Put a @table around @include summary.out.
[kopensolaris-gnu/glibc.git] / manual / intro.texi
1 @node Introduction
2 @chapter Introduction
3
4 The C language provides no built-in facilities for performing such
5 common operations as input/output, memory management, string
6 manipulation, and the like.  Instead, these facilities are defined
7 in a standard @dfn{library}, which you compile and link with your
8 programs.
9 @cindex library
10
11 The GNU C library, described in this document, defines all of the
12 library functions that are specified by the ANSI C standard, as well as
13 additional features specific to POSIX and other derivatives of the Unix
14 operating system, and extensions specific to the GNU system.
15
16 The purpose of this manual is to tell you how to use the facilities
17 of the GNU library.  We have mentioned which features belong to which
18 standards to help you identify things that are potentially nonportable
19 to other systems.  But the emphasis on this manual is not on strict
20 portability.
21
22
23 @node Getting Started
24 @section Getting Started
25
26 This manual is written with the assumption that you are at least
27 somewhat familiar with the C programming language and basic programming
28 concepts.  Specifically, familiarity with ANSI standard C
29 (@pxref{ANSI C}), rather than ``traditional'' pre-ANSI C dialects, is
30 assumed.
31
32 The GNU C library includes several @dfn{header files}, each of which
33 provides definitions and declarations for a group of related facilities;
34 this information is used by the C compiler when processing your program.
35 For example, the header file @file{stdio.h} declares facilities for
36 performing input and output, and the header file @file{string.h}
37 declares string processing utilities.  The organization of this manual
38 generally follows the same division as the header files.
39
40 If you are reading this manual for the first time, you should read all
41 of the introductory material and skim the remaining chapters.  There are
42 a @emph{lot} of functions in the GNU C library and it's not realistic to
43 expect that you will be able to remember exactly @emph{how} to use each
44 and every one of them.  It's more important to become generally familiar
45 with the kinds of facilities that the library provides, so that when you
46 are writing your programs you can recognize @emph{when} to make use of
47 library functions, and @emph{where} in this manual you can find more
48 specific information about them.
49
50
51 @node Standards and Portability
52 @section Standards and Portability
53 @cindex standards
54
55 This section discusses the various standards and other sources that the
56 GNU C library is based upon.  These sources include the ANSI C and
57 POSIX standards, and the System V and Berkeley Unix implementations.
58
59 The primary focus of this manual is to tell you how to make effective
60 use of the GNU library facilities.  But if you are concerned about
61 making your programs compatible with these standards, or portable to
62 operating systems other than GNU, this can affect how you use the
63 library.  This section gives you an overview of these standards, so that
64 you will know what they are when they are mentioned in other parts of
65 the manual.
66
67 For information about what standards specify what features, 
68 @pxref{Summary of Library Facilities}.
69
70 @menu
71 * ANSI C::                      The American National Standard for the
72                                  C programming language.  
73 * POSIX::                       The IEEE 1003 standards for operating systems.
74 * Berkeley Unix::               BSD and SunOS.
75 * SVID::                        The System V Interface Description.  
76 @end menu
77
78 @node ANSI C
79 @subsection ANSI C
80 @cindex ANSI C
81
82 The GNU C library is compatible with the C standard adopted by the
83 American National Standards Institute (ANSI):
84 @cite{American National Standard X3.159-1989 --- ``ANSI C''}.
85 The header files and library facilities that make up the GNU library are
86 a superset of those specified by the ANSI C standard.@refill
87
88 @pindex gcc
89 If you are concerned about strict adherence to the ANSI C standard, you
90 should use the @samp{-ansi} option when you compile your programs with
91 the GNU C compiler.  This tells the compiler to define @emph{only} ANSI
92 standard features from the library header files, unless you explicitly
93 ask for additional features.  @xref{Feature Test Macros}, for
94 information on how to do this.
95
96 Being able to restrict the library to include only ANSI C features is
97 important because ANSI C puts limitations on what names can be defined
98 by the library implementation, and the GNU extensions don't fit these
99 limitations.  @xref{Reserved Names}, for more information about these
100 restrictions.
101
102 The GNU C library specifically does @emph{not} attempt to provide
103 backward compatibility with library facilities from older,
104 ``traditional'' C dialects.  Likewise, this document does not attempt to
105 give you complete details on the differences between ANSI C and older
106 dialects, or on how to write your programs in such a way that they
107 work portably under multiple C dialects.  However, in many areas where
108 ANSI C has diverged significantly from older C dialects, this manual
109 includes compatibility notes simply to warn you to beware of potential
110 portability problems.
111
112 @node POSIX
113 @subsection POSIX (The Portable Operating System Interface)
114 @cindex POSIX
115 @cindex POSIX.1
116 @cindex IEEE Std 1003.1
117 @cindex POSIX.2
118 @cindex IEEE Std 1003.2
119
120 The GNU library is also compatible with the IEEE @dfn{POSIX} family of
121 standards, known more formally as the @dfn{Portable Operating System
122 Interface for Computer Environments}.  POSIX is derived mostly from
123 various versions of the Unix operating system.
124
125 The library facilities specified by the POSIX standard are a superset of
126 those required by ANSI C; POSIX specifies additional features for ANSI C
127 functions, as well as specifying new additional functions.  In general,
128 the additional requirements and functionality defined by the POSIX
129 standard are aimed at providing lower-level support for a particular
130 kind of operating system environment, rather than general programming
131 language support which can run in many diverse operating system
132 environments.@refill
133
134 The GNU C library implements all of the functions specified in
135 @cite{IEEE Std 1003.1-1988, the POSIX System Application Program
136 Interface}, commonly referred to as POSIX.1.  The primary extensions to
137 the ANSI C facilities specified by this standard include file system
138 interface primitives (@pxref{File System Interface}), device-specific
139 terminal control functions (@pxref{Low-Level Terminal Interface}), and
140 process control functions (@pxref{Processes}).
141
142 Some facilities from draft 11 of @cite{IEEE Std 1003.2, the POSIX Shell
143 and Utilities standard} (POSIX.2) are also implemented in the GNU
144 library.  These include utilities for dealing with regular expressions
145 and other pattern matching facilities.
146
147 @strong{Incomplete:}  Put in some cross-references when all of this
148 material has been incorporated.
149
150 @comment Roland sez:
151 @comment The GNU C library as it stands conforms to 1003.2 draft 11, which
152 @comment specifies:
153 @comment 
154 @comment Several new macros in <limits.h>.
155 @comment popen, pclose
156 @comment <regex.h> (which is not yet fully implemented--wait on this)
157 @comment fnmatch
158 @comment getopt
159 @comment <glob.h>
160 @comment <wordexp.h> (not yet implemented)
161 @comment confstr
162
163
164 @node Berkeley Unix
165 @subsection Berkeley Unix
166 @cindex BSD Unix
167 @cindex 4.x BSD Unix
168 @cindex Berkeley Unix
169 @cindex SunOS
170 @cindex Unix, Berkeley
171
172 The GNU C library defines facilities from some other versions of Unix,
173 specifically from the 4.2 BSD and 4.3 BSD Unix systems (also known as
174 @dfn{Berkeley Unix}) and from @dfn{SunOS} (a popular 4.2 BSD derivative
175 that includes some Unix System V functionality).  
176
177 @strong{Incomplete:} Are there any particular Berkeley/SunOS facilities
178 that ought to be mentioned specifically here?
179
180
181 @node SVID
182 @subsection SVID (The System V Interface Description)
183 @cindex SVID
184 @cindex System V Unix
185 @cindex Unix, System V
186
187 The @dfn{System V Interface Description} (SVID) is a document describing
188 the AT&T Unix System V operating system.  It is to some extent a
189 superset of the POSIX standard (@pxref{POSIX}).
190
191 The GNU C library defines some of the facilities required by the SVID
192 that are not also required by the ANSI or POSIX standards, for
193 compatibility with  System V Unix and other Unix systems (such as
194 SunOS) which include these facilities.  However, many of the more
195 obscure and less generally useful facilities required by the SVID are
196 not included.  (In fact, Unix System V itself does not provide them all.)
197
198 @strong{Incomplete:}  Are there any particular System V facilities that
199 ought to be mentioned specifically here?
200
201
202
203 @node Using the Library
204 @section Using the Library
205
206 This section describes some of the practical issues involved in using
207 the GNU C library.
208
209 @menu
210 * Header Files::        How to include the header files in your programs.
211 * Macro Definitions::   Some functions in the library may really be 
212                          implemented as macros.
213 * Reserved Names::      The C standard reserves some names for the library,
214                          and some for users.
215 * Feature Test Macros:: How to control what names are defined.
216 @end menu
217
218 @node Header Files
219 @subsection Header Files
220 @cindex header files
221
222 Libraries for use by C programs really consist of two parts: @dfn{header
223 files} that define types and macros and declare variables and
224 functions; and the actual library or @dfn{archive} that contains the
225 definitions of the variables and functions.
226
227 (Recall that in C, a @dfn{declaration} merely provides information that
228 a function or variable exists and gives its type.  For a function
229 declaration, information about the types of its arguments might be
230 provided as well.  The purpose of declarations are to allow the compiler
231 to correctly process references to the declared variables and functions.
232 A @dfn{definition}, on the other hand, actually allocates storage for a
233 variable or says what a function does.)
234 @cindex definition (compared to declaration)
235 @cindex declaration (compared to definition)
236
237 In order to use the facilities in the GNU C library, you should be sure
238 that your program source files include the appropriate header files.
239 This is so that the compiler has declarations of these facilities
240 available and can correctly process references to them.  Once your
241 program has been compiled, the linker resolves these references to
242 the actual definitions provided in the archive file.
243
244 Header files are included into a program source file by the
245 @samp{#include} preprocessor directive.  The C language supports two
246 forms of this directive:
247
248 @example
249 #include "@var{file.h}"
250 @end example
251
252 @noindent 
253 is typically used to include a header file @file{file.h} that you write
254 yourself that contains definitions and declarations about the interfaces
255 between the different parts of your particular application, while
256
257 @example
258 #include <file.h>
259 @end example
260
261 @noindent
262 is typically used to include a header file @file{file.h} that contains
263 definitions and declarations for a standard library, that is normally
264 installed in a standard place by your system administrator.  You should
265 use this second form for the C library header files.
266
267 For more information about the use of header files and @samp{#include}
268 directives, @pxref{Header Files,,, cpp.texinfo, The GNU C Preprocessor
269 Manual}.@refill
270
271 Typically, @samp{#include} directives are placed at the top of the C
272 source file, before any other code.  If you begin your source files with
273 some comments explaining what the code in the file does (a good idea),
274 put the @samp{#include} directives immediately afterwards, following the
275 feature test macro definition (@pxref{Feature Test Macros}).
276
277 For more information about the use of header files and @samp{#include}
278 directives, @pxref{Header Files,,, cpp.texinfo, The GNU C Preprocessor
279 Manual}.@refill
280
281 The GNU C library provides several header files, each of which contains
282 the type and macro definitions and variable and function declarations
283 for a group of related facilities.  This means that your programs may
284 need to include several header files, depending on exactly which
285 facilities you are using.
286
287 Some library header files include other library header files
288 automatically.  However, as a matter of programming style, you should
289 not rely on this; it is better to explicitly include all the header
290 files required for the library facilities you are using.  The GNU C
291 library header files have been written in such a way that it doesn't
292 matter if a header file is accidentally included more than once;
293 including a header file a second time has no effect.  Likewise, if your
294 program needs to include multiple header files, the order in which they
295 are included doesn't matter.
296
297 @strong{Compatibility Note:} Inclusion of standard header files in any
298 order and any number of times works in any ANSI C implementation.
299 However, this has traditionally not been the case in many older C
300 implementations.
301
302 Strictly speaking, you don't @emph{have to} include a header file to use
303 a function it declares; you could declare the function explicitly
304 yourself, according to the specifications in this manual.  But it is
305 usually better to include the header file because it may define types
306 and macros that are not otherwise available and because it may define
307 more efficient macro replacements for some functions.  It is also a sure
308 way to have the correct declaration.
309
310 @node Macro Definitions
311 @subsection Macro Definitions of Functions
312 @cindex shadowing functions with macros
313 @cindex removing macros that shadow functions
314 @cindex undefining macros that shadow functions
315
316 If we describe something as a function in this manual, it may have a
317 macro definition as well.  This normally has no efect on how your
318 program runs---the macro definition does the same thing as the function
319 would.  In particular, macro equivalents for library functions evaluate
320 arguments exactly once, in the same way that a function call would.  The
321 main reason for these macro definitions is that sometimes they can
322 produce an inline expansion that is considerably faster than an actual
323 function call.
324
325 Taking the address of a library function works even if it is also
326 defined as a macro.  This is because, in this context, the name of the
327 function isn't followed by the left parenthesis that is syntactically
328 necessary to recognize the  a macro call.
329
330 You might occasionally want to avoid using the a macro definition of a
331 function --- perhaps to make your program easier to debug.  There are
332 two ways you can do this:
333
334 @itemize @bullet
335 @item 
336 You can avoid a macro definition in a specific use by enclosing the name
337 of the function in parentheses.  This works because the name of the
338 function doesn't appear in a syntactic context where it is recognizable
339 as a macro call.
340
341 @item
342 You can suppress any macro definition for a whole source file by using
343 the @samp{#undef} preprocessor directive, unless otherwise stated
344 explicitly in the description of that facility.
345 @end itemize
346
347 For example, suppose the header file @file{stdlib.h} declares the
348 function @code{abs} with @samp{extern int abs(int i);} and also provides
349 a macro definition for @code{abs}.  Then, in:
350
351 @example
352 #include <stdlib.h>
353 int f (int *i) @{ return (abs (++*i)); @}
354 @end example
355
356 @noindent
357 the reference to @code{abs} might refer to either a macro or a function.
358 On the other hand, in each of the following examples, the reference is
359 to a function and not a macro.
360
361 @example
362 #include <stdlib.h>
363 int g (int *i) @{ return ((abs)(++*i)); @}
364
365 #undef abs
366 int h (int *i) @{ return (abs (++*i)); @}
367 @end example
368
369 Since macro definitions that double for a function behave in
370 exactly the same way as the actual function version, there is usually no
371 need for any of these methods.  In fact, removing macro definitions usually
372 just makes your program slower.
373
374
375 @node Reserved Names
376 @subsection Reserved Names
377 @cindex reserved names
378 @cindex name space
379
380 The names of all library types, macros, variables and functions that
381 come from the ANSI C standard are reserved unconditionally; your program
382 @strong{may not} redefine these names.  All other library names are
383 reserved if your programs explicitly includes the header file that
384 defines are declares them. There are several reasons for these
385 restrictions:
386
387 @itemize @bullet
388 @item
389 Other people reading your code could get very confused if you were using
390 a function named @code{exit} to do something completely different from
391 what the standard @code{exit} function does, for example.  Preventing
392 this situation helps to make your programs easier to understand and
393 contributes to modularity and maintainability.
394
395 @item
396 It avoids the possibility of a user accidentally redefining a library
397 function that is called by other library functions.  If redefinition
398 were allowed, those other functions would not work properly.
399
400 @item
401 It allows the compiler to do whatever special optimizations it pleases
402 on calls to these functions, without the possibility that they may have
403 been redefined by the user.  Some library facilities, such as those for
404 dealing with variadic arguments (@pxref{Variable Argument Facilities})
405 and non-local exits (@pxref{Non-Local Exits}), actually require a
406 considerable amount of cooperation on the part of the C compiler, and
407 implementationally it might be easier for the compiler to treat these as
408 built-in parts of the language.
409 @end itemize
410
411 In addition to the names documented in this manual, all external
412 identifiers (global functions and variables) that begin with an
413 underscore (@samp{_}) and all other identifiers that begin with either
414 two underscores or an underscore followed by a capital letter are
415 reserved names.  This is so that functions, variables, and macros
416 internal to the workings of the C library or the compiler can be defined
417 without intruding on the name space of user programs, and without the
418 possibility of a user program redefining names used internally in the
419 implementation of the library.
420
421 Some additional classes of identifier names are reserved for future
422 extensions to the C language.  While using these names for your own
423 purposes right now might not cause a problem, this raises the
424 possibility of conflict with future versions of the C standard, so you
425 should avoid these names.
426
427 @itemize @bullet
428 @item 
429 Names beginning with a capital @samp{E} followed a digit or uppercase
430 letter may be used for additional error code names.  @xref{Error
431 Reporting}.
432
433 @item
434 Names that begin with either @samp{is} or @samp{to} followed by a
435 lowercase letter may be used for additional character testing and
436 conversion functions.  @xref{Character Handling}.
437
438 @item
439 Names that begin with @samp{LC_} followed by an uppercase letter may be
440 used for additional macros specifying locale attributes.
441 @xref{Locales}.
442
443 @item
444 Names of all existing mathematics functions (@pxref{Mathematics})
445 suffixed with @samp{f} or @samp{l} are reserved for corresponding
446 functions that operate on @code{float} or @code{long double} arguments
447 (respectively).
448
449 @item
450 Names that begin with @samp{SIG} followed by an uppercase letter are
451 reserved for additional signal names.  @xref{Standard Signals}.
452
453 @item
454 Names that begin with @samp{SIG_} followed by an uppercase letter are
455 reserved for additional signal actions.  @xref{Basic Signal Handling}.
456
457 @item
458 Names beginning with @samp{str}, @samp{mem}, or @samp{wcs} followed by a
459 lowercase letter are reserved for additional string and array functions.
460 @xref{String and Array Utilities}.
461
462 @item
463 Names that end with @samp{_t} are reserved for additional type names.
464 @end itemize
465
466 In addition to this, some individual header files reserve names beyond
467 those that they actually define.  You only need to worry about these
468 restrictions if your program includes that particular header file.
469
470 @itemize @bullet
471 @item
472 The header file @file{dirent.h} reserves names prefixed with
473 @samp{d_}.
474 @pindex dirent.h
475
476 @item
477 The header file @file{fcntl.h} reserves names prefixed with
478 @samp{l_}, @samp{F_}, @samp{O_}, and @samp{S_}.
479 @pindex fcntl.h
480
481 @item
482 The header file @file{grp.h} reserves names prefixed with @samp{gr_}.
483 @pindex grp.h
484
485 @item
486 The header file @file{limits.h} reserves names suffixed with @samp{_MAX}.
487 @pindex limits.h
488
489 @item
490 The header file @file{pwd.h} reserves names prefixed with @samp{pw_}.
491 @pindex pwd.h
492
493 @item
494 The header file @file{signal.h} reserves names prefixed with @samp{sa_}
495 and @samp{SA_}.
496 @pindex signal.h
497
498 @item
499 The header file @file{stat.h} reserves names prefixed with @samp{st_}
500 and @samp{S_}.
501 @pindex sys/stat.h
502
503 @item
504 The header file @file{sys/times.h} reserves names prefixed with @samp{tms_}.
505 @pindex sys/times.h
506
507 @item
508 The header file @file{termios.h} reserves names prefixed with @samp{c_},
509 @samp{V}, @samp{I}, @samp{O}, and @samp{TC}; and names prefixed with
510 @samp{B} followed by a digit.
511 @pindex termios.h
512 @end itemize
513
514
515 @node Feature Test Macros
516 @subsection Feature Test Macros
517
518 @cindex feature test macros
519 The exact set of features available when you compile a source file
520 is controlled by which @dfn{feature test macros} you define.
521
522 If you compile your programs using @samp{gcc -ansi}, you get only
523 the ANSI C library features, unless you explicitly request additional
524 features by defining one or more of the feature macros.
525 @xref{Options,,, gcc.info, The GNU CC Manual}, for more information
526 about GCC options.@refill
527
528 You should define these macros by using @samp{#define} preprocessor
529 directives at the top of your source code files.  You could also use 
530 the @samp{-D} option to GCC, but it's better if you make the source
531 files indicate their own meaning in a self-contained way.
532
533 @comment (none)
534 @comment POSIX.1
535 @defvr Macro _POSIX_SOURCE
536 If you define this macro, then the functionality from the POSIX.1
537 standard (IEEE Standard 1003.1) is available, as well as all of the
538 ANSI C facilities.
539 @end defvr
540
541 @comment (none)
542 @comment POSIX.2
543 @defvr Macro _POSIX_C_SOURCE
544 If you define this macro with a value of @code{1}, then the
545 functionality from the POSIX.1 standard (IEEE Standard 1003.1) is made
546 available.  If you define this macro with a value of @code{2}, then both
547 the functionality from the POSIX.1 standard and the functionality from
548 the POSIX.2 standard (IEEE Standard 1003.2) are made available.  This is
549 in addition to the ANSI C facilities.
550 @end defvr
551
552 @comment (none)
553 @comment GNU
554 @defvr Macro _BSD_SOURCE
555 If you define this macro, functionality derived from 4.3 BSD Unix is
556 included as well as the ANSI C, POSIX.1, and POSIX.2 material.
557
558 Some of the features derived from 4.3 BSD Unix conflict with the
559 corresponding features specified by the POSIX.1 standard.  If this
560 macro is defined, the 4.3 BSD definitions take precedence over the
561 POSIX definitions.
562 @end defvr
563
564 @comment (none)
565 @comment GNU
566 @defvr Macro _SVID_SOURCE
567 If you define this macro, functionality derived from SVID is
568 included as well as the ANSI C, POSIX.1, and POSIX.2 material.
569 @end defvr
570
571 @comment (none)
572 @comment GNU
573 @defvr Macro _GNU_SOURCE
574 If you define this macro, everything is included: ANSI C, POSIX.1,
575 POSIX.2, BSD, SVID, and GNU extensions.  In the cases where POSIX.1
576 conflicts with BSD, the POSIX definitions take precedence.
577
578 If you want to get the full effect of @code{_GNU_SOURCE} but make the
579 BSD definitions take precedence over the POSIX definitions, use this
580 sequence of definitions:
581
582 @example
583 #define _GNU_SOURCE
584 #define _BSD_SOURCE
585 #define _SVID_SOURCE
586 @end example
587 @end defvr
588
589 We recommend you use @code{_GNU_SOURCE} in new programs.
590 If you don't specify the @samp{-ansi} option to GCC and don't define
591 any of these macros explicitly, the effect as the same as defining
592 @code{_GNU_SOURCE}.
593
594
595 @node Roadmap to the Manual
596 @section Roadmap to the Manual
597
598 Here is an overview of the contents of the remaining chapters of
599 this manual.
600
601 @itemize @bullet
602 @item 
603 @ref{Error Reporting}, describes how errors detected by the library
604 are reported.
605
606 @item 
607 @ref{Common Definitions}, contains information about library support
608 for standard parts of the C language, including things like the @code{sizeof}
609 operator and the symbolic constant @code{NULL}.
610
611 @item
612 @ref{Variable Argument Facilities}, tells you how you can access non-required
613 function arguments.  This is also a standard part of the C language.
614
615 @item 
616 @ref{Memory Allocation}, describes the GNU library's facilities for
617 dynamic allocation of storage.  If you do not know in advance how much
618 storage your program needs, you can allocate it dynamically instead,
619 and manipulate it via pointers.
620
621 @item 
622 @ref{Character Handling}, contains information about character
623 classification functions (such as @code{isspace}) and functions for
624 performing case conversion.
625
626 @item 
627 @ref{String and Array Utilities}, has descriptions of functions for
628 manipulating strings (null-terminated character arrays) and general
629 byte arrays, including operations such as copying and comparison.
630
631 @item 
632 @ref{Extended Characters}, contains information about manipulating
633 characters and strings using character sets larger than will fit in
634 the usual @code{char} data type.  
635
636 @item 
637 @ref{Locales}, describes how selecting a particular country 
638 or language affects the behavior of the library.  For example, the locale
639 affects collation sequences for strings and how monetary values are
640 formatted.
641
642 @item 
643 @ref{Searching and Sorting}, contains information about functions
644 for searching and sorting arrays.  You can use these functions on any
645 kind of array by providing an appropriate comparison function.
646
647 @item
648 @ref{Input/Output Overview}, gives an overall look at the input and output
649 facilities in the library, and contains information about basic concepts
650 such as file names.
651
652 @item
653 @ref{Input/Output on Streams}, describes i/o operations involving
654 streams (or @code{FILE *} objects).  These are the normal C library
655 functions from @file{stdio.h}.
656
657 @item
658 @ref{Low-Level Input/Output}, contains information about i/o operations
659 on file descriptors.  File descriptors are a lower-level mechanism
660 specific to the Unix family of operating systems.
661
662 @item
663 @ref{File System Interface}, has descriptions of operations on entire
664 files, such as functions for deleting and renaming them and for creating
665 new directories.  This chapter also contains information about how you
666 can access the attributes of a file, such as its owner and file protection
667 modes.
668
669 @item
670 @ref{Pipes and FIFOs}, contains information about simple interprocess
671 communication mechanisms.  Pipes allow communication between two related
672 processes (such as between a parent and child), while FIFOs allow
673 communication between processes sharing a common file system.
674
675 @item
676 @ref{Sockets}, describes a more complicated interprocess communication
677 mechanism that allows processes running on different machines to
678 communicate over a network.  This chapter also contains information about
679 Internet host addressing and how to use the system network databases,
680 such as @file{/etc/hosts}.
681
682 @item
683 @ref{Low-Level Terminal Interface}, describes how you can change the
684 attributes of a terminal device.  If you want to disable echo of
685 characters typed by the user, for example, read this chapter.
686
687 @item 
688 @ref{Consistency Checking}, contains information about a simple
689 debugging mechanism.  You can put assertions in your code, and
690 diagnostic messages are printed if the test fails.
691
692 @item 
693 @ref{Mathematics}, contains information about the math library
694 functions.  These include things like random-number generators and
695 remainder functions on integers as well as the usual trigonometric and
696 exponential functions on floating-point numbers.
697
698 @item
699 @ref{Date and Time}, describes functions for measuring both calendar time
700 and CPU time, as well as functions for setting alarms and timers.
701
702 @item
703 @ref{Non-Local Exits}, contains descriptions of the @code{setjmp} and
704 @code{longjmp} functions.
705
706 @item
707 @ref{Signal Handling}, tells you all about signals --- what they are,
708 how to establish a handler that is called when a particular kind of
709 signal is delivered, and how to prevent signals from arriving during
710 critical sections of your program.
711
712 @item 
713 @ref{Processes}, contains information about how to start new processes
714 and run programs.  This chapter also tells you how your programs can
715 access their command-line arguments and environment variables.
716
717 @item
718 @ref{Job Control}, describes functions for manipulating process groups.
719 This material is probably only of interest if you are writing a shell.
720
721 @item
722 @ref{System Databases}, tells you how to access the system user (or password)
723 and group databases.
724
725 @item
726 @ref{System Information}, describes functions for getting information
727 about the hardware and software configuration your program is executing
728 under.
729
730 @item 
731 @ref{Representation Limits}, contains information about
732 parameters that characterize the sizes of integer and floating-point
733 types used by the particular C implementation that your program has
734 been compiled with.  Most of these parameters are provided for 
735 compatibility with ANSI C.
736
737 @item 
738 @ref{System Configuration Limits}, tells you how you can get
739 information about various operating system limits.  Most of these
740 parameters are provided for compatibility with POSIX.
741 @end itemize
742
743 If you already know the name of the facility you are interested in,
744 you can look it up in @ref{Summary of Library Facilities}.  This gives
745 you a summary of its syntax and a pointer to where you can find a more
746 detailed description.  This appendix is particularly useful if you
747 just want to verify the order and type of arguments to a function,
748 for example.