Move xdr_* functions from nis/nis_xdr.h.
[kopensolaris-gnu/glibc.git] / FAQ.in
1             Frequently Asked Questions about the GNU C Library
2
3 This document tries to answer questions a user might have when installing
4 and using glibc.  Please make sure you read this before sending questions or
5 bug reports to the maintainers.
6
7 The GNU C library is very complex.  The installation process has not been
8 completely automated; there are too many variables. You can do substantial
9 damage to your system by installing the library incorrectly.  Make sure you
10 understand what you are undertaking before you begin.
11
12 If you have any questions you think should be answered in this document,
13 please let me know.
14
15                                                   --drepper@cygnus.com
16 \f
17 ? Compiling glibc
18
19 ??      What systems does the GNU C Library run on?
20
21 {UD} This is difficult to answer.  The file `README' lists the architectures
22 GNU libc was known to run on *at some time*.  This does not mean that it
23 still can be compiled and run on them now.
24
25 The systems glibc is known to work on as of this release, and most probably
26 in the future, are:
27
28         *-*-gnu                 GNU Hurd
29         i[3456]86-*-linux-gnu   Linux-2.x on Intel
30         m68k-*-linux-gnu        Linux-2.x on Motorola 680x0
31         alpha-*-linux-gnu       Linux-2.x on DEC Alpha
32         powerpc-*-linux-gnu     Linux and MkLinux on PowerPC systems
33         sparc-*-linux-gnu       Linux-2.x on SPARC
34         sparc64-*-linux-gnu     Linux-2.x on UltraSPARC
35         arm-*-none              ARM standalone systems
36         arm-*-linuxaout         Linux-2.x on ARM using a.out binaries
37
38 Ports to other Linux platforms are in development, and may in fact work
39 already, but no one has sent us success reports for them.  Currently no
40 ports to other operating systems are underway, although a few people have
41 expressed interest.
42
43 If you have a system not listed above (or in the `README' file) and you are
44 really interested in porting it, contact
45
46         <bug-glibc@gnu.org>
47
48 ??      What compiler do I need to build GNU libc?
49
50 {UD} You must use GNU CC to compile GNU libc.  A lot of extensions of GNU CC
51 are used to increase portability and speed.
52
53 GNU CC is found, like all other GNU packages, on
54
55         ftp://ftp.gnu.org/pub/gnu
56
57 and the many mirror sites.  ftp.gnu.org is always overloaded, so try to find
58 a local mirror first.
59
60 You always should try to use the latest official release.  Older versions
61 may not have all the features GNU libc requires.  The current releases of
62 egcs (1.0.2) and GNU CC (2.8.1) should work with the GNU C library (for
63 powerpc see question ?powerpc).
64
65 ??      When I try to compile glibc I get only error messages.
66         What's wrong?
67
68 {UD} You definitely need GNU make to translate GNU libc.  No other make
69 program has the needed functionality.
70
71 We recommend version GNU make version 3.75.  Versions 3.76 and 3.76.1 have
72 bugs which appear when building big projects like GNU libc.  Versions before
73 3.74 have bugs and/or are missing features.
74
75 ??      Do I need a special linker or archiver?
76
77 {UD} You may be able to use your system linker, but GNU libc works best with
78 GNU binutils.
79
80 On systems where the native linker does not support weak symbols you will
81 not get a fully ISO C compliant C library.  Generally speaking you should
82 use the GNU binutils if they provide at least the same functionality as your
83 system's tools.
84
85 Always get the newest release of GNU binutils available.  Older releases are
86 known to have bugs that prevent a successful compilation.
87
88 {ZW} As of release 2.1 a linker supporting symbol versions is required.  For
89 Linux, get binutils-2.8.1.0.23 or later.  Other systems may have native
90 linker support, but it's moot right now, because glibc has not been ported
91 to them.
92
93 ??powerpc       Which compiler should I use for powerpc?
94
95 {GK} You want to use egcs 1.0.1 or later (together with the right versions
96 of all the other tools, of course).
97
98 In fact, egcs 1.0.1 has a serious bug that prevents a clean make, relating
99 to switch statement folding.  It also causes the resulting shared libraries
100 to use more memory than they should.  There is a patch at:
101
102 <http://discus.anu.edu.au/~geoffk/egcs-1.0.1-geoffk.diff>
103
104 Later versions of egcs may fix these problems.
105
106
107 ??      Do I need some more things to compile GNU C Library?
108
109 {UD} Yes, there are some more :-).
110
111 * GNU gettext.  This package contains the tools needed to construct
112   `message catalog' files containing translated versions of system
113   messages. See ftp://ftp.gnu.org/pub/gnu or better any mirror
114   site.  (We distribute compiled message catalogs, but they may not be
115   updated in patches.)
116
117 * Some files depend on special tools.  E.g., files ending in .gperf
118   need a `gperf' program.  The GNU version (part of libg++) is known
119   to work while some vendor versions do not.
120
121   You should not need these tools unless you change the source files.
122
123 * Some scripts need perl5 - but at the moment those scripts are not
124   vital for building and installing GNU libc (some data files will not
125   be created).
126
127 * When compiling for Linux, the header files of the Linux kernel must
128   be available to the compiler as <linux/*.h> and <asm/*.h>.
129
130 * lots of disk space (~170MB for i?86-linux; more for RISC platforms,
131   as much as 400MB).
132
133 * plenty of time.  Compiling just the shared and static libraries for
134   i?86-linux takes approximately 1h on an i586@133, or 2.5h on
135   i486@66, or 4.5h on i486@33.  Multiply this by 1.5 or 2.0 if you
136   build profiling and/or the highly optimized version as well.  For
137   Hurd systems times are much higher.
138
139   You should avoid compiling in a NFS mounted filesystem.  This is
140   very slow.
141
142   James Troup <J.J.Troup@comp.brad.ac.uk> reports a compile time of
143   45h34m for a full build (shared, static, and profiled) on Atari
144   Falcon (Motorola 68030 @ 16 Mhz, 14 Mb memory) and Jan Barte
145   <yann@plato.uni-paderborn.de> reports 22h48m on Atari TT030
146   (Motorola 68030 @ 32 Mhz, 34 Mb memory)
147
148   If you have some more measurements let me know.
149
150 ??      What version of the Linux kernel headers should be used?
151
152 {AJ,UD} The headers from the most recent Linux kernel should be used.  The
153 headers used while compiling the GNU C library and the kernel binary used
154 when using the library do not need to match.  The GNU C library runs without
155 problems on kernels that are older than the kernel headers used.  The other
156 way round (compiling the GNU C library with old kernel headers and running
157 on a recent kernel) does not necessarily work.  For example you can't use
158 new kernel features when using old kernel headers for compiling the GNU C
159 library.
160
161 ??      The compiler hangs while building iconvdata modules.  What's
162         wrong?
163
164 {ZW} This is a problem with all current releases of GCC.  Initialization of
165 large static arrays is very slow.  The compiler will eventually finish; give
166 it time.
167
168 The problem will be fixed in egcs 1.1 but probably not before then.
169
170 ??      When I run `nm -u libc.so' on the produced library I still
171         find unresolved symbols.  Can this be ok?
172
173 {UD} Yes, this is ok.  There can be several kinds of unresolved symbols:
174
175 * magic symbols automatically generated by the linker.  These have names
176   like __start_* and __stop_*
177
178 * symbols starting with _dl_* come from the dynamic linker
179
180 * weak symbols, which need not be resolved at all (fabs for example)
181
182 Generally, you should make sure you find a real program which produces
183 errors while linking before deciding there is a problem.
184
185 ??addon What are these `add-ons'?
186
187 {UD} To avoid complications with export rules or external source code some
188 optional parts of the libc are distributed as separate packages (e.g., the
189 crypt package, see ?crypt).
190
191 To use these packages as part of GNU libc, just unpack the tarfiles in the
192 libc source directory and tell the configuration script about them using the
193 --enable-add-ons option.  If you give just --enable-add-ons configure tries
194 to find all the add-on packages in your source tree.  This may not work.  If
195 it doesn't, or if you want to select only a subset of the add-ons, give a
196 comma-separated list of the add-ons to enable:
197
198         configure --enable-add-ons=crypt,linuxthreads
199
200 for example.
201
202 Add-ons can add features (including entirely new shared libraries), override
203 files, provide support for additional architectures, and just about anything
204 else.  The existing makefiles do most of the work; only some few stub rules
205 must be written to get everything running.
206
207 ??      My XXX kernel emulates a floating-point coprocessor for me.
208         Should I enable --with-fp?
209
210 {ZW} An emulated FPU is just as good as a real one, as far as the C library
211 is concerned.  You only need to say --without-fp if your machine has no way
212 to execute floating-point instructions.
213
214 People who are interested in squeezing the last drop of performance
215 out of their machine may wish to avoid the trap overhead, but this is
216 far more trouble than it's worth: you then have to compile
217 *everything* this way, including the compiler's internal libraries
218 (libgcc.a for GNU C), because the calling conventions change.
219
220 ??      When compiling GNU libc I get lots of errors saying functions
221         in glibc are duplicated in libgcc.
222
223 {EY} This is *exactly* the same problem that I was having.  The problem was
224 due to the fact that configure didn't correctly detect that the linker flag
225 --no-whole-archive was supported in my linker.  In my case it was because I
226 had run ./configure with bogus CFLAGS, and the test failed.
227
228 One thing that is particularly annoying about this problem is that once this
229 is misdetected, running configure again won't fix it unless you first delete
230 config.cache.
231
232 {UD} Starting with glibc-2.0.3 there should be a better test to avoid some
233 problems of this kind.  The setting of CFLAGS is checked at the very
234 beginning and if it is not usable `configure' will bark.
235
236 ??      Why do I get messages about missing thread functions when I use
237         librt?  I don't even use threads.
238
239 {UD} In this case you probably mixed up your installation.  librt uses
240 threads internally and has implicit references to the thread library.
241 Normally these references are satisfied automatically but if the thread
242 library is not in the expected place you must tell the linker where it is.
243 When using GNU ld it works like this:
244
245         gcc -o foo foo.c -Wl,-rpath-link=/some/other/dir -lrt
246
247 The `/some/other/dir' should contain the thread library.  `ld' will use the
248 given path to find the implicitly referenced library while not disturbing
249 any other link path.
250
251 ??      What's the problem with configure --enable-omitfp?
252
253 {AJ} When --enable-omitfp is set the libraries are built without frame
254 pointers. Some compilers produce buggy code for this model and therefore we
255 don't advise using it at the moment.
256
257 If you use --enable-omitfp, you're on your own. If you encounter problems
258 with a library that was build this way, we advise you to rebuild the library
259 without --enable-omitfp.  If the problem vanishes consider tracking the
260 problem down and report it as compiler failure.
261
262 Since a library build with --enable-omitfp is undebuggable on most systems,
263 debuggable libraries are also built - you can use it by appending "_g" to
264 the library names.
265
266 The compilation of these extra libraries and the compiler optimizations slow
267 down the build process and need more disk space.
268
269 ? Installation and configuration issues
270
271 ??      Can I replace the libc on my Linux system with GNU libc?
272
273 {UD} You cannot replace any existing libc for Linux with GNU libc.  It is
274 binary incompatible and therefore has a different major version.  You can,
275 however, install it alongside your existing libc.
276
277 For Linux there are three major libc versions:
278         libc-4          a.out libc
279         libc-5          original ELF libc
280         libc-6          GNU libc
281
282 You can have any combination of these three installed.  For more information
283 consult documentation for shared library handling.  The Makefiles of GNU
284 libc will automatically generate the needed symbolic links which the linker
285 will use.
286
287 ??      How do I configure GNU libc so that the essential libraries
288         like libc.so go into /lib and the other into /usr/lib?
289
290 {UD,AJ} Like all other GNU packages GNU libc is designed to use a base
291 directory and install all files relative to this.  The default is
292 /usr/local, because this is safe (it will not damage the system if installed
293 there).  If you wish to install GNU libc as the primary C library on your
294 system, set the base directory to /usr (i.e. run configure --prefix=/usr
295 <other_options>).  Note that this can damage your system; see ?safety for
296 details.
297
298 Some systems like Linux have a filesystem standard which makes a difference
299 between essential libraries and others.  Essential libraries are placed in
300 /lib because this directory is required to be located on the same disk
301 partition as /.  The /usr subtree might be found on another
302 partition/disk. If you configure for Linux with --prefix=/usr, then this
303 will be done automatically.
304
305 To install the essential libraries which come with GNU libc in /lib on
306 systems other than Linux one must explicitly request it.  Autoconf has no
307 option for this so you have to use a `configparms' file (see the `INSTALL'
308 file for details).  It should contain:
309
310 slibdir=/lib
311 sysconfdir=/etc
312
313 The first line specifies the directory for the essential libraries, the
314 second line the directory for system configuration files.
315
316 ??safety        How should I avoid damaging my system when I install GNU libc?
317
318 {ZW} If you wish to be cautious, do not configure with --prefix=/usr.  If
319 you don't specify a prefix, glibc will be installed in /usr/local, where it
320 will probably not break anything.  (If you wish to be certain, set the
321 prefix to something like /usr/local/glibc2 which is not used for anything.)
322
323 The dangers when installing glibc in /usr are twofold:
324
325 * glibc will overwrite the headers in /usr/include.  Other C libraries
326   install a different but overlapping set of headers there, so the
327   effect will probably be that you can't compile anything.  You need to
328   rename /usr/include out of the way first.  (Do not throw it away; you
329   will then lose the ability to compile programs against your old libc.)
330
331 * None of your old libraries, static or shared, can be used with a
332   different C library major version.  For shared libraries this is not a
333   problem, because the filenames are different and the dynamic linker
334   will enforce the restriction.  But static libraries have no version
335   information.  You have to evacuate all the static libraries in
336   /usr/lib to a safe location.
337
338 The situation is rather similar to the move from a.out to ELF which
339 long-time Linux users will remember.
340
341 ??      Do I need to use GNU CC to compile programs that will use the
342         GNU C Library?
343
344 {ZW} In theory, no; the linker does not care, and the headers are supposed
345 to check for GNU CC before using its extensions to the C language.
346
347 However, there are currently no ports of glibc to systems where another
348 compiler is the default, so no one has tested the headers extensively
349 against another compiler.  You may therefore encounter difficulties.  If you
350 do, please report them as bugs.
351
352 Also, in several places GNU extensions provide large benefits in code
353 quality.  For example, the library has hand-optimized, inline assembly
354 versions of some string functions.  These can only be used with GCC.  See
355 ?string for details.
356
357 ??crypt When linking with the new libc I get unresolved symbols
358         `crypt' and `setkey'.  Why aren't these functions in the
359         libc anymore?
360
361 {UD} The US places restrictions on exporting cryptographic programs and
362 source code.  Until this law gets abolished we cannot ship the cryptographic
363 functions together with glibc.
364
365 The functions are available, as an add-on (see ?addon).  People in the US
366 may get it from the same place they got GNU libc from.  People outside the
367 US should get the code from ftp://ftp.ifi.uio.no/pub/gnu, or another archive
368 site outside the USA.  The README explains how to install the sources.
369
370 If you already have the crypt code on your system the reason for the failure
371 is probably that you did not link with -lcrypt.  The crypto functions are in
372 a separate library to make it possible to export GNU libc binaries from the
373 US.
374
375 ??      When I use GNU libc on my Linux system by linking against
376         the libc.so which comes with glibc all I get is a core dump.
377
378 {UD} On Linux, gcc sets the dynamic linker to /lib/ld-linux.so.1 unless the
379 user specifies a -dynamic-linker argument.  This is the name of the libc5
380 dynamic linker, which does not work with glibc.
381
382 For casual use of GNU libc you can just specify
383     -dynamic-linker=/lib/ld-linux.so.2
384
385 which is the glibc dynamic linker, on Linux systems.  On other systems the
386 name is /lib/ld.so.1.
387
388 To change your environment to use GNU libc for compiling you need to change
389 the `specs' file of your gcc.  This file is normally found at
390
391         /usr/lib/gcc-lib/<arch>/<version>/specs
392
393 In this file you have to change a few things:
394
395 - change `ld-linux.so.1' to `ld-linux.so.2'
396
397 - remove all expression `%{...:-lgmon}';  there is no libgmon in glibc
398
399 - fix a minor bug by changing %{pipe:-} to %|
400
401 Here is what the gcc-2.7.2 specs file should look like when GNU libc is
402 installed at /usr:
403
404 -----------------------------------------------------------------------
405 *asm:
406 %{V} %{v:%{!V:-V}} %{Qy:} %{!Qn:-Qy} %{n} %{T} %{Ym,*} %{Yd,*} %{Wa,*:%*}
407
408 *asm_final:
409 %|
410
411 *cpp:
412 %{fPIC:-D__PIC__ -D__pic__} %{fpic:-D__PIC__ -D__pic__} %{!m386:-D__i486__} %{posix:-D_POSIX_SOURCE} %{pthread:-D_REENTRANT}
413
414 *cc1:
415 %{profile:-p}
416
417 *cc1plus:
418
419
420 *endfile:
421 %{!shared:crtend.o%s} %{shared:crtendS.o%s} crtn.o%s
422
423 *link:
424 -m elf_i386 %{shared:-shared}   %{!shared:     %{!ibcs:       %{!static:        %{rdynamic:-export-dynamic}     %{!dynamic-linker:-dynamic-linker /lib/ld-linux.so.2}}  %{static:-static}}}
425
426 *lib:
427 %{!shared: %{pthread:-lpthread}         %{profile:-lc_p} %{!profile: -lc}}
428
429 *libgcc:
430 -lgcc
431
432 *startfile:
433 %{!shared:      %{pg:gcrt1.o%s} %{!pg:%{p:gcrt1.o%s}                 %{!p:%{profile:gcrt1.o%s}                   %{!profile:crt1.o%s}}}}    crti.o%s %{!shared:crtbegin.o%s} %{shared:crtbeginS.o%s}
434
435 *switches_need_spaces:
436
437
438 *signed_char:
439 %{funsigned-char:-D__CHAR_UNSIGNED__}
440
441 *predefines:
442 -D__ELF__ -Dunix -Di386 -Dlinux -Asystem(unix) -Asystem(posix) -Acpu(i386) -Amachine(i386)
443
444 *cross_compile:
445 0
446
447 *multilib:
448 . ;
449
450 -----------------------------------------------------------------------
451
452 Things get a bit more complicated if you have GNU libc installed in some
453 other place than /usr, i.e., if you do not want to use it instead of the old
454 libc.  In this case the needed startup files and libraries are not found in
455 the regular places.  So the specs file must tell the compiler and linker
456 exactly what to use.
457
458 Version 2.7.2.3 does and future versions of GCC will automatically
459 provide the correct specs.
460
461 ??      Looking through the shared libc file I haven't found the
462         functions `stat', `lstat', `fstat', and `mknod' and while
463         linking on my Linux system I get error messages.  How is
464         this supposed to work?
465
466 {RM} Believe it or not, stat and lstat (and fstat, and mknod) are supposed
467 to be undefined references in libc.so.6!  Your problem is probably a missing
468 or incorrect /usr/lib/libc.so file; note that this is a small text file now,
469 not a symlink to libc.so.6.  It should look something like this:
470
471 GROUP ( libc.so.6 libc_nonshared.a )
472
473 ??      How can I compile gcc 2.7.2.1 from the gcc source code using
474         glibc 2.x?
475
476 {AJ} There's only correct support for glibc 2.0.x in gcc 2.7.2.3 or later.
477 But you should get at least gcc 2.8.1 or egcs 1.0.2 (or later versions)
478 instead.
479
480 ??      The `gencat' utility cannot process the catalog sources which
481         were used on my Linux libc5 based system.  Why?
482
483 {UD} The `gencat' utility provided with glibc complies to the XPG standard.
484 The older Linux version did not obey the standard, so they are not
485 compatible.
486
487 To ease the transition from the Linux version some of the non-standard
488 features are also present in the `gencat' program of GNU libc.  This mainly
489 includes the use of symbols for the message number and the automatic
490 generation of header files which contain the needed #defines to map the
491 symbols to integers.
492
493 Here is a simple SED script to convert at least some Linux specific catalog
494 files to the XPG4 form:
495
496 -----------------------------------------------------------------------
497 # Change catalog source in Linux specific format to standard XPG format.
498 # Ulrich Drepper <drepper@cygnus.com>, 1996.
499 #
500 /^\$ #/ {
501   h
502   s/\$ #\([^ ]*\).*/\1/
503   x
504   s/\$ #[^ ]* *\(.*\)/\$ \1/
505 }
506
507 /^# / {
508   s/^# \(.*\)/\1/
509   G
510   s/\(.*\)\n\(.*\)/\2 \1/
511 }
512 -----------------------------------------------------------------------
513
514 ??      Programs using libc have their messages translated, but other
515         behavior is not localized (e.g. collating order); why?
516
517 {ZW} Translated messages are automatically installed, but the locale
518 database that controls other behaviors is not.  You need to run localedef to
519 install this database, after you have run `make install'.  For example, to
520 set up the French Canadian locale, simply issue the command
521
522     localedef -i fr_CA -f ISO-8859-1 fr_CA
523
524 Please see localedata/README in the source tree for further details.
525
526 ??      I have set up /etc/nis.conf, and the Linux libc 5 with NYS
527         works great.  But the glibc NIS+ doesn't seem to work.
528
529 {TK} The glibc NIS+ implementation uses a /var/nis/NIS_COLD_START file for
530 storing information about the NIS+ server and their public keys, because the
531 nis.conf file does not contain all the necessary information.  You have to
532 copy a NIS_COLD_START file from a Solaris client (the NIS_COLD_START file is
533 byte order independent) or generate it with nisinit from the nis-tools
534 package; available at
535
536     http://www-vt.uni-paderborn.de/~kukuk/linux/nisplus.html
537
538 ??      I have killed ypbind to stop using NIS, but glibc
539         continues using NIS.
540
541 {TK} For faster NIS lookups, glibc uses the /var/yp/binding/ files from
542 ypbind.  ypbind 3.3 and older versions don't always remove these files, so
543 glibc will continue to use them.  Other BSD versions seem to work correctly.
544 Until ypbind 3.4 is released, you can find a patch at
545
546     ftp://ftp.kernel.org/pub/linux/utils/net/NIS/ypbind-3.3-glibc3.diff.
547
548 ??      Under Linux/Alpha, I always get "do_ypcall: clnt_call:
549         RPC: Unable to receive; errno = Connection refused" when using NIS.
550
551 {TK} You need a ypbind version which is 64bit clean.  Some versions are not
552 64bit clean.  A 64bit clean implementation is ypbind-mt.  For ypbind 3.3,
553 you need the patch from ftp.kernel.org (See the previous question).  I don't
554 know about other versions.
555
556
557 ??      After installing glibc name resolving doesn't work properly.
558
559 {AJ} You probably should read the manual section describing nsswitch.conf
560 (just type `info libc "NSS Configuration File"').  The NSS configuration
561 file is usually the culprit.
562
563
564 ??      How do I create the databases for NSS?
565
566 {AJ} If you have an entry "db" in /etc/nsswitch.conf you should also create
567 the database files.  The glibc sources contain a Makefile which does the
568 neccessary conversion and calls to create those files.  The file is
569 `db-Makefile' in the subdirectory `nss' and you can call it with `make -f
570 db-Makefile'.  Please note that not all services are capable of using a
571 database.  Currently passwd, group, ethers, protocol, rpc, services shadow
572 and netgroup are implemented.
573
574
575 ??      I have /usr/include/net and /usr/include/scsi as symlinks
576         into my Linux source tree.  Is that wrong?
577
578 {PB} This was necessary for libc5, but is not correct when using glibc.
579 Including the kernel header files directly in user programs usually does not
580 work (see ?kerhdr).  glibc provides its own <net/*> and <scsi/*> header
581 files to replace them, and you may have to remove any symlink that you have
582 in place before you install glibc.  However, /usr/include/asm and
583 /usr/include/linux should remain as they were.
584
585 ??      Programs like `logname', `top', `uptime' `users', `w' and
586         `who', show incorrect information about the (number of)
587         users on my system.  Why?
588
589 {MK} See ?getlog.
590
591 ??      After upgrading to glibc 2.1 with symbol versioning I get
592         errors about undefined symbols.  What went wrong?
593
594 {AJ} The problem is caused either by wrong program code or tools.  In the
595 versioned libc a lot of symbols are now local that were global symbols in
596 previous versions.  It seems that programs linked against older versions
597 often accidentally used libc global variables -- something that should not
598 happen.
599
600 The only way to fix this is to recompile your program. Sorry, that's the
601 price you might have to pay once for quite a number of advantages with
602 symbol versioning.
603
604 ??      When I start the program XXX after upgrading the library
605         I get
606           XXX: Symbol `_sys_errlist' has different size in shared
607           object, consider re-linking
608         Why?  What should I do?
609
610 {UD} As the message says, relink the binary.  The problem is that a few
611 symbols from the library can change in size and there is no way to avoid
612 this.  _sys_errlist is a good example.  Occasionally there are new error
613 numbers added to the kernel and this must be reflected at user level,
614 breaking programs that refer to them directly.
615
616 Such symbols should normally not be used at all.  There are mechanisms to
617 avoid using them.  In the case of _sys_errlist, there is the strerror()
618 function which should _always_ be used instead.  So the correct fix is to
619 rewrite that part of the application.
620
621 In some situations (especially when testing a new library release) it might
622 be possible that a symbol changed size when that should not have happened.
623 So in case of doubt report such a warning message as a problem.
624
625 ??      What do I need for C++ development?
626
627 {HJ,AJ} You need either egcs 1.0.2 or gcc-2.8.1 with libstdc++ 2.8.1 (or
628 more recent versions). libg++ 2.7.2 (and the Linux Versions 2.7.2.x) doesn't
629 work very well with the GNU C library due to vtable thunks.  If you're
630 upgrading from glibc 2.0.x to 2.1 you have to recompile libstdc++ since the
631 library compiled for 2.0 is not compatible due to the new Large File Support
632 (LFS) in version 2.1.
633
634 ??      Even statically linked programs need some shared libraries
635         which is not acceptable for me.  What can I do?
636
637 {AJ} NSS (for details just type `info libc "Name Service Switch"') won't
638 work properly without shared libraries.  NSS allows using different services
639 (e.g. NIS, files, db, hesiod) by just changing one configuration file
640 (/etc/nsswitch.conf) without relinking any programs.  The only disadvantage
641 is that now static libraries need to access shared libraries.  This is
642 handled transparently by the GNU C library.
643
644 A solution is to configure glibc with --enable-static-nss.  In this case you
645 can create a static binary that will use only the services dns and files
646 (change /etc/nsswitch.conf for this).  You need to link explicitly against
647 all these services. For example:
648
649   gcc -static test-netdb.c -o test-netdb.c \
650     -lc -lnss_files -lnss_dns -lresolv
651
652 The problem with this approach is that you've got to link every static
653 program that uses NSS routines with all those libraries.
654
655 {UD} In fact, one cannot say anymore that a libc compiled with this
656 option is using NSS.  There is no switch anymore.  Therefore it is
657 *highly* recommended *not* to use --enable-static-nss since this makes
658 the behaviour of the programs on the system inconsistent.
659
660 ? Source and binary incompatibilities, and what to do about them
661
662 ??      I expect GNU libc to be 100% source code compatible with
663         the old Linux based GNU libc.  Why isn't it like this?
664
665 {DMT,UD} Not every extension in Linux libc's history was well thought-out.
666 In fact it had a lot of problems with standards compliance and with
667 cleanliness.  With the introduction of a new version number these errors can
668 now be corrected.  Here is a list of the known source code
669 incompatibilities:
670
671 * _GNU_SOURCE: glibc does not make the GNU extensions available
672   automatically.  If a program depends on GNU extensions or some
673   other non-standard functionality, it is necessary to compile it
674   with the C compiler option -D_GNU_SOURCE, or better, to put
675   `#define _GNU_SOURCE' at the beginning of your source files, before
676   any C library header files are included.  This difference normally
677   manifests itself in the form of missing prototypes and/or data type
678   definitions.  Thus, if you get such errors, the first thing you
679   should do is try defining _GNU_SOURCE and see if that makes the
680   problem go away.
681
682   For more information consult the file `NOTES' in the GNU C library
683   sources.
684
685 * reboot(): GNU libc sanitizes the interface of reboot() to be more
686   compatible with the interface used on other OSes.  reboot() as
687   implemented in glibc takes just one argument.  This argument
688   corresponds to the third argument of the Linux reboot system call.
689   That is, a call of the form reboot(a, b, c) needs to be changed into
690   reboot(c).  Beside this the header <sys/reboot.h> defines the needed
691   constants for the argument.  These RB_* constants should be used
692   instead of the cryptic magic numbers.
693
694 * swapon(): the interface of this function didn't change, but the
695   prototype is in a separate header file <sys/swap.h>.  This header
696   file also provides the SWAP_* constants defined by <linux/swap.h>;
697   you should use them for the second argument to swapon().
698
699 * errno: If a program uses the variable "errno", then it _must_
700   include <errno.h>.  The old libc often (erroneously) declared this
701   variable implicitly as a side-effect of including other libc header
702   files.  glibc is careful to avoid such namespace pollution, which,
703   in turn, means that you really need to include the header files that
704   you depend on.  This difference normally manifests itself in the
705   form of the compiler complaining about references to an undeclared
706   symbol "errno".
707
708 * Linux-specific syscalls: All Linux system calls now have appropriate
709   library wrappers and corresponding declarations in various header files.
710   This is because the syscall() macro that was traditionally used to
711   work around missing syscall wrappers are inherently non-portable and
712   error-prone.  The following table lists all the new syscall stubs,
713   the header-file declaring their interface and the system call name.
714
715        syscall name:    wrapper name:   declaring header file:
716        -------------    -------------   ----------------------
717        bdflush          bdflush         <sys/kdaemon.h>
718        syslog           ksyslog_ctl     <sys/klog.h>
719
720 * lpd: Older versions of lpd depend on a routine called _validuser().
721   The library does not provide this function, but instead provides
722   __ivaliduser() which has a slightly different interface.  Simply
723   upgrading to a newer lpd should fix this problem (e.g., the 4.4BSD
724   lpd is known to be working).
725
726 * resolver functions/BIND: like on many other systems the functions of
727   the resolver library are not included in libc itself.  There is a
728   separate library libresolv.  If you get undefined symbol errors for
729   symbols starting with `res_*' simply add -lresolv to your linker
730   command line.
731
732 * the `signal' function's behavior corresponds to the BSD semantic and
733   not the SysV semantic as it was in libc-5.  The interface on all GNU
734   systems shall be the same and BSD is the semantic of choice.  To use
735   the SysV behavior simply use `sysv_signal', or define _XOPEN_SOURCE.
736   See ?signal for details.
737
738 ??getlog        Why does getlogin() always return NULL on my Linux box?
739
740 {UD} The GNU C library has a format for the UTMP and WTMP file which differs
741 from what your system currently has.  It was extended to fulfill the needs
742 of the next years when IPv6 is introduced.  The record size is different and
743 some fields have different positions.  The files written by functions from
744 the one library cannot be read by functions from the other library.  Sorry,
745 but this is what a major release is for.  It's better to have a cut now than
746 having no means to support the new techniques later.
747
748 {MK} There is however a (partial) solution for this problem.  Please take a
749 look at the file `login/README.utmpd'.
750
751 ??      Where are the DST_* constants found in <sys/time.h> on many
752         systems?
753
754 {UD} These constants come from the old BSD days and are not used anymore
755 (libc5 does not actually implement the handling although the constants are
756 defined).
757
758 Instead GNU libc contains zone database support and compatibility code for
759 POSIX TZ environment variable handling.
760
761 ??      The prototypes for `connect', `accept', `getsockopt',
762         `setsockopt', `getsockname', `getpeername', `send',
763         `sendto', and `recvfrom' are different in GNU libc from
764         any other system I saw.  This is a bug, isn't it?
765
766 {UD} No, this is no bug.  This version of GNU libc already follows the new
767 Single Unix specifications (and I think the POSIX.1g draft which adopted the
768 solution).  The type for a parameter describing a size is now `socklen_t', a
769 new type.
770
771 ??kerhdr        On Linux I've got problems with the declarations in Linux
772         kernel headers.
773
774 {UD,AJ} On Linux, the use of kernel headers is reduced to the minimum.  This
775 gives Linus the ability to change the headers more freely.  Also, user
776 programs are now insulated from changes in the size of kernel data
777 structures.
778
779 For example, the sigset_t type is 32 or 64 bits wide in the kernel.  In
780 glibc it is 1024 bits wide.  This guarantees that when the kernel gets a
781 bigger sigset_t (for POSIX.1e realtime support, say) user programs will not
782 have to be recompiled.  Consult the header files for more information about
783 the changes.
784
785 Therefore you shouldn't include Linux kernel header files directly if glibc
786 has defined a replacement. Otherwise you might get undefined results because
787 of type conflicts.
788
789 ??      I don't include any kernel headers myself but the compiler
790         still complains about redeclarations of types in the kernel
791         headers.
792
793 {UD} The kernel headers before Linux 2.1.61 and 2.0.32 don't work correctly
794 with glibc.  Compiling C programs is possible in most cases but C++ programs
795 have (due to the change of the name lookups for `struct's) problems.  One
796 prominent example is `struct fd_set'.
797
798 There might be some problems left but 2.1.61/2.0.32 fix most of the known
799 ones.  See the BUGS file for other known problems.
800
801 ??signal        Why don't signals interrupt system calls anymore?
802
803 {ZW} By default GNU libc uses the BSD semantics for signal(), unlike Linux
804 libc 5 which used System V semantics.  This is partially for compatibility
805 with other systems and partially because the BSD semantics tend to make
806 programming with signals easier.
807
808 There are three differences:
809
810 * BSD-style signals that occur in the middle of a system call do not
811   affect the system call; System V signals cause the system call to
812   fail and set errno to EINTR.
813
814 * BSD signal handlers remain installed once triggered.  System V signal
815   handlers work only once, so one must reinstall them each time.
816
817 * A BSD signal is blocked during the execution of its handler.  In other
818   words, a handler for SIGCHLD (for example) does not need to worry about
819   being interrupted by another SIGCHLD.  It may, however, be interrupted
820   by other signals.
821
822 There is general consensus that for `casual' programming with signals, the
823 BSD semantics are preferable.  You don't need to worry about system calls
824 returning EINTR, and you don't need to worry about the race conditions
825 associated with one-shot signal handlers.
826
827 If you are porting an old program that relies on the old semantics, you can
828 quickly fix the problem by changing signal() to sysv_signal() throughout.
829 Alternatively, define _XOPEN_SOURCE before including <signal.h>.
830
831 For new programs, the sigaction() function allows you to specify precisely
832 how you want your signals to behave.  All three differences listed above are
833 individually switchable on a per-signal basis with this function.
834
835 If all you want is for one specific signal to cause system calls to fail and
836 return EINTR (for example, to implement a timeout) you can do this with
837 siginterrupt().
838
839
840 ??string        I've got errors compiling code that uses certain string
841         functions.  Why?
842
843 {AJ} glibc 2.1 has special string functions that are faster than the normal
844 library functions. Some of the functions are additionally implemented as
845 inline functions and others as macros.
846
847 The optimized string functions are only used when compiling with
848 optimizations (-O1 or higher). The behavior can be changed with two feature
849 macros:
850
851 * __NO_STRING_INLINES: Don't do any string optimizations.
852 * __USE_STRING_INLINES: Use assembly language inline functions (might
853   increase code size dramatically).
854
855 Since some of these string functions are now additionally defined as macros,
856 code like "char *strncpy();" doesn't work anymore (and is unnecessary, since
857 <string.h> has the necessary declarations). Either change your code or
858 define __NO_STRING_INLINES.
859
860 {UD} Another problem in this area is that gcc still has problems on machines
861 with very few registers (e.g., ix86).  The inline assembler code can require
862 almost all the registers and the register allocator cannot always handle
863 this situation.
864
865 One can disable the string optimizations selectively.  Instead of writing
866
867         cp = strcpy (foo, "lkj");
868
869 one can write
870
871         cp = (strcpy) (foo, "lkj");
872
873 This disables the optimization for that specific call.
874
875 ?? I get compiler messages "Initializer element not constant" with
876         stdin/stdout/stderr. Why?
877
878 {RM,AJ} Constructs like:
879 static FILE *InPtr = stdin;
880
881 lead to this message. This is correct behaviour with glibc since stdin is
882 not a constant expression. Please note that a strict reading of ISO C does
883 not allow above constructs.
884
885 One of the advantages of this is that you can assign to stdin, stdout, and
886 stderr just like any other global variable (e.g. `stdout = my_stream;'),
887 which can be very useful with custom streams that you can write with libio
888 (but beware this is not necessarily portable). The reason to implement it
889 this way were versioning problems with the size of the FILE structure.
890
891
892 ??      I can't compile with gcc -traditional (or
893         -traditional-cpp). Why?
894
895 {AJ} glibc2 does break -traditional and -traditonal-cpp - and will continue
896 to do so. For example constructs of the form:
897
898 enum {foo
899 #define foo foo
900 }
901
902 are useful for debugging purposes (you can use foo with your debugger that's
903 why we need the enum) and for compatibility (other systems use defines and
904 check with #ifdef).
905
906 ??      I get some errors with `gcc -ansi'. Isn't glibc ANSI compatible?
907
908 {AJ} The GNU C library is compatible with the ANSI/ISO C standard.  If
909 you're using `gcc -ansi', the glibc includes which are specified in the
910 standard follow the standard. The ANSI/ISO C standard defines what has to be
911 in the include files - and also states that nothing else should be in the
912 include files (btw. you can still enable additional standards with feature
913 flags).
914
915 The GNU C library is conforming to ANSI/ISO C - if and only if you're only
916 using the headers and library functions defined in the standard.
917
918 ??      I can't access some functions anymore.  nm shows that they do
919         exist but linking fails nevertheless.
920
921 {AJ} With the introduction of versioning in glibc 2.1 it is possible to
922 export only those identifiers (functions, variables) that are really needed
923 by application programs and by other parts of glibc.  This way a lot of
924 internal interfaces are now hidden.  nm will still show those identifiers
925 but marking them as internal.  ISO C states that identifiers beginning with
926 an underscore are internal to the libc.  An application program normally
927 shouldn't use those internal interfaces (there are exceptions,
928 e.g. __ivaliduser).  If a program uses these interfaces, it's broken.  These
929 internal interfaces might change between glibc releases or dropped
930 completely.
931
932
933 ? Miscellaneous
934
935 ??      After I changed configure.in I get `Autoconf version X.Y.
936         or higher is required for this script'.  What can I do?
937
938 {UD} You have to get the specified autoconf version (or a later one)
939 from your favorite mirror of ftp.gnu.org.
940
941 ??      When I try to compile code which uses IPv6 headers and
942         definitions on my Linux 2.x.y system I am in trouble.
943         Nothing seems to work.
944
945 {UD} The problem is that IPv6 development still has not reached a point
946 where the headers are stable.  There are still lots of incompatible changes
947 made and the libc headers have to follow.
948
949 Also, make sure you have a suitably recent kernel.  As of the 970401
950 snapshot, according to Philip Blundell <Philip.Blundell@pobox.com>, the
951 required kernel version is at least 2.1.30.
952
953 ??      When I set the timezone by setting the TZ environment variable
954         to EST5EDT things go wrong since glibc computes the wrong time
955         from this information.
956
957 {UD} The problem is that people still use the braindamaged POSIX method to
958 select the timezone using the TZ environment variable with a format EST5EDT
959 or whatever.  People, read the POSIX standard, the implemented behaviour is
960 correct!  What you see is in fact the result of the decisions made while
961 POSIX.1 was created.  We've only implemented the handling of TZ this way to
962 be POSIX compliant.  It is not really meant to be used.
963
964 The alternative approach to handle timezones which is implemented is the
965 correct one to use: use the timezone database.  This avoids all the problems
966 the POSIX method has plus it is much easier to use.  Simply run the tzselect
967 shell script, answer the question and use the name printed in the end by
968 making a symlink to /usr/share/zoneinfo/NAME (NAME is the returned value
969 from tzselect) from the file /etc/localtime.  That's all.  You never again
970 have to worry.
971
972 So, please avoid sending bug reports about time related problems if you use
973 the POSIX method and you have not verified something is really broken by
974 reading the POSIX standards.
975
976 \f
977 Answers were given by:
978 {UD} Ulrich Drepper, <drepper@cygnus.com>
979 {DMT} David Mosberger-Tang, <davidm@AZStarNet.com>
980 {RM} Roland McGrath, <roland@gnu.org>
981 {AJ} Andreas Jaeger, <aj@arthur.rhein-neckar.de>
982 {EY} Eric Youngdale, <eric@andante.jic.com>
983 {PB} Phil Blundell, <Philip.Blundell@pobox.com>
984 {MK} Mark Kettenis, <kettenis@phys.uva.nl>
985 {ZW} Zack Weinberg, <zack@rabi.phys.columbia.edu>
986 {TK} Thorsten Kukuk, <kukuk@vt.uni-paderborn.de>
987 {GK} Geoffrey Keating, <geoffk@ozemail.com.au>
988 {HJ} H.J. Lu, <hjl@gnu.org>
989 \f
990 Local Variables:
991  mode:outline
992  outline-regexp:"\\?"
993   fill-column:76
994 End: