Update.
[kopensolaris-gnu/glibc.git] / hesiod / README.hesiod
1 The GNU C library contains an NSS module for the Hesiod name service.
2 Hesiod is a general name service for a variety of applications and is
3 based on the Berkeley Internet Name Daemon (BIND).
4
5 Introduction
6 ============
7
8 The Hesiod NSS module implements access to all relevant standard
9 Hesiod types, which means that Hesiod can be used for the `group',
10 `passwd' and `services' databases.  There is however a restriction.
11 In the same way that it is impossible to use `gethostent()' to iterate
12 over all the data provided by DNS, it is not possible to scan the
13 entire Hesiod database by means of `getgrent()', `getpwent()' and
14 `getservent()'.  Besides, Hesiod only provides support for looking up
15 services by name and not for looking them up by port.  In essence this
16 means that the Hesiod name service is only consulted as a result of
17 one of the following function calls:
18
19   * getgrname(), getgrgid()
20   * getpwname(), getpwuid()
21   * getservbyname()
22
23 and their reentrant counterparts.
24
25
26 Configuring your systems
27 ========================
28
29 Configuring your systems to make use the Hesiod name service requires
30 one or more of the following steps, depending on whether you are
31 already running Hesiod in your network.
32
33 Configuring NSS
34 ---------------
35
36 First you should modify the file `/etc/nsswitch.conf' to tell
37 NSS for which database you want to use the Hesiod name service.  If
38 you want to use Hesiod for all databases it can handle your
39 configuration file could look like this:
40
41   # /etc/nsswitch.conf
42   #
43   # Example configuration of GNU Name Service Switch functionality.
44   #
45
46   passwd:         db files hesiod
47   group:          db files hesiod
48   shadow:         db files
49
50   hosts:          files dns
51   networks:       files dns
52
53   protocols:      db files
54   services:       db files hesiod
55   ethers:         db files
56   rpc:            db files
57
58 For more information on NSS, please refer to the `The GNU C Library
59 Reference Manual'.
60
61
62 Configuring Hesiod
63 ------------------
64
65 Next, you will have to configure Hesiod.  If you are already running
66 Hesiod in your network, you probably already have a file named
67 `hesiod.conf' on your machines (probably as `/etc/hesiod.conf' or
68 `/usr/local/etc/hesiod.conf').  The Hesiod NSS module looks for
69 `/etc/hesiod.conf' by default.  If there is no configuration file you
70 will want to create your own.  It should look something like:
71
72   rhs=.your.domain
73   lhs=.ns
74
75 The value of rhs can be overridden by the environment variable
76 `HES_DOMAIN'.
77
78 Configuring your name servers
79 -----------------------------
80
81 In addition, if you are not already running Hesiod in your network,
82 you need to create Hesiod information on your central name servers.
83 You need to run `named' from BIND 4.9 or higher on these servers, and
84 make them authoritative for the domain `ns.your.domain' with a line in
85 `/etc/named.boot' reading something like:
86
87   primary         ns.your.domain          named.hesiod
88
89 or if you are using the new BIND 8.1 or higher add something to
90 `/etc/named.conf' like:
91
92   zone "ns.your.domain" {
93           type master;
94           file "named.hesiod";
95   };
96
97 Then in the BIND working directory (usually `/var/named') create the
98 file `named.hesiod' containing data that looks something like:
99
100   ; SOA and NS records.
101   @       IN      SOA     server1.your.domain admin-address.your.domain (
102                   40000           ; serial - database version number
103                   1800            ; refresh - sec servers
104                   300             ; retry - for refresh
105                   3600000         ; expire - unrefreshed data
106                   7200 )          ; min
107                   NS      server1.your.domain
108                   NS      server2.your.domain
109
110   ; Actual Hesiod data.
111   libc.group      TXT     "libc:*:123:gnu,gnat"
112   123.gid         CNAME   libc.group
113   gnu.passwd      TXT     "gnu:*:4567:123:GNU:/home/gnu:/bin/bash"
114   456.uid         CNAME   mark.passwd
115   nss.service     TXT     "nss tcp 789 switch sw "
116   nss.service     TXT     "nss udp 789 switch sw"
117
118 where `libc' is an example of a group, `gnu' an example of an user,
119 and `nss' an example of a service.  Note that the format used to
120 describe services differs from the format used in `/etc/services'.
121 For more information on `named' refer to the `Name Server Operations
122 Guide for BIND' that is included in the BIND distribution.
123
124
125 Security
126 ========
127
128 Note that the information stored in the Hesiod database in principle
129 is publicly available.  Care should be taken with including vulnerable
130 information like encrypted passwords in the Hesiod database.  There
131 are some ways to improve security by using features provided by
132 `named' (see the discussion about `secure zones' in the BIND
133 documentation), but one should keep in mind that Hesiod was never
134 intended to distribute passwords.  In the origional design
135 authenticating users was the job of the Kerberos service.
136
137
138 More information
139 ================
140
141 For more information on the Hesiod name service take a look at some of
142 the papers in ftp://athena-dist.mit.edu:/pub/ATHENA/usenix and the
143 documentation that accompanies the source code for the Hesiod name
144 service library in ftp://athena-dist.mit.edu:/pub/ATHENA/hesiod.
145
146 There is a mailing list at MIT for Hesiod users, hesiod@mit.edu.  To
147 get yourself on or off the list, send mail to hesiod-request@mit.edu.