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[kopensolaris-gnu/glibc.git] / FAQ
1                 Frequently Asked Question on GNU C Library
2
3 As every FAQ this one also tries to answer questions the user might have
4 when using the pacakge.  Please make sure you read this before sending
5 questions or bug reports to the maintainers.
6
7 The GNU C Library is very complex.  The building process exploits the
8 features available in tools generally available.  But many things can
9 only be done using GNU tools.  Also the code is sometimes hard to
10 understand because it has to be portable but on the other hand must be
11 fast.  But you need not understand the details to use GNU C Library.
12 This will only be necessary if you intend to contribute or change it.
13
14 If you have any questions you think should be answered in this document,
15 please let me know.
16
17                                                   --drepper@cygnus.com
18 \f
19 ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~
20 [Q1]    ``What systems does the GNU C Library run on?''
21
22 [Q2]    ``What compiler do I need to build GNU libc?''
23
24 [Q3]    ``When starting make I get only error messages.
25           What's wrong?''
26
27 [Q4]    ``After I changed configure.in I get `Autoconf version X.Y.
28           or higher is required for this script'.  What can I do?''
29
30 [Q5]    ``Do I need a special linker or archiver?''
31
32 [Q6]    ``Do I need some more things to compile GNU C Library?''
33
34 [Q7]    ``When I run `nm libc.so|grep " U "' on the produced library
35           I still find unresolved symbols?  Can this be ok?''
36
37 [Q8]    ``I expect GNU libc to be 100% source code compatible with
38           the old Linux based GNU libc.  Why isn't it like this?''
39
40 \f
41 ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~
42 [Q1]    ``What systems does the GNU C Library run on?''
43
44 [A1] {UD} This is difficult to answer.  The file `README' lists the
45 architectures GNU libc is known to run *at some time*.  This does not
46 mean that it still can be compiled and run on them in the moment.
47
48 The systems glibc is known to work on in the moment and most probably
49 in the future are:
50
51         *-*-gnu                 GNU Hurd
52         i[3456]86-*-linux       Linux-2.0 on Intel
53
54 Other Linux platforms are also on the way to be supported but I need
55 some success reports first.
56
57 If you have a system not listed above (or in the `README' file) and
58 you are really interested in porting it, contact
59
60         <bug-glibc@prep.ai.mit.edu>
61
62
63 ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~
64 [Q2]    ``What compiler do I need to build GNU libc?''
65
66 [A2] {UD} It is (almost) impossible to compile GNU C Library using a
67 different compiler than GNU CC.  A lot of extensions of GNU CC are
68 used to increase the portability and speed.
69
70 But this does not mean you have to use GNU CC for using the GNU C
71 Library.  In fact you should be able to use the native C compiler
72 because the success only depends on the binutils: the linker and
73 archiver.
74
75 The GNU CC is found like all other GNU packages on
76         ftp://prep.ai.mit.edu/pub/gnu
77 or better one of the many mirrors.
78
79 You always should try to use the latest official release.  Older
80 versions might not have all the features GNU libc could use.
81
82
83 ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~
84 [Q3]    ``When starting make I get only errors messages.
85           What's wrong?''
86
87 [A3] {UD} You definitely need GNU make to translate GNU libc.  No
88 other make program has the needed functionality.
89
90 Versions before 3.74 have bugs which prevent correct execution so you
91 should upgrade to the latest version before starting the compilation.
92
93
94 ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~
95 [Q4]    ``After I changed configure.in I get `Autoconf version X.Y.
96           or higher is required for this script'.  What can I do?''
97
98 [A4] {UD} You have to get the specified autoconf version (or a later)
99 from your favourite mirror of prep.ai.mit.edu.
100
101
102 ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~
103 [Q5]    ``Do I need a special linker or archiver?''
104
105 [A5] {UD} If your native versions are not too buggy you can work with
106 them.  But GNU libc works best with GNU binutils.
107
108 On systems where the native linker does not support weak symbols you
109 will not get a really ISO C compliant C library.  Generally speaking
110 you should use the GNU binutils if they provide at least the same
111 functionality as your system's tools.
112
113 Always get the newest release of GNU binutils available.
114 Older releases are known to have bugs that affect building the GNU C library.
115
116
117 ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~
118 [Q6]    ``Do I need some more things to compile GNU C Library?''
119
120 [A6] {UD} Yes, there are some more :-).
121
122 * lots of diskspace (for i386-linux this means, e.g., ~70MB)
123
124   You should avoid compiling on a NFS mounted device.  This is very
125   slow.
126
127 * plenty of time (approx 1h for i386-linux on i586@133 or 2.5h or
128   i486@66).
129
130   If you are interested in some more measurements let me know.
131
132
133 ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~
134 [Q7]    ``When I run `nm libc.so|grep " U "' on the produced library
135           I still find unresolved symbols?  Can this be ok?''
136
137 [A7] {UD} Yes, this is ok.  There can be several kinds of unresolved
138 symbols:
139
140 * magic symbols automatically generated by the linker.  Names are
141   often like __start_* and __stop_*-
142
143 * symbols resolved by using libgcc.a
144   (__udivdi3, __umoddi3, or similar)
145
146 * weak symbols, which need not be resolved at all
147   (currently fabs among others; this gets resolved if the program
148    is linked against libm, too.)
149
150 Generally, you should make sure you find a real program which produces
151 errors while linking before deciding there is a problem.
152
153
154 ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~
155 [Q8]    ``I expect GNU libc to be 100% source code compatible with
156           the old Linux based GNU libc.  Why isn't it like this?''
157
158 [A8] {DMT} Not every extension in Linux libc's history was well
159 thought-out.  In fact it had a lot of problems with standards compliance
160 and with cleanliness.  With the introduction of a new version number these
161 errors now can be corrected.  Here is a list of the known source code
162 incompatibilities:
163
164 * _GNU_SOURCE: glibc does not automatically define _GNU_SOURCE.  Thus, if a
165   program depends on GNU extensions, it is necessary to compile it with C
166   compiler option -D_GNU_SOURCE, or better, to put `#define _GNU_SOURCE' at
167   the beginning of your source files, before any C library header files are
168   included.  This difference normally mainfests itself in the form of
169   missing prototypes and/or data type definitions.  Thus, if you get such
170   errors, the first thing you should do is try defining _GNU_SOURCE and see
171   if that makes the problem go away.
172
173 * reboot(): GNU libc sanitizes the interface of reboot() to be more
174   compatible with the interface used on other OSes.  In particular,
175   reboot() as implemented in glibc takes just one argument.  This argument
176   corresponds to the third argument of the Linux reboot system call.
177   That is, a call of the form reboot(a, b, c) needs to be changed into
178   reboot(c).
179
180 * errno: If a program uses variable "errno", then it _must_ include header
181   file <errno.h>.  The old libc often (erroneously) declared this variable
182   implicitly as a side-effect of including other libc header files.  glibc
183   is careful to avoid such namespace pollution, which, in turn, means that
184   you really need to include the header files that you depend on.  This
185   difference normally manifests itself in the form of the compiler
186   complaining about the references of the undeclared symbol "errno".
187
188 * Linux-specific syscalls: All Linux system calls now have appropriate
189   library wrappers and corresponding declarations in various header files.
190   This is because the syscall() macro that was traditionally used to
191   work around missing syscall wrappers are inherently non-portable and
192   error-prone.  The following tables lists all the new syscall stubs,
193   the header-file declaring their interface and the system call name.
194
195        syscall name:    wrapper name:   declaring header file:
196        -------------    -------------   ----------------------
197        bdflush          bdflush         ???
198        create_module    create_module   <sys/module.h>
199        delete_module    delete_module   <sys/module.h>
200        get_kernel_syms  get_kernel_syms <sys/module.h>
201        init_module      init_module     <sys/module.h>
202        syslog           ksyslog_ctl     ???
203
204 ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~
205
206 \f
207 Answers were given by:
208 {UD} Ulrich Drepper, <drepper@cygnus.com>
209 {DMT} David Mosberger-Tang, <davidm@AZStarNet.com>
210
211 Amended by:
212 {RM} Roland McGrath <roland@gnu.ai.mit.edu>
213 \f
214 Local Variables:
215  mode:text
216 End: