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[kopensolaris-gnu/glibc.git] / FAQ.in
1             Frequently Asked Questions about the GNU C Library
2
3 This document tries to answer questions a user might have when
4 installing and using glibc.  Please make sure you read this before
5 sending questions or bug reports to the maintainers.
6
7 The GNU C library is very complex.  The installation process has not
8 been completely automated; there are too many variables. You can do
9 substantial damage to your system by installing the library
10 incorrectly.  Make sure you understand what you are undertaking before
11 you begin.
12
13 If you have any questions you think should be answered in this document,
14 please let me know.
15
16                                                   --drepper@cygnus.com
17 \f
18 ? Compiling glibc
19
20 ??      What systems does the GNU C Library run on?
21
22 {UD} This is difficult to answer.  The file `README' lists the
23 architectures GNU libc was known to run on *at some time*.  This does
24 not mean that it still can be compiled and run on them now.
25
26 The systems glibc is known to work on as of this release, and most
27 probably in the future, are:
28
29         *-*-gnu                 GNU Hurd
30         i[3456]86-*-linux-gnu   Linux-2.x on Intel
31         m68k-*-linux-gnu        Linux-2.x on Motorola 680x0
32         alpha-*-linux-gnu       Linux-2.x on DEC Alpha
33         powerpc-*-linux-gnu     Linux and MkLinux on PowerPC systems
34         sparc-*-linux-gnu       Linux-2.x on SPARC
35         sparc64-*-linux-gnu     Linux-2.x on UltraSPARC
36         arm-*-none              ARM standalone systems
37         arm-*-linuxaout         Linux-2.x on ARM using a.out binaries
38
39 Ports to other Linux platforms are in development, and may in fact
40 work already, but no one has sent us success reports for them.
41 Currently no ports to other operating systems are underway, although a
42 few people have expressed interest.
43
44 If you have a system not listed above (or in the `README' file) and
45 you are really interested in porting it, contact
46
47         <bug-glibc@gnu.org>
48
49 ??      What compiler do I need to build GNU libc?
50
51 {UD} You must use GNU CC to compile GNU libc.  A lot of extensions of
52 GNU CC are used to increase portability and speed.
53
54 GNU CC is found, like all other GNU packages, on
55         ftp://ftp.gnu.org/pub/gnu
56 and the many mirror sites.  ftp.gnu.org is always overloaded, so try to find
57 a local mirror first.
58
59 You always should try to use the latest official release.  Older
60 versions may not have all the features GNU libc requires.  The current
61 releases of egcs (1.0.2) and GNU CC (2.8.1) should work with the GNU C
62 library (for powerpc see question ?powerpc).
63
64 ??      When I try to compile glibc I get only error messages.
65         What's wrong?
66
67 {UD} You definitely need GNU make to translate GNU libc.  No
68 other make program has the needed functionality.
69
70 We recommend version GNU make version 3.75.  Versions 3.76 and 3.76.1
71 have bugs which appear when building big projects like GNU libc.
72 Versions before 3.74 have bugs and/or are missing features.
73
74 ??      Do I need a special linker or archiver?
75
76 {UD} You may be able to use your system linker, but GNU libc works
77 best with GNU binutils.
78
79 On systems where the native linker does not support weak symbols you
80 will not get a fully ISO C compliant C library.  Generally speaking
81 you should use the GNU binutils if they provide at least the same
82 functionality as your system's tools.
83
84 Always get the newest release of GNU binutils available.  Older
85 releases are known to have bugs that prevent a successful compilation.
86
87 {ZW} As of release 2.1 a linker supporting symbol versions is
88 required.  For Linux, get binutils-2.8.1.0.23 or later.  Other systems
89 may have native linker support, but it's moot right now, because glibc
90 has not been ported to them.
91
92 ??powerpc       Which compiler should I use for powerpc?
93
94 {GK} You want to use egcs 1.0.1 or later (together with the right
95 versions of all the other tools, of course).
96
97 In fact, egcs 1.0.1 has a serious bug that prevents a clean make,
98 relating to switch statement folding.  It also causes the resulting
99 shared libraries to use more memory than they should.  There is a
100 patch at:
101
102 <http://discus.anu.edu.au/~geoffk/egcs-1.0.1-geoffk.diff>
103
104 Later versions of egcs may fix these problems.
105
106
107 ??      Do I need some more things to compile GNU C Library?
108
109 {UD} Yes, there are some more :-).
110
111 * GNU gettext.  This package contains the tools needed to construct
112   `message catalog' files containing translated versions of system
113   messages. See ftp://ftp.gnu.org/pub/gnu or better any mirror
114   site.  (We distribute compiled message catalogs, but they may not be
115   updated in patches.)
116
117 * Some files depend on special tools.  E.g., files ending in .gperf
118   need a `gperf' program.  The GNU version (part of libg++) is known
119   to work while some vendor versions do not.
120
121   You should not need these tools unless you change the source files.
122
123 * Some scripts need perl5 - but at the moment those scripts are not
124   vital for building and installing GNU libc (some data files will not
125   be created).
126
127 * When compiling for Linux, the header files of the Linux kernel must
128   be available to the compiler as <linux/*.h> and <asm/*.h>.
129
130 * lots of disk space (~170MB for i?86-linux; more for RISC platforms,
131   as much as 400MB).
132
133 * plenty of time.  Compiling just the shared and static libraries for
134   i?86-linux takes approximately 1h on an i586@133, or 2.5h on
135   i486@66, or 4.5h on i486@33.  Multiply this by 1.5 or 2.0 if you
136   build profiling and/or the highly optimized version as well.  For
137   Hurd systems times are much higher.
138
139   You should avoid compiling in a NFS mounted filesystem.  This is
140   very slow.
141
142   James Troup <J.J.Troup@comp.brad.ac.uk> reports a compile time of
143   45h34m for a full build (shared, static, and profiled) on Atari
144   Falcon (Motorola 68030 @ 16 Mhz, 14 Mb memory) and Jan Barte
145   <yann@plato.uni-paderborn.de> reports 22h48m on Atari TT030
146   (Motorola 68030 @ 32 Mhz, 34 Mb memory)
147
148   If you have some more measurements let me know.
149
150 ??      What version of the Linux kernel headers should be used?
151
152 {AJ,UD} The headers from the most recent Linux kernel should be used.
153 The headers used while compiling the GNU C library and the kernel
154 binary used when using the library do not need to match.  The GNU C
155 library runs without problems on kernels that are older than the
156 kernel headers used.  The other way round (compiling the GNU C library
157 with old kernel headers and running on a recent kernel) does not
158 necessarily work.  For example you can't use new kernel features when
159 using old kernel headers for compiling the GNU C library.
160
161 ??      When I run `nm -u libc.so' on the produced library I still
162         find unresolved symbols.  Can this be ok?
163
164 {UD} Yes, this is ok.  There can be several kinds of unresolved
165 symbols:
166
167 * magic symbols automatically generated by the linker.  These have names
168   like __start_* and __stop_*
169
170 * symbols starting with _dl_* come from the dynamic linker
171
172 * weak symbols, which need not be resolved at all (fabs for example)
173
174 Generally, you should make sure you find a real program which produces
175 errors while linking before deciding there is a problem.
176
177 ??addon What are these `add-ons'?
178
179 {UD} To avoid complications with export rules or external source
180 code some optional parts of the libc are distributed as separate
181 packages (e.g., the crypt package, see ?crypt).
182
183 To use these packages as part of GNU libc, just unpack the tarfiles in
184 the libc source directory and tell the configuration script about them
185 using the --enable-add-ons option.  If you give just --enable-add-ons
186 configure tries to find all the add-on packages in your source tree.
187 This may not work.  If it doesn't, or if you want to select only a
188 subset of the add-ons, give a comma-separated list of the add-ons to
189 enable:
190
191         configure --enable-add-ons=crypt,linuxthreads
192
193 for example.
194
195 Add-ons can add features (including entirely new shared libraries),
196 override files, provide support for additional architectures, and
197 just about anything else.  The existing makefiles do most of the work;
198 only some few stub rules must be written to get everything running.
199
200 ??      My XXX kernel emulates a floating-point coprocessor for me.
201         Should I enable --with-fp?
202
203 {ZW} An emulated FPU is just as good as a real one, as far as the C
204 library is concerned.  You only need to say --without-fp if your
205 machine has no way to execute floating-point instructions.
206
207 People who are interested in squeezing the last drop of performance
208 out of their machine may wish to avoid the trap overhead, but this is
209 far more trouble than it's worth: you then have to compile
210 *everything* this way, including the compiler's internal libraries
211 (libgcc.a for GNU C), because the calling conventions change.
212
213 ??      When compiling GNU libc I get lots of errors saying functions
214         in glibc are duplicated in libgcc.
215
216 {EY} This is *exactly* the same problem that I was having.  The
217 problem was due to the fact that configure didn't correctly detect
218 that the linker flag --no-whole-archive was supported in my linker.
219 In my case it was because I had run ./configure with bogus CFLAGS, and
220 the test failed.
221
222 One thing that is particularly annoying about this problem is that
223 once this is misdetected, running configure again won't fix it unless
224 you first delete config.cache.
225
226 {UD} Starting with glibc-2.0.3 there should be a better test to avoid
227 some problems of this kind.  The setting of CFLAGS is checked at the
228 very beginning and if it is not usable `configure' will bark.
229
230 ??      Why do I get messages about missing thread functions when I use
231         librt?  I don't even use threads.
232
233 {UD} In this case you probably mixed up your installation.  librt uses
234 threads internally and has implicit references to the thread library.
235 Normally these references are satisfied automatically but if the
236 thread library is not in the expected place you must tell the linker
237 where it is.  When using GNU ld it works like this:
238
239         gcc -o foo foo.c -Wl,-rpath-link=/some/other/dir -lrt
240
241 The `/some/other/dir' should contain the thread library.  `ld' will
242 use the given path to find the implicitly referenced library while not
243 disturbing any other link path.
244
245 ??      What's the problem with configure --enable-omitfp?
246
247 {AJ} When --enable-omitfp is set the libraries are built without frame
248 pointers. Some compilers produce buggy code for this model and
249 therefore we don't advise using it at the moment.
250
251 If you use --enable-omitfp, you're on your own. If you encounter
252 problems with a library that was build this way, we advise you to
253 rebuild the library without --enable-omitfp.  If the problem vanishes
254 consider tracking the problem down and report it as compiler failure.
255
256 Since a library build with --enable-omitfp is undebuggable on most
257 systems, debuggable libraries are also built - you can use it by
258 appending "_g" to the library names.
259
260 The compilation of these extra libraries and the compiler optimizations
261 slow down the build process and need more disk space.
262
263 ? Installation and configuration issues
264
265 ??      Can I replace the libc on my Linux system with GNU libc?
266
267 {UD} You cannot replace any existing libc for Linux with GNU
268 libc.  It is binary incompatible and therefore has a different major
269 version.  You can, however, install it alongside your existing libc.
270
271 For Linux there are three major libc versions:
272         libc-4          a.out libc
273         libc-5          original ELF libc
274         libc-6          GNU libc
275
276 You can have any combination of these three installed.  For more
277 information consult documentation for shared library handling.  The
278 Makefiles of GNU libc will automatically generate the needed symbolic
279 links which the linker will use.
280
281 ??      How do I configure GNU libc so that the essential libraries
282         like libc.so go into /lib and the other into /usr/lib?
283
284 {UD,AJ} Like all other GNU packages GNU libc is designed to use a base
285 directory and install all files relative to this.  The default is
286 /usr/local, because this is safe (it will not damage the system if
287 installed there).  If you wish to install GNU libc as the primary C
288 library on your system, set the base directory to /usr (i.e. run
289 configure --prefix=/usr <other_options>).  Note that this can damage
290 your system; see ?safety for details.
291
292 Some systems like Linux have a filesystem standard which makes a
293 difference between essential libraries and others.  Essential
294 libraries are placed in /lib because this directory is required to be
295 located on the same disk partition as /.  The /usr subtree might be
296 found on another partition/disk. If you configure for Linux with
297 --prefix=/usr, then this will be done automatically.
298
299 To install the essential libraries which come with GNU libc in /lib on
300 systems other than Linux one must explicitly request it.  Autoconf has
301 no option for this so you have to use a `configparms' file (see the
302 `INSTALL' file for details).  It should contain:
303
304 slibdir=/lib
305 sysconfdir=/etc
306
307 The first line specifies the directory for the essential libraries,
308 the second line the directory for system configuration files.
309
310 ??safety        How should I avoid damaging my system when I install GNU libc?
311
312 {ZW} If you wish to be cautious, do not configure with --prefix=/usr.
313 If you don't specify a prefix, glibc will be installed in /usr/local,
314 where it will probably not break anything.  (If you wish to be
315 certain, set the prefix to something like /usr/local/glibc2 which is
316 not used for anything.)
317
318 The dangers when installing glibc in /usr are twofold:
319
320 * glibc will overwrite the headers in /usr/include.  Other C libraries
321   install a different but overlapping set of headers there, so the
322   effect will probably be that you can't compile anything.  You need to
323   rename /usr/include out of the way first.  (Do not throw it away; you
324   will then lose the ability to compile programs against your old libc.)
325
326 * None of your old libraries, static or shared, can be used with a
327   different C library major version.  For shared libraries this is not a
328   problem, because the filenames are different and the dynamic linker
329   will enforce the restriction.  But static libraries have no version
330   information.  You have to evacuate all the static libraries in
331   /usr/lib to a safe location.
332
333 The situation is rather similar to the move from a.out to ELF which
334 long-time Linux users will remember.
335
336 ??      Do I need to use GNU CC to compile programs that will use the
337         GNU C Library?
338
339 {ZW} In theory, no; the linker does not care, and the headers are
340 supposed to check for GNU CC before using its extensions to the C
341 language.
342
343 However, there are currently no ports of glibc to systems where
344 another compiler is the default, so no one has tested the headers
345 extensively against another compiler.  You may therefore encounter
346 difficulties.  If you do, please report them as bugs.
347
348 Also, in several places GNU extensions provide large benefits in code
349 quality.  For example, the library has hand-optimized, inline assembly
350 versions of some string functions.  These can only be used with GCC.
351 See ?string for details.
352
353 ??crypt When linking with the new libc I get unresolved symbols
354         `crypt' and `setkey'.  Why aren't these functions in the
355         libc anymore?
356
357 {UD} The US places restrictions on exporting cryptographic programs
358 and source code.  Until this law gets abolished we cannot ship the
359 cryptographic functions together with glibc.
360
361 The functions are available, as an add-on (see ?addon).  People in the
362 US may get it from the same place they got GNU libc from.  People
363 outside the US should get the code from ftp://ftp.ifi.uio.no/pub/gnu,
364 or another archive site outside the USA.  The README explains how to
365 install the sources.
366
367 If you already have the crypt code on your system the reason for the
368 failure is probably that you did not link with -lcrypt.  The crypto
369 functions are in a separate library to make it possible to export GNU
370 libc binaries from the US.
371
372 ??      When I use GNU libc on my Linux system by linking against
373         the libc.so which comes with glibc all I get is a core dump.
374
375 {UD} On Linux, gcc sets the dynamic linker to /lib/ld-linux.so.1
376 unless the user specifies a -dynamic-linker argument.  This is the
377 name of the libc5 dynamic linker, which does not work with glibc.
378
379 For casual use of GNU libc you can just specify
380     -dynamic-linker=/lib/ld-linux.so.2
381
382 which is the glibc dynamic linker, on Linux systems.  On other systems
383 the name is /lib/ld.so.1.
384
385 To change your environment to use GNU libc for compiling you need to
386 change the `specs' file of your gcc.  This file is normally found at
387
388         /usr/lib/gcc-lib/<arch>/<version>/specs
389
390 In this file you have to change a few things:
391
392 - change `ld-linux.so.1' to `ld-linux.so.2'
393
394 - remove all expression `%{...:-lgmon}';  there is no libgmon in glibc
395
396 - fix a minor bug by changing %{pipe:-} to %|
397
398 Here is what the gcc-2.7.2 specs file should look like when GNU libc
399 is installed at /usr:
400
401 -----------------------------------------------------------------------
402 *asm:
403 %{V} %{v:%{!V:-V}} %{Qy:} %{!Qn:-Qy} %{n} %{T} %{Ym,*} %{Yd,*} %{Wa,*:%*}
404
405 *asm_final:
406 %|
407
408 *cpp:
409 %{fPIC:-D__PIC__ -D__pic__} %{fpic:-D__PIC__ -D__pic__} %{!m386:-D__i486__} %{posix:-D_POSIX_SOURCE} %{pthread:-D_REENTRANT}
410
411 *cc1:
412 %{profile:-p}
413
414 *cc1plus:
415
416
417 *endfile:
418 %{!shared:crtend.o%s} %{shared:crtendS.o%s} crtn.o%s
419
420 *link:
421 -m elf_i386 %{shared:-shared}   %{!shared:     %{!ibcs:       %{!static:        %{rdynamic:-export-dynamic}     %{!dynamic-linker:-dynamic-linker /lib/ld-linux.so.2}}  %{static:-static}}}
422
423 *lib:
424 %{!shared: %{pthread:-lpthread}         %{profile:-lc_p} %{!profile: -lc}}
425
426 *libgcc:
427 -lgcc
428
429 *startfile:
430 %{!shared:      %{pg:gcrt1.o%s} %{!pg:%{p:gcrt1.o%s}                 %{!p:%{profile:gcrt1.o%s}                   %{!profile:crt1.o%s}}}}    crti.o%s %{!shared:crtbegin.o%s} %{shared:crtbeginS.o%s}
431
432 *switches_need_spaces:
433
434
435 *signed_char:
436 %{funsigned-char:-D__CHAR_UNSIGNED__}
437
438 *predefines:
439 -D__ELF__ -Dunix -Di386 -Dlinux -Asystem(unix) -Asystem(posix) -Acpu(i386) -Amachine(i386)
440
441 *cross_compile:
442 0
443
444 *multilib:
445 . ;
446
447 -----------------------------------------------------------------------
448
449 Things get a bit more complicated if you have GNU libc installed in
450 some other place than /usr, i.e., if you do not want to use it instead
451 of the old libc.  In this case the needed startup files and libraries
452 are not found in the regular places.  So the specs file must tell the
453 compiler and linker exactly what to use.
454
455 Version 2.7.2.3 does and future versions of GCC will automatically
456 provide the correct specs.
457
458 ??      Looking through the shared libc file I haven't found the
459         functions `stat', `lstat', `fstat', and `mknod' and while
460         linking on my Linux system I get error messages.  How is
461         this supposed to work?
462
463 {RM} Believe it or not, stat and lstat (and fstat, and mknod)
464 are supposed to be undefined references in libc.so.6!  Your problem is
465 probably a missing or incorrect /usr/lib/libc.so file; note that this
466 is a small text file now, not a symlink to libc.so.6.  It should look
467 something like this:
468
469 GROUP ( libc.so.6 libc_nonshared.a )
470
471 ??      How can I compile gcc 2.7.2.1 from the gcc source code using
472         glibc 2.x?
473
474 {AJ} There's only correct support for glibc 2.0.x in gcc 2.7.2.3 or
475 later.  But you should get at least gcc 2.8.1 or egcs 1.0.2 (or later
476 versions) instead.
477
478 ??      The `gencat' utility cannot process the catalog sources which
479         were used on my Linux libc5 based system.  Why?
480
481 {UD} The `gencat' utility provided with glibc complies to the XPG
482 standard.  The older Linux version did not obey the standard, so they
483 are not compatible.
484
485 To ease the transition from the Linux version some of the non-standard
486 features are also present in the `gencat' program of GNU libc.  This
487 mainly includes the use of symbols for the message number and the automatic
488 generation of header files which contain the needed #defines to map the
489 symbols to integers.
490
491 Here is a simple SED script to convert at least some Linux specific
492 catalog files to the XPG4 form:
493
494 -----------------------------------------------------------------------
495 # Change catalog source in Linux specific format to standard XPG format.
496 # Ulrich Drepper <drepper@cygnus.com>, 1996.
497 #
498 /^\$ #/ {
499   h
500   s/\$ #\([^ ]*\).*/\1/
501   x
502   s/\$ #[^ ]* *\(.*\)/\$ \1/
503 }
504
505 /^# / {
506   s/^# \(.*\)/\1/
507   G
508   s/\(.*\)\n\(.*\)/\2 \1/
509 }
510 -----------------------------------------------------------------------
511
512 ??      Programs using libc have their messages translated, but other
513         behavior is not localized (e.g. collating order); why?
514
515 {ZW} Translated messages are automatically installed, but the locale
516 database that controls other behaviors is not.  You need to run
517 localedef to install this database, after you have run `make
518 install'.  For example, to set up the French Canadian locale, simply
519 issue the command
520
521     localedef -i fr_CA -f ISO-8859-1 fr_CA
522
523 Please see localedata/README in the source tree for further details.
524
525 ??      I have set up /etc/nis.conf, and the Linux libc 5 with NYS
526         works great.  But the glibc NIS+ doesn't seem to work.
527
528 {TK} The glibc NIS+ implementation uses a /var/nis/NIS_COLD_START
529 file for storing information about the NIS+ server and their public
530 keys, because the nis.conf file does not contain all the necessary
531 information.  You have to copy a NIS_COLD_START file from a Solaris
532 client (the NIS_COLD_START file is byte order independent) or generate
533 it with nisinit from the nis-tools package (available at
534 http://www-vt.uni-paderborn.de/~kukuk/linux/nisplus.html).
535
536 ??      I have killed ypbind to stop using NIS, but glibc
537         continues using NIS.
538
539 {TK} For faster NIS lookups, glibc uses the /var/yp/binding/ files
540 from ypbind.  ypbind 3.3 and older versions don't always remove these
541 files, so glibc will continue to use them.  Other BSD versions seem to
542 work correctly.  Until ypbind 3.4 is released, you can find a patch at
543 ftp://ftp.kernel.org/pub/linux/utils/net/NIS/ypbind-3.3-glibc3.diff.
544
545 ??     Under Linux/Alpha, I always get "do_ypcall: clnt_call:
546        RPC: Unable to receive; errno = Connection refused" when using NIS.
547
548 {TK} You need a ypbind version which is 64bit clean.  Some versions
549 are not 64bit clean.  A 64bit clean implementation is ypbind-mt.  For
550 ypbind 3.3, you need the patch from ftp.kernel.org (See the previous
551 question).  I don't know about other versions.
552
553
554 ??      After installing glibc name resolving doesn't work properly.
555
556 {AJ} You probably should read the manual section describing
557 nsswitch.conf (just type `info libc "NSS Configuration File"').
558 The NSS configuration file is usually the culprit.
559
560 ??      I have /usr/include/net and /usr/include/scsi as symlinks
561         into my Linux source tree.  Is that wrong?
562
563 {PB} This was necessary for libc5, but is not correct when using
564 glibc.  Including the kernel header files directly in user programs
565 usually does not work (see ?kerhdr).  glibc provides its own <net/*>
566 and <scsi/*> header files to replace them, and you may have to remove
567 any symlink that you have in place before you install glibc.  However,
568 /usr/include/asm and /usr/include/linux should remain as they were.
569
570 ??      Programs like `logname', `top', `uptime' `users', `w' and
571         `who', show incorrect information about the (number of)
572         users on my system.  Why?
573
574 {MK} See ?getlog.
575
576 ??      After upgrading to glibc 2.1 with symbol versioning I get
577         errors about undefined symbols.  What went wrong?
578
579 {AJ} The problem is caused either by wrong program code or tools.  In
580 the versioned libc a lot of symbols are now local that were global
581 symbols in previous versions.  It seems that programs linked against
582 older versions often accidentally used libc global variables --
583 something that should not happen.
584
585 The only way to fix this is to recompile your program. Sorry, that's
586 the price you might have to pay once for quite a number of advantages
587 with symbol versioning.
588
589 ??      When I start the program XXX after upgrading the library
590         I get
591           XXX: Symbol `_sys_errlist' has different size in shared
592           object, consider re-linking
593         Why?  What should I do?
594
595 {UD} As the message says, relink the binary.  The problem is that
596 a few symbols from the library can change in size and there is no way
597 to avoid this.  _sys_errlist is a good example.  Occasionally there are
598 new error numbers added to the kernel and this must be reflected at user
599 level, breaking programs that refer to them directly.
600
601 Such symbols should normally not be used at all.  There are mechanisms
602 to avoid using them.  In the case of _sys_errlist, there is the
603 strerror() function which should _always_ be used instead.  So the
604 correct fix is to rewrite that part of the application.
605
606 In some situations (especially when testing a new library release) it
607 might be possible that a symbol changed size when that should not have
608 happened.  So in case of doubt report such a warning message as a
609 problem.
610
611 ??      What do I need for C++ development?
612
613 {HJ,AJ} You need either egcs 1.0.2 or gcc-2.8.1 with libstdc++
614 2.8.1 (or more recent versions). libg++ 2.7.2 (and the Linux Versions
615 2.7.2.x) doesn't work very well with the GNU C library due to vtable thunks.
616 If you're upgrading from glibc 2.0.x to 2.1 you have to recompile
617 libstdc++ since the library compiled for 2.0 is not compatible due to the new
618 Large File Support (LFS) in version 2.1.
619
620 ??      Even statically linked programs need some shared libraries
621         which is not acceptable for me.  What can I do?
622
623 {AJ} NSS (for details just type `info libc "Name Service Switch"')
624 won't work properly without shared libraries.  NSS allows using
625 different services (e.g. NIS, files, db, hesiod) by just changing one
626 configuration file (/etc/nsswitch.conf) without relinking any
627 programs.  The only disadvantage is that now static libraries need to
628 access shared libraries.  This is handled transparently by the GNU C
629 library.
630
631 A solution is to configure glibc with --enable-static-nss.  In this
632 case you can create a static binary that will use only the services
633 dns and files (change /etc/nsswitch.conf for this).  You need
634 to link explicitly against all these services. For example:
635
636   gcc -static test-netdb.c -o test-netdb.c \
637     -lc -lnss_files -lnss_dns -lresolv
638
639 The problem with this approach is that you've got to link every static
640 program that uses NSS routines with all those libraries.
641
642 {UD} In fact, one cannot say anymore that a libc compiled with this
643 option is using NSS.  There is no switch anymore.  Therefore it is
644 *highly* recommended *not* to use --enable-static-nss since this makes
645 the behaviour of the programs on the system inconsistent.
646
647 ? Source and binary incompatibilities, and what to do about them
648
649 ??      I expect GNU libc to be 100% source code compatible with
650         the old Linux based GNU libc.  Why isn't it like this?
651
652 {DMT,UD} Not every extension in Linux libc's history was well
653 thought-out.  In fact it had a lot of problems with standards compliance
654 and with cleanliness.  With the introduction of a new version number these
655 errors can now be corrected.  Here is a list of the known source code
656 incompatibilities:
657
658 * _GNU_SOURCE: glibc does not make the GNU extensions available
659   automatically.  If a program depends on GNU extensions or some
660   other non-standard functionality, it is necessary to compile it
661   with the C compiler option -D_GNU_SOURCE, or better, to put
662   `#define _GNU_SOURCE' at the beginning of your source files, before
663   any C library header files are included.  This difference normally
664   manifests itself in the form of missing prototypes and/or data type
665   definitions.  Thus, if you get such errors, the first thing you
666   should do is try defining _GNU_SOURCE and see if that makes the
667   problem go away.
668
669   For more information consult the file `NOTES' in the GNU C library
670   sources.
671
672 * reboot(): GNU libc sanitizes the interface of reboot() to be more
673   compatible with the interface used on other OSes.  reboot() as
674   implemented in glibc takes just one argument.  This argument
675   corresponds to the third argument of the Linux reboot system call.
676   That is, a call of the form reboot(a, b, c) needs to be changed into
677   reboot(c).  Beside this the header <sys/reboot.h> defines the needed
678   constants for the argument.  These RB_* constants should be used
679   instead of the cryptic magic numbers.
680
681 * swapon(): the interface of this function didn't change, but the
682   prototype is in a separate header file <sys/swap.h>.  This header
683   file also provides the SWAP_* constants defined by <linux/swap.h>;
684   you should use them for the second argument to swapon().
685
686 * errno: If a program uses the variable "errno", then it _must_
687   include <errno.h>.  The old libc often (erroneously) declared this
688   variable implicitly as a side-effect of including other libc header
689   files.  glibc is careful to avoid such namespace pollution, which,
690   in turn, means that you really need to include the header files that
691   you depend on.  This difference normally manifests itself in the
692   form of the compiler complaining about references to an undeclared
693   symbol "errno".
694
695 * Linux-specific syscalls: All Linux system calls now have appropriate
696   library wrappers and corresponding declarations in various header files.
697   This is because the syscall() macro that was traditionally used to
698   work around missing syscall wrappers are inherently non-portable and
699   error-prone.  The following table lists all the new syscall stubs,
700   the header-file declaring their interface and the system call name.
701
702        syscall name:    wrapper name:   declaring header file:
703        -------------    -------------   ----------------------
704        bdflush          bdflush         <sys/kdaemon.h>
705        syslog           ksyslog_ctl     <sys/klog.h>
706
707 * lpd: Older versions of lpd depend on a routine called _validuser().
708   The library does not provide this function, but instead provides
709   __ivaliduser() which has a slightly different interface.  Simply
710   upgrading to a newer lpd should fix this problem (e.g., the 4.4BSD
711   lpd is known to be working).
712
713 * resolver functions/BIND: like on many other systems the functions of
714   the resolver library are not included in libc itself.  There is a
715   separate library libresolv.  If you get undefined symbol errors for
716   symbols starting with `res_*' simply add -lresolv to your linker
717   command line.
718
719 * the `signal' function's behavior corresponds to the BSD semantic and
720   not the SysV semantic as it was in libc-5.  The interface on all GNU
721   systems shall be the same and BSD is the semantic of choice.  To use
722   the SysV behavior simply use `sysv_signal', or define _XOPEN_SOURCE.
723   See ?signal for details.
724
725 ??getlog        Why does getlogin() always return NULL on my Linux box?
726
727 {UD} The GNU C library has a format for the UTMP and WTMP file which
728 differs from what your system currently has.  It was extended to
729 fulfill the needs of the next years when IPv6 is introduced.  The
730 record size is different and some fields have different positions.
731 The files written by functions from the one library cannot be read by
732 functions from the other library.  Sorry, but this is what a major
733 release is for.  It's better to have a cut now than having no means to
734 support the new techniques later.
735
736 {MK} There is however a (partial) solution for this problem.  Please
737 take a look at the file `login/README.utmpd'.
738
739 ??      Where are the DST_* constants found in <sys/time.h> on many
740         systems?
741
742 {UD} These constants come from the old BSD days and are not used
743 anymore (libc5 does not actually implement the handling although the
744 constants are defined).
745
746 Instead GNU libc contains zone database support and compatibility code
747 for POSIX TZ environment variable handling.
748
749 ??      The prototypes for `connect', `accept', `getsockopt',
750         `setsockopt', `getsockname', `getpeername', `send',
751         `sendto', and `recvfrom' are different in GNU libc from
752         any other system I saw.  This is a bug, isn't it?
753
754 {UD} No, this is no bug.  This version of GNU libc already follows the
755 new Single Unix specifications (and I think the POSIX.1g draft which
756 adopted the solution).  The type for a parameter describing a size is
757 now `socklen_t', a new type.
758
759 ??kerhdr        On Linux I've got problems with the declarations in Linux
760         kernel headers.
761
762 {UD,AJ} On Linux, the use of kernel headers is reduced to the minimum.
763 This gives Linus the ability to change the headers more freely.  Also,
764 user programs are now insulated from changes in the size of kernel
765 data structures.
766
767 For example, the sigset_t type is 32 or 64 bits wide in the kernel.
768 In glibc it is 1024 bits wide.  This guarantees that when the kernel
769 gets a bigger sigset_t (for POSIX.1e realtime support, say) user
770 programs will not have to be recompiled.  Consult the header files for
771 more information about the changes.
772
773 Therefore you shouldn't include Linux kernel header files directly if
774 glibc has defined a replacement. Otherwise you might get undefined
775 results because of type conflicts.
776
777 ??      I don't include any kernel headers myself but the compiler
778         still complains about redeclarations of types in the kernel
779         headers.
780
781 {UD} The kernel headers before Linux 2.1.61 and 2.0.32 don't work
782 correctly with glibc.  Compiling C programs is possible in most cases
783 but C++ programs have (due to the change of the name lookups for
784 `struct's) problems.  One prominent example is `struct fd_set'.
785
786 There might be some problems left but 2.1.61/2.0.32 fix most of the
787 known ones.  See the BUGS file for other known problems.
788
789 ??signal        Why don't signals interrupt system calls anymore?
790
791 {ZW} By default GNU libc uses the BSD semantics for signal(),
792 unlike Linux libc 5 which used System V semantics.  This is partially
793 for compatibility with other systems and partially because the BSD
794 semantics tend to make programming with signals easier.
795
796 There are three differences:
797
798 * BSD-style signals that occur in the middle of a system call do not
799   affect the system call; System V signals cause the system call to
800   fail and set errno to EINTR.
801
802 * BSD signal handlers remain installed once triggered.  System V signal
803   handlers work only once, so one must reinstall them each time.
804
805 * A BSD signal is blocked during the execution of its handler.  In other
806   words, a handler for SIGCHLD (for example) does not need to worry about
807   being interrupted by another SIGCHLD.  It may, however, be interrupted
808   by other signals.
809
810 There is general consensus that for `casual' programming with signals, the
811 BSD semantics are preferable.  You don't need to worry about system calls
812 returning EINTR, and you don't need to worry about the race conditions
813 associated with one-shot signal handlers.
814
815 If you are porting an old program that relies on the old semantics, you can
816 quickly fix the problem by changing signal() to sysv_signal() throughout.
817 Alternatively, define _XOPEN_SOURCE before including <signal.h>.
818
819 For new programs, the sigaction() function allows you to specify precisely
820 how you want your signals to behave.  All three differences listed above are
821 individually switchable on a per-signal basis with this function.
822
823 If all you want is for one specific signal to cause system calls to fail
824 and return EINTR (for example, to implement a timeout) you can do this with
825 siginterrupt().
826
827
828 ??string        I've got errors compiling code that uses certain string
829         functions.  Why?
830
831 {AJ} glibc 2.1 has special string functions that are faster
832 than the normal library functions. Some of the functions are
833 implemented as inline functions and others as macros.
834
835 The optimized string functions are only used when compiling with
836 optimizations (-O1 or higher). The behavior can be changed with two
837 feature macros:
838
839 * __NO_STRING_INLINES: Don't do any string optimizations.
840 * __USE_STRING_INLINES: Use assembly language inline functions (might
841   increase code size dramatically).
842
843 Since some of these string functions are now additionally defined as
844 macros, code like "char *strncpy();" doesn't work anymore (and is
845 unnecessary, since <string.h> has the necessary declarations). Either
846 change your code or define __NO_STRING_INLINES.
847
848 {UD} Another problem in this area is that gcc still has problems on
849 machines with very few registers (e.g., ix86).  The inline assembler
850 code can require almost all the registers and the register allocator
851 cannot always handle this situation.
852
853 One can disable the string optimizations selectively.  Instead of writing
854
855         cp = strcpy (foo, "lkj");
856
857 one can write
858
859         cp = (strcpy) (foo, "lkj");
860
861 This disables the optimization for that specific call.
862
863 ?? I get compiler messages "Initializer element not constant" with
864         stdin/stdout/stderr. Why?
865
866 {RM,AJ} Constructs like:
867 static FILE *InPtr = stdin;
868
869 lead to this message. This is correct behaviour with glibc since stdin
870 is not a constant expression. Please note that a strict reading of ISO
871 C does not allow above constructs.
872
873 One of the advantages of this is that you can assign to stdin, stdout,
874 and stderr just like any other global variable (e.g. `stdout =
875 my_stream;'), which can be very useful with custom streams that you
876 can write with libio (but beware this is not necessarily
877 portable). The reason to implement it this way were versioning
878 problems with the size of the FILE structure.
879
880
881 ??      I can't compile with gcc -traditional (or
882         -traditional-cpp). Why?
883
884 {AJ} glibc2 does break -traditional and -traditonal-cpp - and will continue
885 to do so. For example constructs of the form:
886 enum {foo
887 #define foo foo
888 }
889 are  useful for debugging purposes (you can use foo with your debugger
890 that's why we need the enum) and for compatibility (other systems use
891 defines and check with #ifdef).
892
893 ??      I get some errors with `gcc -ansi'. Isn't glibc ANSI compatible?
894
895 {AJ} The GNU C library is compatible with the ANSI/ISO C standard.  If
896 you're using `gcc -ansi', the glibc includes which are specified in
897 the standard follow the standard. The ANSI/ISO C standard defines what
898 has to be in the include files - and also states that nothing else
899 should be in the include files (btw. you can still enable additional
900 standards with feature flags).
901
902 The GNU C library is conforming to ANSI/ISO C - if and only if you're
903 only using the headers and library functions defined in the standard.
904
905 ??      I can't access some functions anymore.  nm shows that they do
906         exist but linking fails nevertheless.
907
908 {AJ} With the introduction of versioning in glibc 2.1 it is possible
909 to export only those identifiers (functions, variables) that are
910 really needed by application programs and by other parts of glibc.
911 This way a lot of internal interfaces are now hidden.  nm will still
912 show those identifiers but marking them as internal.  ISO C states
913 that identifiers beginning with an underscore are internal to the
914 libc.  An application program normally shouldn't use those internal
915 interfaces (there are exceptions, e.g. __ivaliduser).  If a program
916 uses these interfaces, it's broken.  These internal interfaces might
917 change between glibc releases or dropped completely.
918
919
920 ? Miscellaneous
921
922 ??      After I changed configure.in I get `Autoconf version X.Y.
923         or higher is required for this script'.  What can I do?
924
925 {UD} You have to get the specified autoconf version (or a later one)
926 from your favorite mirror of ftp.gnu.org.
927
928 ??      When I try to compile code which uses IPv6 headers and
929         definitions on my Linux 2.x.y system I am in trouble.
930         Nothing seems to work.
931
932 {UD} The problem is that IPv6 development still has not reached a
933 point where the headers are stable.  There are still lots of
934 incompatible changes made and the libc headers have to follow.
935
936 Also, make sure you have a suitably recent kernel.  As of the 970401
937 snapshot, according to Philip Blundell <Philip.Blundell@pobox.com>, the
938 required kernel version is at least 2.1.30.
939
940 ??      When I set the timezone by setting the TZ environment variable
941         to EST5EDT things go wrong since glibc computes the wrong time
942         from this information.
943
944 {UD} The problem is that people still use the braindamaged POSIX
945 method to select the timezone using the TZ environment variable with a
946 format EST5EDT or whatever.  People, read the POSIX standard, the
947 implemented behaviour is correct!  What you see is in fact the result
948 of the decisions made while POSIX.1 was created.  We've only
949 implemented the handling of TZ this way to be POSIX compliant.  It is
950 not really meant to be used.
951
952 The alternative approach to handle timezones which is implemented is
953 the correct one to use: use the timezone database.  This avoids all
954 the problems the POSIX method has plus it is much easier to use.
955 Simply run the tzselect shell script, answer the question and use the
956 name printed in the end by making a symlink to
957 /usr/share/zoneinfo/NAME (NAME is the returned value from tzselect)
958 from the file /etc/localtime.  That's all.  You never again have to
959 worry.
960
961 So, please avoid sending bug reports about time related problems if
962 you use the POSIX method and you have not verified something is really
963 broken by reading the POSIX standards.
964
965 \f
966 Answers were given by:
967 {UD} Ulrich Drepper, <drepper@cygnus.com>
968 {DMT} David Mosberger-Tang, <davidm@AZStarNet.com>
969 {RM} Roland McGrath, <roland@gnu.org>
970 {AJ} Andreas Jaeger, <aj@arthur.rhein-neckar.de>
971 {EY} Eric Youngdale, <eric@andante.jic.com>
972 {PB} Phil Blundell, <Philip.Blundell@pobox.com>
973 {MK} Mark Kettenis, <kettenis@phys.uva.nl>
974 {ZW} Zack Weinberg, <zack@rabi.phys.columbia.edu>
975 {TK} Thorsten Kukuk, <kukuk@vt.uni-paderborn.de>
976 {GK} Geoffrey Keating, <geoffk@ozemail.com.au>
977 {HJ} H.J. Lu, <hjl@gnu.org>
978 \f
979 Local Variables:
980  mode:outline
981  outline-regexp:"\\?"
982 End: