db library has been
980 removed completely from glibc 2.2.  The only place that really used the
981 Berkeley DB was the NSS db module.
982
983 The NSS db module has been rewritten to support a number of different
984 versions of Berkeley DB for the NSS db module.  Currently the releases 2.x
985 and 3.x of Berkeley DB are supported.  The older db 1.85 library is not
986 supported.  You can use the version from glibc 2.1.x or download a version
987 from Sleepycat Software (http://www.sleepycat.com).  The library has to be
988 compiled as shared library and installed in the system lib directory
989 (normally /lib).  The library needs to have a special soname to be found by
990 the NSS module.
991
992 If public structures change in a new Berkeley db release, this needs to be
993 reflected in glibc.
994
995 Currently the code searches for libraries with a soname of "libdb.so.3"
996 (that's the name from db 2.4.14 which comes with glibc 2.1.x) and
997 "libdb-3.0.so" (the name used by db 3.0.55 as default).
998
999
1000 ? Source and binary incompatibilities, and what to do about them
1001
1002 ??      I expect GNU libc to be 100% source code compatible with
1003         the old Linux based GNU libc.  Why isn't it like this?
1004
1005 {DMT,UD} Not every extension in Linux libc's history was well thought-out.
1006 In fact it had a lot of problems with standards compliance and with
1007 cleanliness.  With the introduction of a new version number these errors can
1008 now be corrected.  Here is a list of the known source code
1009 incompatibilities:
1010
1011 * _GNU_SOURCE: glibc does not make the GNU extensions available
1012   automatically.  If a program depends on GNU extensions or some
1013   other non-standard functionality, it is necessary to compile it
1014   with the C compiler option -D_GNU_SOURCE, or better, to put
1015   `#define _GNU_SOURCE' at the beginning of your source files, before
1016   any C library header files are included.  This difference normally
1017   manifests itself in the form of missing prototypes and/or data type
1018   definitions.  Thus, if you get such errors, the first thing you
1019   should do is try defining _GNU_SOURCE and see if that makes the
1020   problem go away.
1021
1022   For more information consult the file `NOTES' in the GNU C library
1023   sources.
1024
1025 * reboot(): GNU libc sanitizes the interface of reboot() to be more
1026   compatible with the interface used on other OSes.  reboot() as
1027   implemented in glibc takes just one argument.  This argument
1028   corresponds to the third argument of the Linux reboot system call.
1029   That is, a call of the form reboot(a, b, c) needs to be changed into
1030   reboot(c).  Beside this the header <sys/reboot.h> defines the needed
1031   constants for the argument.  These RB_* constants should be used
1032   instead of the cryptic magic numbers.
1033
1034 * swapon(): the interface of this function didn't change, but the
1035   prototype is in a separate header file <sys/swap.h>.  This header
1036   file also provides the SWAP_* constants defined by <linux/swap.h>;
1037   you should use them for the second argument to swapon().
1038
1039 * errno: If a program uses the variable "errno", then it _must_
1040   include <errno.h>.  The old libc often (erroneously) declared this
1041   variable implicitly as a side-effect of including other libc header
1042   files.  glibc is careful to avoid such namespace pollution, which,
1043   in turn, means that you really need to include the header files that
1044   you depend on.  This difference normally manifests itself in the
1045   form of the compiler complaining about references to an undeclared
1046   symbol "errno".
1047
1048 * Linux-specific syscalls: All Linux system calls now have appropriate
1049   library wrappers and corresponding declarations in various header files.
1050   This is because the syscall() macro that was traditionally used to
1051   work around missing syscall wrappers are inherently non-portable and
1052   error-prone.  The following table lists all the new syscall stubs,
1053   the header-file declaring their interface and the system call name.
1054
1055        syscall name:    wrapper name:   declaring header file:
1056        -------------    -------------   ----------------------
1057        bdflush          bdflush         <sys/kdaemon.h>
1058        syslog           ksyslog_ctl     <sys/klog.h>
1059
1060 * lpd: Older versions of lpd depend on a routine called _validuser().
1061   The library does not provide this function, but instead provides
1062   __ivaliduser() which has a slightly different interface.  Simply
1063   upgrading to a newer lpd should fix this problem (e.g., the 4.4BSD
1064   lpd is known to be working).
1065
1066 * resolver functions/BIND: like on many other systems the functions of
1067   the resolver library are not included in libc itself.  There is a
1068   separate library libresolv.  If you get undefined symbol errors for
1069   symbols starting with `res_*' simply add -lresolv to your linker
1070   command line.
1071
1072 * the `signal' function's behavior corresponds to the BSD semantic and
1073   not the SysV semantic as it was in libc-5.  The interface on all GNU
1074   systems shall be the same and BSD is the semantic of choice.  To use
1075   the SysV behavior simply use `sysv_signal', or define _XOPEN_SOURCE.
1076   See ?signal for details.
1077
1078 ??getlog        Why does getlogin() always return NULL on my Linux box?
1079
1080 {UD} The GNU C library has a format for the UTMP and WTMP file which differs
1081 from what your system currently has.  It was extended to fulfill the needs
1082 of the next years when IPv6 is introduced.  The record size is different and
1083 some fields have different positions.  The files written by functions from
1084 the one library cannot be read by functions from the other library.  Sorry,
1085 but this is what a major release is for.  It's better to have a cut now than
1086 having no means to support the new techniques later.
1087
1088 ??      Where are the DST_* constants found in <sys/time.h> on many
1089         systems?
1090
1091 {UD} These constants come from the old BSD days and are not used anymore
1092 (libc5 does not actually implement the handling although the constants are
1093 defined).
1094
1095 Instead GNU libc contains zone database support and compatibility code for
1096 POSIX TZ environment variable handling.  For former is very much preferred
1097 (see ?tzdb).
1098
1099 ??      The prototypes for `connect', `accept', `getsockopt',
1100         `setsockopt', `getsockname', `getpeername', `send',
1101         `sendto', and `recvfrom' are different in GNU libc from
1102         any other system I saw.  This is a bug, isn't it?
1103
1104 {UD} No, this is no bug.  This version of GNU libc already follows the new
1105 Single Unix specifications (and I think the POSIX.1g draft which adopted the
1106 solution).  The type for a parameter describing a size is now `socklen_t', a
1107 new type.
1108
1109 ??kerhdr        On Linux I've got problems with the declarations in Linux
1110         kernel headers.
1111
1112 {UD,AJ} On Linux, the use of kernel headers is reduced to the minimum.  This
1113 gives Linus the ability to change the headers more freely.  Also, user
1114 programs are now insulated from changes in the size of kernel data
1115 structures.
1116
1117 For example, the sigset_t type is 32 or 64 bits wide in the kernel.  In
1118 glibc it is 1024 bits wide.  This guarantees that when the kernel gets a
1119 bigger sigset_t (for POSIX.1e realtime support, say) user programs will not
1120 have to be recompiled.  Consult the header files for more information about
1121 the changes.
1122
1123 Therefore you shouldn't include Linux kernel header files directly if glibc
1124 has defined a replacement. Otherwise you might get undefined results because
1125 of type conflicts.
1126
1127 ??      I don't include any kernel headers myself but the compiler
1128         still complains about redeclarations of types in the kernel
1129         headers.
1130
1131 {UD} The kernel headers before Linux 2.1.61 and 2.0.32 don't work correctly
1132 with glibc.  Compiling C programs is possible in most cases but C++ programs
1133 have (due to the change of the name lookups for `struct's) problems.  One
1134 prominent example is `struct fd_set'.
1135
1136 There might be some problems left but 2.1.61/2.0.32 fix most of the known
1137 ones.  See the BUGS file for other known problems.
1138
1139 ??signal        Why don't signals interrupt system calls anymore?
1140
1141 {ZW} By default GNU libc uses the BSD semantics for signal(), unlike Linux
1142 libc 5 which used System V semantics.  This is partially for compatibility
1143 with other systems and partially because the BSD semantics tend to make
1144 programming with signals easier.
1145
1146 There are three differences:
1147
1148 * BSD-style signals that occur in the middle of a system call do not
1149   affect the system call; System V signals cause the system call to
1150   fail and set errno to EINTR.
1151
1152 * BSD signal handlers remain installed once triggered.  System V signal
1153   handlers work only once, so one must reinstall them each time.
1154
1155 * A BSD signal is blocked during the execution of its handler.  In other
1156   words, a handler for SIGCHLD (for example) does not need to worry about
1157   being interrupted by another SIGCHLD.  It may, however, be interrupted
1158   by other signals.
1159
1160 There is general consensus that for `casual' programming with signals, the
1161 BSD semantics are preferable.  You don't need to worry about system calls
1162 returning EINTR, and you don't need to worry about the race conditions
1163 associated with one-shot signal handlers.
1164
1165 If you are porting an old program that relies on the old semantics, you can
1166 quickly fix the problem by changing signal() to sysv_signal() throughout.
1167 Alternatively, define _XOPEN_SOURCE before including <signal.h>.
1168
1169 For new programs, the sigaction() function allows you to specify precisely
1170 how you want your signals to behave.  All three differences listed above are
1171 individually switchable on a per-signal basis with this function.
1172
1173 If all you want is for one specific signal to cause system calls to fail and
1174 return EINTR (for example, to implement a timeout) you can do this with
1175 siginterrupt().
1176
1177
1178 ??string        I've got errors compiling code that uses certain string
1179         functions.  Why?
1180
1181 {AJ} glibc 2.1 has special string functions that are faster than the normal
1182 library functions.  Some of the functions are additionally implemented as
1183 inline functions and others as macros.  This might lead to problems with
1184 existing codes but it is explicitly allowed by ISO C.
1185
1186 The optimized string functions are only used when compiling with
1187 optimizations (-O1 or higher).  The behavior can be changed with two feature
1188 macros:
1189
1190 * __NO_STRING_INLINES: Don't do any string optimizations.
1191 * __USE_STRING_INLINES: Use assembly language inline functions (might
1192   increase code size dramatically).
1193
1194 Since some of these string functions are now additionally defined as macros,
1195 code like "char *strncpy();" doesn't work anymore (and is unnecessary, since
1196 <string.h> has the necessary declarations).  Either change your code or
1197 define __NO_STRING_INLINES.
1198
1199 {UD} Another problem in this area is that gcc still has problems on machines
1200 with very few registers (e.g., ix86).  The inline assembler code can require
1201 almost all the registers and the register allocator cannot always handle
1202 this situation.
1203
1204 One can disable the string optimizations selectively.  Instead of writing
1205
1206         cp = strcpy (foo, "lkj");
1207
1208 one can write
1209
1210         cp = (strcpy) (foo, "lkj");
1211
1212 This disables the optimization for that specific call.
1213
1214 ?? I get compiler messages "Initializer element not constant" with
1215         stdin/stdout/stderr. Why?
1216
1217 {RM,AJ} Constructs like:
1218    static FILE *InPtr = stdin;
1219
1220 lead to this message.  This is correct behaviour with glibc since stdin is
1221 not a constant expression.  Please note that a strict reading of ISO C does
1222 not allow above constructs.
1223
1224 One of the advantages of this is that you can assign to stdin, stdout, and
1225 stderr just like any other global variable (e.g. `stdout = my_stream;'),
1226 which can be very useful with custom streams that you can write with libio
1227 (but beware this is not necessarily portable).  The reason to implement it
1228 this way were versioning problems with the size of the FILE structure.
1229
1230 To fix those programs you've got to initialize the variable at run time.
1231 This can be done, e.g. in main, like:
1232
1233    static FILE *InPtr;
1234    int main(void)
1235    {
1236      InPtr = stdin;
1237    }
1238
1239 or by constructors (beware this is gcc specific):
1240
1241    static FILE *InPtr;
1242    static void inPtr_construct (void) __attribute__((constructor));
1243    static void inPtr_construct (void) { InPtr = stdin; }
1244
1245
1246 ??      I can't compile with gcc -traditional (or
1247         -traditional-cpp). Why?
1248
1249 {AJ} glibc2 does break -traditional and -traditonal-cpp - and will continue
1250 to do so.  For example constructs of the form:
1251
1252    enum {foo
1253    #define foo foo
1254    }
1255
1256 are useful for debugging purposes (you can use foo with your debugger that's
1257 why we need the enum) and for compatibility (other systems use defines and
1258 check with #ifdef).
1259
1260 ??      I get some errors with `gcc -ansi'. Isn't glibc ANSI compatible?
1261
1262 {AJ} The GNU C library is compatible with the ANSI/ISO C standard.  If
1263 you're using `gcc -ansi', the glibc includes which are specified in the
1264 standard follow the standard.  The ANSI/ISO C standard defines what has to be
1265 in the include files - and also states that nothing else should be in the
1266 include files (btw. you can still enable additional standards with feature
1267 flags).
1268
1269 The GNU C library is conforming to ANSI/ISO C - if and only if you're only
1270 using the headers and library functions defined in the standard.
1271
1272 ??      I can't access some functions anymore.  nm shows that they do
1273         exist but linking fails nevertheless.
1274
1275 {AJ} With the introduction of versioning in glibc 2.1 it is possible to
1276 export only those identifiers (functions, variables) that are really needed
1277 by application programs and by other parts of glibc.  This way a lot of
1278 internal interfaces are now hidden.  nm will still show those identifiers
1279 but marking them as internal.  ISO C states that identifiers beginning with
1280 an underscore are internal to the libc.  An application program normally
1281 shouldn't use those internal interfaces (there are exceptions,
1282 e.g. __ivaliduser).  If a program uses these interfaces, it's broken.  These
1283 internal interfaces might change between glibc releases or dropped
1284 completely.
1285
1286 ??      When using the db-2 library which comes with glibc is used in
1287         the Perl db modules the testsuite is not passed.  This did not
1288         happen with db-1, gdbm, or ndbm.
1289
1290 Removed.  Does not apply anymore.
1291
1292 ??      The pow() inline function I get when including <math.h> is broken.
1293         I get segmentation faults when I run the program.
1294
1295 {UD} Nope, the implementation is correct.  The problem is with egcs version
1296 prior to 1.1.  I.e., egcs 1.0 to 1.0.3 are all broken (at least on Intel).
1297 If you have to use this compiler you must define __NO_MATH_INLINES before
1298 including <math.h> to prevent the inline functions from being used.  egcs 1.1
1299 fixes the problem.  I don't know about gcc 2.8 and 2.8.1.
1300
1301 ??      The sys/sem.h file lacks the definition of `union semun'.
1302
1303 {UD} Nope.  This union has to be provided by the user program.  Former glibc
1304 versions defined this but it was an error since it does not make much sense
1305 when thinking about it.  The standards describing the System V IPC functions
1306 define it this way and therefore programs must be adopted.
1307
1308 ??      Why has <netinet/ip_fw.h> disappeared?
1309
1310 {AJ} The corresponding Linux kernel data structures and constants are
1311 totally different in Linux 2.0 and Linux 2.2.  This situation has to be
1312 taken care in user programs using the firewall structures and therefore
1313 those programs (ipfw is AFAIK the only one) should deal with this problem
1314 themselves.
1315
1316 ??      I get floods of warnings when I use -Wconversion and include
1317         <string.h> or <math.h>.
1318
1319 {ZW} <string.h> and <math.h> intentionally use prototypes to override
1320 argument promotion.  -Wconversion warns about all these.  You can safely
1321 ignore the warnings.
1322
1323 -Wconversion isn't really intended for production use, only for shakedown
1324 compiles after converting an old program to standard C.
1325
1326
1327 ??      After upgrading to glibc 2.1, I receive errors about
1328         unresolved symbols, like `_dl_initial_searchlist' and can not
1329         execute any binaries.  What went wrong?
1330
1331 {AJ} This normally happens if your libc and ld (dynamic linker) are from
1332 different releases of glibc.  For example, the dynamic linker
1333 /lib/ld-linux.so.2 comes from glibc 2.0.x, but the version of libc.so.6 is
1334 from glibc 2.1.
1335
1336 The path /lib/ld-linux.so.2 is hardcoded in every glibc2 binary but
1337 libc.so.6 is searched via /etc/ld.so.cache and in some special directories
1338 like /lib and /usr/lib.  If you run configure with another prefix than /usr
1339 and put this prefix before /lib in /etc/ld.so.conf, your system will break.
1340
1341 So what can you do?  Either of the following should work:
1342
1343 * Run `configure' with the same prefix argument you've used for glibc 2.0.x
1344   so that the same paths are used.
1345 * Replace /lib/ld-linux.so.2 with a link to the dynamic linker from glibc
1346   2.1.
1347
1348 You can even call the dynamic linker by hand if everything fails.  You've
1349 got to set LD_LIBRARY_PATH so that the corresponding libc is found and also
1350 need to provide an absolute path to your binary:
1351
1352         LD_LIBRARY_PATH=<path-where-libc.so.6-lives> \
1353         <path-where-corresponding-dynamic-linker-lives>/ld-linux.so.2 \
1354         <path-to-binary>/binary
1355
1356 For example `LD_LIBRARY_PATH=/libold /libold/ld-linux.so.2 /bin/mv ...'
1357 might be useful in fixing a broken system (if /libold contains dynamic
1358 linker and corresponding libc).
1359
1360 With that command line no path is used.  To further debug problems with the
1361 dynamic linker, use the LD_DEBUG environment variable, e.g.
1362 `LD_DEBUG=help echo' for the help text.
1363
1364 If you just want to test this release, don't put the lib directory in
1365 /etc/ld.so.conf.  You can call programs directly with full paths (as above).
1366 When compiling new programs against glibc 2.1, you've got to specify the
1367 correct paths to the compiler (option -I with gcc) and linker (options
1368 --dynamic-linker, -L and --rpath).
1369
1370 ??      bonnie reports that char i/o with glibc 2 is much slower than with
1371         libc5.  What can be done?
1372
1373 {AJ} The GNU C library uses thread safe functions by default and libc5 used
1374 non thread safe versions.  The non thread safe functions have in glibc the
1375 suffix `_unlocked', for details check <stdio.h>.  Using `putc_unlocked' etc.
1376 instead of `putc' should give nearly the same speed with bonnie (bonnie is a
1377 benchmark program for measuring disk access).
1378
1379 ??      Programs compiled with glibc 2.1 can't read db files made with glibc
1380         2.0.  What has changed that programs like rpm break?
1381
1382 Removed.  Does not apply anymore.
1383
1384 ??      Autoconf's AC_CHECK_FUNC macro reports that a function exists, but
1385         when I try to use it, it always returns -1 and sets errno to ENOSYS.
1386
1387 {ZW} You are using a 2.0 Linux kernel, and the function you are trying to
1388 use is only implemented in 2.1/2.2.  Libc considers this to be a function
1389 which exists, because if you upgrade to a 2.2 kernel, it will work.  One
1390 such function is sigaltstack.
1391
1392 Your program should check at runtime whether the function works, and
1393 implement a fallback.  Note that Autoconf cannot detect unimplemented
1394 functions in other systems' C libraries, so you need to do this anyway.
1395
1396 ??      My program segfaults when I call fclose() on the FILE* returned
1397         from setmntent().  Is this a glibc bug?
1398
1399 {GK} No.  Don't do this.  Use endmntent(), that's what it's for.
1400
1401 In general, you should use the correct deallocation routine.  For instance,
1402 if you open a file using fopen(), you should deallocate the FILE * using
1403 fclose(), not free(), even though the FILE * is also a pointer.
1404
1405 In the case of setmntent(), it may appear to work in most cases, but it
1406 won't always work.  Unfortunately, for compatibility reasons, we can't
1407 change the return type of setmntent() to something other than FILE *.
1408
1409
1410 ? Miscellaneous
1411
1412 ??      After I changed configure.in I get `Autoconf version X.Y.
1413         or higher is required for this script'.  What can I do?
1414
1415 {UD} You have to get the specified autoconf version (or a later one)
1416 from your favorite mirror of ftp.gnu.org.
1417
1418 ??      When I try to compile code which uses IPv6 headers and
1419         definitions on my Linux 2.x.y system I am in trouble.
1420         Nothing seems to work.
1421
1422 {UD} The problem is that IPv6 development still has not reached a point
1423 where the headers are stable.  There are still lots of incompatible changes
1424 made and the libc headers have to follow.
1425
1426 {PB} The 2.1 release of GNU libc aims to comply with the current versions of
1427 all the relevant standards.  The IPv6 support libraries for older Linux
1428 systems used a different naming convention and so code written to work with
1429 them may need to be modified.  If the standards make incompatible changes in
1430 the future then the libc may need to change again.
1431
1432 IPv6 will not work with a 2.0.x kernel.  When kernel 2.2 is released it
1433 should contain all the necessary support; until then you should use the
1434 latest 2.1.x release you can find.  As of 98/11/26 the currently recommended
1435 kernel for IPv6 is 2.1.129.
1436
1437 Also, as of the 2.1 release the IPv6 API provided by GNU libc is not
1438 100% complete.
1439
1440 ??tzdb  When I set the timezone by setting the TZ environment variable
1441         to EST5EDT things go wrong since glibc computes the wrong time
1442         from this information.
1443
1444 {UD} The problem is that people still use the braindamaged POSIX method to
1445 select the timezone using the TZ environment variable with a format EST5EDT
1446 or whatever.  People, if you insist on using TZ instead of the timezone
1447 database (see below), read the POSIX standard, the implemented behaviour is
1448 correct!  What you see is in fact the result of the decisions made while
1449 POSIX.1 was created.  We've only implemented the handling of TZ this way to
1450 be POSIX compliant.  It is not really meant to be used.
1451
1452 The alternative approach to handle timezones which is implemented is the
1453 correct one to use: use the timezone database.  This avoids all the problems
1454 the POSIX method has plus it is much easier to use.  Simply run the tzselect
1455 shell script, answer the question and use the name printed in the end by
1456 making a symlink /etc/localtime pointing to /usr/share/zoneinfo/NAME (NAME
1457 is the returned value from tzselect).  That's all.  You never again have to
1458 worry.
1459
1460 So, please avoid sending bug reports about time related problems if you use
1461 the POSIX method and you have not verified something is really broken by
1462 reading the POSIX standards.
1463
1464 ??      What other sources of documentation about glibc are available?
1465
1466 {AJ} The FSF has a page about the GNU C library at
1467 <http://www.gnu.org/software/libc/>.  The problem data base of open and
1468 solved bugs in GNU libc is available at
1469 <http://www-gnats.gnu.org:8080/cgi-bin/wwwgnats.pl>.  Eric Green has written
1470 a HowTo for converting from Linux libc5 to glibc2.  The HowTo is accessible
1471 via the FSF page and at <http://www.imaxx.net/~thrytis/glibc>.  Frodo
1472 Looijaard describes a different way installing glibc2 as secondary libc at
1473 <http://huizen.dds.nl/~frodol/glibc>.
1474
1475 Please note that this is not a complete list.
1476
1477 ??      The timezone string for Sydney/Australia is wrong since even when
1478         daylight saving time is in effect the timezone string is EST.
1479
1480 {UD} The problem for some timezones is that the local authorities decided
1481 to use the term "summer time" instead of "daylight saving time".  In this
1482 case the abbreviation character `S' is the same as the standard one.  So,
1483 for Sydney we have
1484
1485         Eastern Standard Time   = EST
1486         Eastern Summer Time     = EST
1487
1488 Great!  To get this bug fixed convince the authorities to change the laws
1489 and regulations of the country this effects.  glibc behaves correctly.
1490
1491 ??make  I've build make 3.77 against glibc 2.1 and now make gets
1492         segmentation faults.
1493
1494 Removed.  Does not apply anymore, use make 3.79 or newer.
1495
1496 ??      Why do so many programs using math functions fail on my AlphaStation?
1497
1498 {AO} The functions floor() and floorf() use an instruction that is not
1499 implemented in some old PALcodes of AlphaStations.  This may cause
1500 `Illegal Instruction' core dumps or endless loops in programs that
1501 catch these signals.  Updating the firmware to a 1999 release has
1502 fixed the problem on an AlphaStation 200 4/166.
1503
1504 ??      The conversion table for character set XX does not match with
1505 what I expect.
1506
1507 {UD} I don't doubt for a minute that some of the conversion tables contain
1508 errors.  We tried the best we can and relied on automatic generation of the
1509 data to prevent human-introduced errors but this still is no guarantee.  If
1510 you think you found a problem please send a bug report describing it and
1511 give an authoritive reference.  The latter is important since otherwise
1512 the current behaviour is as good as the proposed one.
1513
1514 Before doing this look through the list of known problem first:
1515
1516 - the GBK (simplified Chinese) encoding is based on Unicode tables.  This
1517   is good.  These tables, however, differ slightly from the tables used
1518   by the M$ people.  The differences are these [+ Unicode, - M$]:
1519
1520     +0xA1AA 0x2015
1521     +0xA844 0x2014
1522     -0xA1AA 0x2014
1523     -0xA844 0x2015
1524
1525   In addition the Unicode tables contain mappings for the GBK characters
1526   0xA8BC, 0xA8BF, 0xA989 to 0xA995, and 0xFE50 to 0xFEA0.
1527
1528 - when mapping from EUC-CN to GBK and vice versa we ignore the fact that
1529   the coded character at position 0xA1A4 maps to different Unicode
1530   characters.  Since the iconv() implementation can do whatever it wants
1531   if it cannot directly map a character this is a perfectly good solution
1532   since the semantics and appearance of the character does not change.
1533
1534 \f
1535 Answers were given by:
1536 {UD} Ulrich Drepper, <drepper@cygnus.com>
1537 {DMT} David Mosberger-Tang, <davidm@AZStarNet.com>
1538 {RM} Roland McGrath, <roland@gnu.org>
1539 {AJ} Andreas Jaeger, <aj@suse.de>
1540 {EY} Eric Youngdale, <eric@andante.jic.com>
1541 {PB} Phil Blundell, <Philip.Blundell@pobox.com>
1542 {MK} Mark Kettenis, <kettenis@phys.uva.nl>
1543 {ZW} Zack Weinberg, <zack@rabi.phys.columbia.edu>
1544 {TK} Thorsten Kukuk, <kukuk@suse.de>
1545 {GK} Geoffrey Keating, <geoffk@ozemail.com.au>
1546 {HJ} H.J. Lu, <hjl@gnu.org>
1547 {CG} Cristian Gafton, <gafton@redhat.com>
1548 {AO} Alexandre Oliva, <oliva@lsd.ic.unicamp.br>
1549 \f
1550 Local Variables:
1551  mode:outline
1552  outline-regexp:"\\?"
1553   fill-column:76
1554 End: