Editing.
[kopensolaris-gnu/glibc.git] / manual / signal.texi
1 @node Signal Handling, Program Basics, Non-Local Exits, Top
2 @c %MENU% How to send, block, and handle signals
3 @chapter Signal Handling
4
5 @cindex signal
6 A @dfn{signal} is a software interrupt delivered to a process.  The
7 operating system uses signals to report exceptional situations to an
8 executing program.  Some signals report errors such as references to
9 invalid memory addresses; others report asynchronous events, such as
10 disconnection of a phone line.
11
12 The GNU C library defines a variety of signal types, each for a
13 particular kind of event.  Some kinds of events make it inadvisable or
14 impossible for the program to proceed as usual, and the corresponding
15 signals normally abort the program.  Other kinds of signals that report
16 harmless events are ignored by default.
17
18 If you anticipate an event that causes signals, you can define a handler
19 function and tell the operating system to run it when that particular
20 type of signal arrives.
21
22 Finally, one process can send a signal to another process; this allows a
23 parent process to abort a child, or two related processes to communicate
24 and synchronize.
25
26 @menu
27 * Concepts of Signals::         Introduction to the signal facilities.
28 * Standard Signals::            Particular kinds of signals with
29                                  standard names and meanings.
30 * Signal Actions::              Specifying what happens when a
31                                  particular signal is delivered.
32 * Defining Handlers::           How to write a signal handler function.
33 * Interrupted Primitives::      Signal handlers affect use of @code{open},
34                                  @code{read}, @code{write} and other functions.
35 * Generating Signals::          How to send a signal to a process.
36 * Blocking Signals::            Making the system hold signals temporarily.
37 * Waiting for a Signal::        Suspending your program until a signal
38                                  arrives.
39 * Signal Stack::                Using a Separate Signal Stack.
40 * BSD Signal Handling::         Additional functions for backward
41                                  compatibility with BSD.
42 @end menu
43
44 @node Concepts of Signals
45 @section Basic Concepts of Signals
46
47 This section explains basic concepts of how signals are generated, what
48 happens after a signal is delivered, and how programs can handle
49 signals.
50
51 @menu
52 * Kinds of Signals::            Some examples of what can cause a signal.
53 * Signal Generation::           Concepts of why and how signals occur.
54 * Delivery of Signal::          Concepts of what a signal does to the
55                                  process.
56 @end menu
57
58 @node Kinds of Signals
59 @subsection Some Kinds of Signals
60
61 A signal reports the occurrence of an exceptional event.  These are some
62 of the events that can cause (or @dfn{generate}, or @dfn{raise}) a
63 signal:
64
65 @itemize @bullet
66 @item
67 A program error such as dividing by zero or issuing an address outside
68 the valid range.
69
70 @item
71 A user request to interrupt or terminate the program.  Most environments
72 are set up to let a user suspend the program by typing @kbd{C-z}, or
73 terminate it with @kbd{C-c}.  Whatever key sequence is used, the
74 operating system sends the proper signal to interrupt the process.
75
76 @item
77 The termination of a child process.
78
79 @item
80 Expiration of a timer or alarm.
81
82 @item
83 A call to @code{kill} or @code{raise} by the same process.
84
85 @item
86 A call to @code{kill} from another process.  Signals are a limited but
87 useful form of interprocess communication.
88
89 @item
90 An attempt to perform an I/O operation that cannot be done.  Examples
91 are reading from a pipe that has no writer (@pxref{Pipes and FIFOs}),
92 and reading or writing to a terminal in certain situations (@pxref{Job
93 Control}).
94 @end itemize
95
96 Each of these kinds of events (excepting explicit calls to @code{kill}
97 and @code{raise}) generates its own particular kind of signal.  The
98 various kinds of signals are listed and described in detail in
99 @ref{Standard Signals}.
100
101 @node Signal Generation
102 @subsection Concepts of Signal Generation
103 @cindex generation of signals
104
105 In general, the events that generate signals fall into three major
106 categories: errors, external events, and explicit requests.
107
108 An error means that a program has done something invalid and cannot
109 continue execution.  But not all kinds of errors generate signals---in
110 fact, most do not.  For example, opening a nonexistent file is an error,
111 but it does not raise a signal; instead, @code{open} returns @code{-1}.
112 In general, errors that are necessarily associated with certain library
113 functions are reported by returning a value that indicates an error.
114 The errors which raise signals are those which can happen anywhere in
115 the program, not just in library calls.  These include division by zero
116 and invalid memory addresses.
117
118 An external event generally has to do with I/O or other processes.
119 These include the arrival of input, the expiration of a timer, and the
120 termination of a child process.
121
122 An explicit request means the use of a library function such as
123 @code{kill} whose purpose is specifically to generate a signal.
124
125 Signals may be generated @dfn{synchronously} or @dfn{asynchronously}.  A
126 synchronous signal pertains to a specific action in the program, and is
127 delivered (unless blocked) during that action.  Most errors generate
128 signals synchronously, and so do explicit requests by a process to
129 generate a signal for that same process.  On some machines, certain
130 kinds of hardware errors (usually floating-point exceptions) are not
131 reported completely synchronously, but may arrive a few instructions
132 later.
133
134 Asynchronous signals are generated by events outside the control of the
135 process that receives them.  These signals arrive at unpredictable times
136 during execution.  External events generate signals asynchronously, and
137 so do explicit requests that apply to some other process.
138
139 A given type of signal is either typically synchronous or typically
140 asynchronous.  For example, signals for errors are typically synchronous
141 because errors generate signals synchronously.  But any type of signal
142 can be generated synchronously or asynchronously with an explicit
143 request.
144
145 @node Delivery of Signal
146 @subsection How Signals Are Delivered
147 @cindex delivery of signals
148 @cindex pending signals
149 @cindex blocked signals
150
151 When a signal is generated, it becomes @dfn{pending}.  Normally it
152 remains pending for just a short period of time and then is
153 @dfn{delivered} to the process that was signaled.  However, if that kind
154 of signal is currently @dfn{blocked}, it may remain pending
155 indefinitely---until signals of that kind are @dfn{unblocked}.  Once
156 unblocked, it will be delivered immediately.  @xref{Blocking Signals}.
157
158 @cindex specified action (for a signal)
159 @cindex default action (for a signal)
160 @cindex signal action
161 @cindex catching signals
162 When the signal is delivered, whether right away or after a long delay,
163 the @dfn{specified action} for that signal is taken.  For certain
164 signals, such as @code{SIGKILL} and @code{SIGSTOP}, the action is fixed,
165 but for most signals, the program has a choice: ignore the signal,
166 specify a @dfn{handler function}, or accept the @dfn{default action} for
167 that kind of signal.  The program specifies its choice using functions
168 such as @code{signal} or @code{sigaction} (@pxref{Signal Actions}).  We
169 sometimes say that a handler @dfn{catches} the signal.  While the
170 handler is running, that particular signal is normally blocked.
171
172 If the specified action for a kind of signal is to ignore it, then any
173 such signal which is generated is discarded immediately.  This happens
174 even if the signal is also blocked at the time.  A signal discarded in
175 this way will never be delivered, not even if the program subsequently
176 specifies a different action for that kind of signal and then unblocks
177 it.
178
179 If a signal arrives which the program has neither handled nor ignored,
180 its @dfn{default action} takes place.  Each kind of signal has its own
181 default action, documented below (@pxref{Standard Signals}).  For most kinds
182 of signals, the default action is to terminate the process.  For certain
183 kinds of signals that represent ``harmless'' events, the default action
184 is to do nothing.
185
186 When a signal terminates a process, its parent process can determine the
187 cause of termination by examining the termination status code reported
188 by the @code{wait} or @code{waitpid} functions.  (This is discussed in
189 more detail in @ref{Process Completion}.)  The information it can get
190 includes the fact that termination was due to a signal and the kind of
191 signal involved.  If a program you run from a shell is terminated by a
192 signal, the shell typically prints some kind of error message.
193
194 The signals that normally represent program errors have a special
195 property: when one of these signals terminates the process, it also
196 writes a @dfn{core dump file} which records the state of the process at
197 the time of termination.  You can examine the core dump with a debugger
198 to investigate what caused the error.
199
200 If you raise a ``program error'' signal by explicit request, and this
201 terminates the process, it makes a core dump file just as if the signal
202 had been due directly to an error.
203
204 @node Standard Signals
205 @section Standard Signals
206 @cindex signal names
207 @cindex names of signals
208
209 @pindex signal.h
210 @cindex signal number
211 This section lists the names for various standard kinds of signals and
212 describes what kind of event they mean.  Each signal name is a macro
213 which stands for a positive integer---the @dfn{signal number} for that
214 kind of signal.  Your programs should never make assumptions about the
215 numeric code for a particular kind of signal, but rather refer to them
216 always by the names defined here.  This is because the number for a
217 given kind of signal can vary from system to system, but the meanings of
218 the names are standardized and fairly uniform.
219
220 The signal names are defined in the header file @file{signal.h}.
221
222 @comment signal.h
223 @comment BSD
224 @deftypevr Macro int NSIG
225 The value of this symbolic constant is the total number of signals
226 defined.  Since the signal numbers are allocated consecutively,
227 @code{NSIG} is also one greater than the largest defined signal number.
228 @end deftypevr
229
230 @menu
231 * Program Error Signals::       Used to report serious program errors.
232 * Termination Signals::         Used to interrupt and/or terminate the
233                                  program.
234 * Alarm Signals::               Used to indicate expiration of timers.
235 * Asynchronous I/O Signals::    Used to indicate input is available.
236 * Job Control Signals::         Signals used to support job control.
237 * Operation Error Signals::     Used to report operational system errors.
238 * Miscellaneous Signals::       Miscellaneous Signals.
239 * Signal Messages::             Printing a message describing a signal.
240 @end menu
241
242 @node Program Error Signals
243 @subsection Program Error Signals
244 @cindex program error signals
245
246 The following signals are generated when a serious program error is
247 detected by the operating system or the computer itself.  In general,
248 all of these signals are indications that your program is seriously
249 broken in some way, and there's usually no way to continue the
250 computation which encountered the error.
251
252 Some programs handle program error signals in order to tidy up before
253 terminating; for example, programs that turn off echoing of terminal
254 input should handle program error signals in order to turn echoing back
255 on.  The handler should end by specifying the default action for the
256 signal that happened and then reraising it; this will cause the program
257 to terminate with that signal, as if it had not had a handler.
258 (@xref{Termination in Handler}.)
259
260 Termination is the sensible ultimate outcome from a program error in
261 most programs.  However, programming systems such as Lisp that can load
262 compiled user programs might need to keep executing even if a user
263 program incurs an error.  These programs have handlers which use
264 @code{longjmp} to return control to the command level.
265
266 The default action for all of these signals is to cause the process to
267 terminate.  If you block or ignore these signals or establish handlers
268 for them that return normally, your program will probably break horribly
269 when such signals happen, unless they are generated by @code{raise} or
270 @code{kill} instead of a real error.
271
272 @vindex COREFILE
273 When one of these program error signals terminates a process, it also
274 writes a @dfn{core dump file} which records the state of the process at
275 the time of termination.  The core dump file is named @file{core} and is
276 written in whichever directory is current in the process at the time.
277 (On the GNU system, you can specify the file name for core dumps with
278 the environment variable @code{COREFILE}.)  The purpose of core dump
279 files is so that you can examine them with a debugger to investigate
280 what caused the error.
281
282 @comment signal.h
283 @comment ISO
284 @deftypevr Macro int SIGFPE
285 The @code{SIGFPE} signal reports a fatal arithmetic error.  Although the
286 name is derived from ``floating-point exception'', this signal actually
287 covers all arithmetic errors, including division by zero and overflow.
288 If a program stores integer data in a location which is then used in a
289 floating-point operation, this often causes an ``invalid operation''
290 exception, because the processor cannot recognize the data as a
291 floating-point number.
292 @cindex exception
293 @cindex floating-point exception
294
295 Actual floating-point exceptions are a complicated subject because there
296 are many types of exceptions with subtly different meanings, and the
297 @code{SIGFPE} signal doesn't distinguish between them.  The @cite{IEEE
298 Standard for Binary Floating-Point Arithmetic (ANSI/IEEE Std 754-1985
299 and ANSI/IEEE Std 854-1987)}
300 defines various floating-point exceptions and requires conforming
301 computer systems to report their occurrences.  However, this standard
302 does not specify how the exceptions are reported, or what kinds of
303 handling and control the operating system can offer to the programmer.
304 @end deftypevr
305
306 BSD systems provide the @code{SIGFPE} handler with an extra argument
307 that distinguishes various causes of the exception.  In order to access
308 this argument, you must define the handler to accept two arguments,
309 which means you must cast it to a one-argument function type in order to
310 establish the handler.  The GNU library does provide this extra
311 argument, but the value is meaningful only on operating systems that
312 provide the information (BSD systems and GNU systems).
313
314 @table @code
315 @comment signal.h
316 @comment BSD
317 @item FPE_INTOVF_TRAP
318 @vindex FPE_INTOVF_TRAP
319 Integer overflow (impossible in a C program unless you enable overflow
320 trapping in a hardware-specific fashion).
321 @comment signal.h
322 @comment BSD
323 @item FPE_INTDIV_TRAP
324 @vindex FPE_INTDIV_TRAP
325 Integer division by zero.
326 @comment signal.h
327 @comment BSD
328 @item FPE_SUBRNG_TRAP
329 @vindex FPE_SUBRNG_TRAP
330 Subscript-range (something that C programs never check for).
331 @comment signal.h
332 @comment BSD
333 @item FPE_FLTOVF_TRAP
334 @vindex FPE_FLTOVF_TRAP
335 Floating overflow trap.
336 @comment signal.h
337 @comment BSD
338 @item FPE_FLTDIV_TRAP
339 @vindex FPE_FLTDIV_TRAP
340 Floating/decimal division by zero.
341 @comment signal.h
342 @comment BSD
343 @item FPE_FLTUND_TRAP
344 @vindex FPE_FLTUND_TRAP
345 Floating underflow trap.  (Trapping on floating underflow is not
346 normally enabled.)
347 @comment signal.h
348 @comment BSD
349 @item FPE_DECOVF_TRAP
350 @vindex FPE_DECOVF_TRAP
351 Decimal overflow trap.  (Only a few machines have decimal arithmetic and
352 C never uses it.)
353 @ignore @c These seem redundant
354 @comment signal.h
355 @comment BSD
356 @item FPE_FLTOVF_FAULT
357 @vindex FPE_FLTOVF_FAULT
358 Floating overflow fault.
359 @comment signal.h
360 @comment BSD
361 @item FPE_FLTDIV_FAULT
362 @vindex FPE_FLTDIV_FAULT
363 Floating divide by zero fault.
364 @comment signal.h
365 @comment BSD
366 @item FPE_FLTUND_FAULT
367 @vindex FPE_FLTUND_FAULT
368 Floating underflow fault.
369 @end ignore
370 @end table
371
372 @comment signal.h
373 @comment ISO
374 @deftypevr Macro int SIGILL
375 The name of this signal is derived from ``illegal instruction''; it
376 usually means your program is trying to execute garbage or a privileged
377 instruction.  Since the C compiler generates only valid instructions,
378 @code{SIGILL} typically indicates that the executable file is corrupted,
379 or that you are trying to execute data.  Some common ways of getting
380 into the latter situation are by passing an invalid object where a
381 pointer to a function was expected, or by writing past the end of an
382 automatic array (or similar problems with pointers to automatic
383 variables) and corrupting other data on the stack such as the return
384 address of a stack frame.
385
386 @code{SIGILL} can also be generated when the stack overflows, or when
387 the system has trouble running the handler for a signal.
388 @end deftypevr
389 @cindex illegal instruction
390
391 @comment signal.h
392 @comment ISO
393 @deftypevr Macro int SIGSEGV
394 @cindex segmentation violation
395 This signal is generated when a program tries to read or write outside
396 the memory that is allocated for it, or to write memory that can only be
397 read.  (Actually, the signals only occur when the program goes far
398 enough outside to be detected by the system's memory protection
399 mechanism.)  The name is an abbreviation for ``segmentation violation''.
400
401 Common ways of getting a @code{SIGSEGV} condition include dereferencing
402 a null or uninitialized pointer, or when you use a pointer to step
403 through an array, but fail to check for the end of the array.  It varies
404 among systems whether dereferencing a null pointer generates
405 @code{SIGSEGV} or @code{SIGBUS}.
406 @end deftypevr
407
408 @comment signal.h
409 @comment BSD
410 @deftypevr Macro int SIGBUS
411 This signal is generated when an invalid pointer is dereferenced.  Like
412 @code{SIGSEGV}, this signal is typically the result of dereferencing an
413 uninitialized pointer.  The difference between the two is that
414 @code{SIGSEGV} indicates an invalid access to valid memory, while
415 @code{SIGBUS} indicates an access to an invalid address.  In particular,
416 @code{SIGBUS} signals often result from dereferencing a misaligned
417 pointer, such as referring to a four-word integer at an address not
418 divisible by four.  (Each kind of computer has its own requirements for
419 address alignment.)
420
421 The name of this signal is an abbreviation for ``bus error''.
422 @end deftypevr
423 @cindex bus error
424
425 @comment signal.h
426 @comment ISO
427 @deftypevr Macro int SIGABRT
428 @cindex abort signal
429 This signal indicates an error detected by the program itself and
430 reported by calling @code{abort}.  @xref{Aborting a Program}.
431 @end deftypevr
432
433 @comment signal.h
434 @comment Unix
435 @deftypevr Macro int SIGIOT
436 Generated by the PDP-11 ``iot'' instruction.  On most machines, this is
437 just another name for @code{SIGABRT}.
438 @end deftypevr
439
440 @comment signal.h
441 @comment BSD
442 @deftypevr Macro int SIGTRAP
443 Generated by the machine's breakpoint instruction, and possibly other
444 trap instructions.  This signal is used by debuggers.  Your program will
445 probably only see @code{SIGTRAP} if it is somehow executing bad
446 instructions.
447 @end deftypevr
448
449 @comment signal.h
450 @comment BSD
451 @deftypevr Macro int  SIGEMT
452 Emulator trap; this results from certain unimplemented instructions
453 which might be emulated in software, or the operating system's
454 failure to properly emulate them.
455 @end deftypevr
456
457 @comment signal.h
458 @comment Unix
459 @deftypevr Macro int  SIGSYS
460 Bad system call; that is to say, the instruction to trap to the
461 operating system was executed, but the code number for the system call
462 to perform was invalid.
463 @end deftypevr
464
465 @node Termination Signals
466 @subsection Termination Signals
467 @cindex program termination signals
468
469 These signals are all used to tell a process to terminate, in one way
470 or another.  They have different names because they're used for slightly
471 different purposes, and programs might want to handle them differently.
472
473 The reason for handling these signals is usually so your program can
474 tidy up as appropriate before actually terminating.  For example, you
475 might want to save state information, delete temporary files, or restore
476 the previous terminal modes.  Such a handler should end by specifying
477 the default action for the signal that happened and then reraising it;
478 this will cause the program to terminate with that signal, as if it had
479 not had a handler.  (@xref{Termination in Handler}.)
480
481 The (obvious) default action for all of these signals is to cause the
482 process to terminate.
483
484 @comment signal.h
485 @comment ISO
486 @deftypevr Macro int SIGTERM
487 @cindex termination signal
488 The @code{SIGTERM} signal is a generic signal used to cause program
489 termination.  Unlike @code{SIGKILL}, this signal can be blocked,
490 handled, and ignored.  It is the normal way to politely ask a program to
491 terminate.
492
493 The shell command @code{kill} generates @code{SIGTERM} by default.
494 @pindex kill
495 @end deftypevr
496
497 @comment signal.h
498 @comment ISO
499 @deftypevr Macro int SIGINT
500 @cindex interrupt signal
501 The @code{SIGINT} (``program interrupt'') signal is sent when the user
502 types the INTR character (normally @kbd{C-c}).  @xref{Special
503 Characters}, for information about terminal driver support for
504 @kbd{C-c}.
505 @end deftypevr
506
507 @comment signal.h
508 @comment POSIX.1
509 @deftypevr Macro int SIGQUIT
510 @cindex quit signal
511 @cindex quit signal
512 The @code{SIGQUIT} signal is similar to @code{SIGINT}, except that it's
513 controlled by a different key---the QUIT character, usually
514 @kbd{C-\}---and produces a core dump when it terminates the process,
515 just like a program error signal.  You can think of this as a
516 program error condition ``detected'' by the user.
517
518 @xref{Program Error Signals}, for information about core dumps.
519 @xref{Special Characters}, for information about terminal driver
520 support.
521
522 Certain kinds of cleanups are best omitted in handling @code{SIGQUIT}.
523 For example, if the program creates temporary files, it should handle
524 the other termination requests by deleting the temporary files.  But it
525 is better for @code{SIGQUIT} not to delete them, so that the user can
526 examine them in conjunction with the core dump.
527 @end deftypevr
528
529 @comment signal.h
530 @comment POSIX.1
531 @deftypevr Macro int SIGKILL
532 The @code{SIGKILL} signal is used to cause immediate program termination.
533 It cannot be handled or ignored, and is therefore always fatal.  It is
534 also not possible to block this signal.
535
536 This signal is usually generated only by explicit request.  Since it
537 cannot be handled, you should generate it only as a last resort, after
538 first trying a less drastic method such as @kbd{C-c} or @code{SIGTERM}.
539 If a process does not respond to any other termination signals, sending
540 it a @code{SIGKILL} signal will almost always cause it to go away.
541
542 In fact, if @code{SIGKILL} fails to terminate a process, that by itself
543 constitutes an operating system bug which you should report.
544
545 The system will generate @code{SIGKILL} for a process itself under some
546 unusual conditions where the program cannot possibly continue to run
547 (even to run a signal handler).
548 @end deftypevr
549 @cindex kill signal
550
551 @comment signal.h
552 @comment POSIX.1
553 @deftypevr Macro int SIGHUP
554 @cindex hangup signal
555 The @code{SIGHUP} (``hang-up'') signal is used to report that the user's
556 terminal is disconnected, perhaps because a network or telephone
557 connection was broken.  For more information about this, see @ref{Control
558 Modes}.
559
560 This signal is also used to report the termination of the controlling
561 process on a terminal to jobs associated with that session; this
562 termination effectively disconnects all processes in the session from
563 the controlling terminal.  For more information, see @ref{Termination
564 Internals}.
565 @end deftypevr
566
567 @node Alarm Signals
568 @subsection Alarm Signals
569
570 These signals are used to indicate the expiration of timers.
571 @xref{Setting an Alarm}, for information about functions that cause
572 these signals to be sent.
573
574 The default behavior for these signals is to cause program termination.
575 This default is rarely useful, but no other default would be useful;
576 most of the ways of using these signals would require handler functions
577 in any case.
578
579 @comment signal.h
580 @comment POSIX.1
581 @deftypevr Macro int SIGALRM
582 This signal typically indicates expiration of a timer that measures real
583 or clock time.  It is used by the @code{alarm} function, for example.
584 @end deftypevr
585 @cindex alarm signal
586
587 @comment signal.h
588 @comment BSD
589 @deftypevr Macro int SIGVTALRM
590 This signal typically indicates expiration of a timer that measures CPU
591 time used by the current process.  The name is an abbreviation for
592 ``virtual time alarm''.
593 @end deftypevr
594 @cindex virtual time alarm signal
595
596 @comment signal.h
597 @comment BSD
598 @deftypevr Macro int SIGPROF
599 This signal typically indicates expiration of a timer that measures
600 both CPU time used by the current process, and CPU time expended on
601 behalf of the process by the system.  Such a timer is used to implement
602 code profiling facilities, hence the name of this signal.
603 @end deftypevr
604 @cindex profiling alarm signal
605
606
607 @node Asynchronous I/O Signals
608 @subsection Asynchronous I/O Signals
609
610 The signals listed in this section are used in conjunction with
611 asynchronous I/O facilities.  You have to take explicit action by
612 calling @code{fcntl} to enable a particular file descriptor to generate
613 these signals (@pxref{Interrupt Input}).  The default action for these
614 signals is to ignore them.
615
616 @comment signal.h
617 @comment BSD
618 @deftypevr Macro int SIGIO
619 @cindex input available signal
620 @cindex output possible signal
621 This signal is sent when a file descriptor is ready to perform input
622 or output.
623
624 On most operating systems, terminals and sockets are the only kinds of
625 files that can generate @code{SIGIO}; other kinds, including ordinary
626 files, never generate @code{SIGIO} even if you ask them to.
627
628 In the GNU system @code{SIGIO} will always be generated properly
629 if you successfully set asynchronous mode with @code{fcntl}.
630 @end deftypevr
631
632 @comment signal.h
633 @comment BSD
634 @deftypevr Macro int SIGURG
635 @cindex urgent data signal
636 This signal is sent when ``urgent'' or out-of-band data arrives on a
637 socket.  @xref{Out-of-Band Data}.
638 @end deftypevr
639
640 @comment signal.h
641 @comment SVID
642 @deftypevr Macro int SIGPOLL
643 This is a System V signal name, more or less similar to @code{SIGIO}.
644 It is defined only for compatibility.
645 @end deftypevr
646
647 @node Job Control Signals
648 @subsection Job Control Signals
649 @cindex job control signals
650
651 These signals are used to support job control.  If your system
652 doesn't support job control, then these macros are defined but the
653 signals themselves can't be raised or handled.
654
655 You should generally leave these signals alone unless you really
656 understand how job control works.  @xref{Job Control}.
657
658 @comment signal.h
659 @comment POSIX.1
660 @deftypevr Macro int SIGCHLD
661 @cindex child process signal
662 This signal is sent to a parent process whenever one of its child
663 processes terminates or stops.
664
665 The default action for this signal is to ignore it.  If you establish a
666 handler for this signal while there are child processes that have
667 terminated but not reported their status via @code{wait} or
668 @code{waitpid} (@pxref{Process Completion}), whether your new handler
669 applies to those processes or not depends on the particular operating
670 system.
671 @end deftypevr
672
673 @comment signal.h
674 @comment SVID
675 @deftypevr Macro int SIGCLD
676 This is an obsolete name for @code{SIGCHLD}.
677 @end deftypevr
678
679 @comment signal.h
680 @comment POSIX.1
681 @deftypevr Macro int SIGCONT
682 @cindex continue signal
683 You can send a @code{SIGCONT} signal to a process to make it continue.
684 This signal is special---it always makes the process continue if it is
685 stopped, before the signal is delivered.  The default behavior is to do
686 nothing else.  You cannot block this signal.  You can set a handler, but
687 @code{SIGCONT} always makes the process continue regardless.
688
689 Most programs have no reason to handle @code{SIGCONT}; they simply
690 resume execution without realizing they were ever stopped.  You can use
691 a handler for @code{SIGCONT} to make a program do something special when
692 it is stopped and continued---for example, to reprint a prompt when it
693 is suspended while waiting for input.
694 @end deftypevr
695
696 @comment signal.h
697 @comment POSIX.1
698 @deftypevr Macro int SIGSTOP
699 The @code{SIGSTOP} signal stops the process.  It cannot be handled,
700 ignored, or blocked.
701 @end deftypevr
702 @cindex stop signal
703
704 @comment signal.h
705 @comment POSIX.1
706 @deftypevr Macro int SIGTSTP
707 The @code{SIGTSTP} signal is an interactive stop signal.  Unlike
708 @code{SIGSTOP}, this signal can be handled and ignored.
709
710 Your program should handle this signal if you have a special need to
711 leave files or system tables in a secure state when a process is
712 stopped.  For example, programs that turn off echoing should handle
713 @code{SIGTSTP} so they can turn echoing back on before stopping.
714
715 This signal is generated when the user types the SUSP character
716 (normally @kbd{C-z}).  For more information about terminal driver
717 support, see @ref{Special Characters}.
718 @end deftypevr
719 @cindex interactive stop signal
720
721 @comment signal.h
722 @comment POSIX.1
723 @deftypevr Macro int SIGTTIN
724 A process cannot read from the user's terminal while it is running
725 as a background job.  When any process in a background job tries to
726 read from the terminal, all of the processes in the job are sent a
727 @code{SIGTTIN} signal.  The default action for this signal is to
728 stop the process.  For more information about how this interacts with
729 the terminal driver, see @ref{Access to the Terminal}.
730 @end deftypevr
731 @cindex terminal input signal
732
733 @comment signal.h
734 @comment POSIX.1
735 @deftypevr Macro int SIGTTOU
736 This is similar to @code{SIGTTIN}, but is generated when a process in a
737 background job attempts to write to the terminal or set its modes.
738 Again, the default action is to stop the process.  @code{SIGTTOU} is
739 only generated for an attempt to write to the terminal if the
740 @code{TOSTOP} output mode is set; @pxref{Output Modes}.
741 @end deftypevr
742 @cindex terminal output signal
743
744 While a process is stopped, no more signals can be delivered to it until
745 it is continued, except @code{SIGKILL} signals and (obviously)
746 @code{SIGCONT} signals.  The signals are marked as pending, but not
747 delivered until the process is continued.  The @code{SIGKILL} signal
748 always causes termination of the process and can't be blocked, handled
749 or ignored.  You can ignore @code{SIGCONT}, but it always causes the
750 process to be continued anyway if it is stopped.  Sending a
751 @code{SIGCONT} signal to a process causes any pending stop signals for
752 that process to be discarded.  Likewise, any pending @code{SIGCONT}
753 signals for a process are discarded when it receives a stop signal.
754
755 When a process in an orphaned process group (@pxref{Orphaned Process
756 Groups}) receives a @code{SIGTSTP}, @code{SIGTTIN}, or @code{SIGTTOU}
757 signal and does not handle it, the process does not stop.  Stopping the
758 process would probably not be very useful, since there is no shell
759 program that will notice it stop and allow the user to continue it.
760 What happens instead depends on the operating system you are using.
761 Some systems may do nothing; others may deliver another signal instead,
762 such as @code{SIGKILL} or @code{SIGHUP}.  In the GNU system, the process
763 dies with @code{SIGKILL}; this avoids the problem of many stopped,
764 orphaned processes lying around the system.
765
766 @ignore
767 On the GNU system, it is possible to reattach to the orphaned process
768 group and continue it, so stop signals do stop the process as usual on
769 a GNU system unless you have requested POSIX compatibility ``till it
770 hurts.''
771 @end ignore
772
773 @node Operation Error Signals
774 @subsection Operation Error Signals
775
776 These signals are used to report various errors generated by an
777 operation done by the program.  They do not necessarily indicate a
778 programming error in the program, but an error that prevents an
779 operating system call from completing.  The default action for all of
780 them is to cause the process to terminate.
781
782 @comment signal.h
783 @comment POSIX.1
784 @deftypevr Macro int SIGPIPE
785 @cindex pipe signal
786 @cindex broken pipe signal
787 Broken pipe.  If you use pipes or FIFOs, you have to design your
788 application so that one process opens the pipe for reading before
789 another starts writing.  If the reading process never starts, or
790 terminates unexpectedly, writing to the pipe or FIFO raises a
791 @code{SIGPIPE} signal.  If @code{SIGPIPE} is blocked, handled or
792 ignored, the offending call fails with @code{EPIPE} instead.
793
794 Pipes and FIFO special files are discussed in more detail in @ref{Pipes
795 and FIFOs}.
796
797 Another cause of @code{SIGPIPE} is when you try to output to a socket
798 that isn't connected.  @xref{Sending Data}.
799 @end deftypevr
800
801 @comment signal.h
802 @comment GNU
803 @deftypevr Macro int SIGLOST
804 @cindex lost resource signal
805 Resource lost.  This signal is generated when you have an advisory lock
806 on an NFS file, and the NFS server reboots and forgets about your lock.
807
808 In the GNU system, @code{SIGLOST} is generated when any server program
809 dies unexpectedly.  It is usually fine to ignore the signal; whatever
810 call was made to the server that died just returns an error.
811 @end deftypevr
812
813 @comment signal.h
814 @comment BSD
815 @deftypevr Macro int SIGXCPU
816 CPU time limit exceeded.  This signal is generated when the process
817 exceeds its soft resource limit on CPU time.  @xref{Limits on Resources}.
818 @end deftypevr
819
820 @comment signal.h
821 @comment BSD
822 @deftypevr Macro int SIGXFSZ
823 File size limit exceeded.  This signal is generated when the process
824 attempts to extend a file so it exceeds the process's soft resource
825 limit on file size.  @xref{Limits on Resources}.
826 @end deftypevr
827
828 @node Miscellaneous Signals
829 @subsection Miscellaneous Signals
830
831 These signals are used for various other purposes.  In general, they
832 will not affect your program unless it explicitly uses them for something.
833
834 @comment signal.h
835 @comment POSIX.1
836 @deftypevr Macro int SIGUSR1
837 @comment signal.h
838 @comment POSIX.1
839 @deftypevrx Macro int SIGUSR2
840 @cindex user signals
841 The @code{SIGUSR1} and @code{SIGUSR2} signals are set aside for you to
842 use any way you want.  They're useful for simple interprocess
843 communication, if you write a signal handler for them in the program
844 that receives the signal.
845
846 There is an example showing the use of @code{SIGUSR1} and @code{SIGUSR2}
847 in @ref{Signaling Another Process}.
848
849 The default action is to terminate the process.
850 @end deftypevr
851
852 @comment signal.h
853 @comment BSD
854 @deftypevr Macro int SIGWINCH
855 Window size change.  This is generated on some systems (including GNU)
856 when the terminal driver's record of the number of rows and columns on
857 the screen is changed.  The default action is to ignore it.
858
859 If a program does full-screen display, it should handle @code{SIGWINCH}.
860 When the signal arrives, it should fetch the new screen size and
861 reformat its display accordingly.
862 @end deftypevr
863
864 @comment signal.h
865 @comment BSD
866 @deftypevr Macro int SIGINFO
867 Information request.  In 4.4 BSD and the GNU system, this signal is sent
868 to all the processes in the foreground process group of the controlling
869 terminal when the user types the STATUS character in canonical mode;
870 @pxref{Signal Characters}.
871
872 If the process is the leader of the process group, the default action is
873 to print some status information about the system and what the process
874 is doing.  Otherwise the default is to do nothing.
875 @end deftypevr
876
877 @node Signal Messages
878 @subsection Signal Messages
879 @cindex signal messages
880
881 We mentioned above that the shell prints a message describing the signal
882 that terminated a child process.  The clean way to print a message
883 describing a signal is to use the functions @code{strsignal} and
884 @code{psignal}.  These functions use a signal number to specify which
885 kind of signal to describe.  The signal number may come from the
886 termination status of a child process (@pxref{Process Completion}) or it
887 may come from a signal handler in the same process.
888
889 @comment string.h
890 @comment GNU
891 @deftypefun {char *} strsignal (int @var{signum})
892 This function returns a pointer to a statically-allocated string
893 containing a message describing the signal @var{signum}.  You
894 should not modify the contents of this string; and, since it can be
895 rewritten on subsequent calls, you should save a copy of it if you need
896 to reference it later.
897
898 @pindex string.h
899 This function is a GNU extension, declared in the header file
900 @file{string.h}.
901 @end deftypefun
902
903 @comment signal.h
904 @comment BSD
905 @deftypefun void psignal (int @var{signum}, const char *@var{message})
906 This function prints a message describing the signal @var{signum} to the
907 standard error output stream @code{stderr}; see @ref{Standard Streams}.
908
909 If you call @code{psignal} with a @var{message} that is either a null
910 pointer or an empty string, @code{psignal} just prints the message
911 corresponding to @var{signum}, adding a trailing newline.
912
913 If you supply a non-null @var{message} argument, then @code{psignal}
914 prefixes its output with this string.  It adds a colon and a space
915 character to separate the @var{message} from the string corresponding
916 to @var{signum}.
917
918 @pindex stdio.h
919 This function is a BSD feature, declared in the header file @file{signal.h}.
920 @end deftypefun
921
922 @vindex sys_siglist
923 There is also an array @code{sys_siglist} which contains the messages
924 for the various signal codes.  This array exists on BSD systems, unlike
925 @code{strsignal}.
926
927 @node Signal Actions
928 @section Specifying Signal Actions
929 @cindex signal actions
930 @cindex establishing a handler
931
932 The simplest way to change the action for a signal is to use the
933 @code{signal} function.  You can specify a built-in action (such as to
934 ignore the signal), or you can @dfn{establish a handler}.
935
936 The GNU library also implements the more versatile @code{sigaction}
937 facility.  This section describes both facilities and gives suggestions
938 on which to use when.
939
940 @menu
941 * Basic Signal Handling::       The simple @code{signal} function.
942 * Advanced Signal Handling::    The more powerful @code{sigaction} function.
943 * Signal and Sigaction::        How those two functions interact.
944 * Sigaction Function Example::  An example of using the sigaction function.
945 * Flags for Sigaction::         Specifying options for signal handling.
946 * Initial Signal Actions::      How programs inherit signal actions.
947 @end menu
948
949 @node Basic Signal Handling
950 @subsection Basic Signal Handling
951 @cindex @code{signal} function
952
953 The @code{signal} function provides a simple interface for establishing
954 an action for a particular signal.  The function and associated macros
955 are declared in the header file @file{signal.h}.
956 @pindex signal.h
957
958 @comment signal.h
959 @comment GNU
960 @deftp {Data Type} sighandler_t
961 This is the type of signal handler functions.  Signal handlers take one
962 integer argument specifying the signal number, and have return type
963 @code{void}.  So, you should define handler functions like this:
964
965 @smallexample
966 void @var{handler} (int @code{signum}) @{ @dots{} @}
967 @end smallexample
968
969 The name @code{sighandler_t} for this data type is a GNU extension.
970 @end deftp
971
972 @comment signal.h
973 @comment ISO
974 @deftypefun sighandler_t signal (int @var{signum}, sighandler_t @var{action})
975 The @code{signal} function establishes @var{action} as the action for
976 the signal @var{signum}.
977
978 The first argument, @var{signum}, identifies the signal whose behavior
979 you want to control, and should be a signal number.  The proper way to
980 specify a signal number is with one of the symbolic signal names
981 (@pxref{Standard Signals})---don't use an explicit number, because
982 the numerical code for a given kind of signal may vary from operating
983 system to operating system.
984
985 The second argument, @var{action}, specifies the action to use for the
986 signal @var{signum}.  This can be one of the following:
987
988 @table @code
989 @item SIG_DFL
990 @vindex SIG_DFL
991 @cindex default action for a signal
992 @code{SIG_DFL} specifies the default action for the particular signal.
993 The default actions for various kinds of signals are stated in
994 @ref{Standard Signals}.
995
996 @item SIG_IGN
997 @vindex SIG_IGN
998 @cindex ignore action for a signal
999 @code{SIG_IGN} specifies that the signal should be ignored.
1000
1001 Your program generally should not ignore signals that represent serious
1002 events or that are normally used to request termination.  You cannot
1003 ignore the @code{SIGKILL} or @code{SIGSTOP} signals at all.  You can
1004 ignore program error signals like @code{SIGSEGV}, but ignoring the error
1005 won't enable the program to continue executing meaningfully.  Ignoring
1006 user requests such as @code{SIGINT}, @code{SIGQUIT}, and @code{SIGTSTP}
1007 is unfriendly.
1008
1009 When you do not wish signals to be delivered during a certain part of
1010 the program, the thing to do is to block them, not ignore them.
1011 @xref{Blocking Signals}.
1012
1013 @item @var{handler}
1014 Supply the address of a handler function in your program, to specify
1015 running this handler as the way to deliver the signal.
1016
1017 For more information about defining signal handler functions,
1018 see @ref{Defining Handlers}.
1019 @end table
1020
1021 If you set the action for a signal to @code{SIG_IGN}, or if you set it
1022 to @code{SIG_DFL} and the default action is to ignore that signal, then
1023 any pending signals of that type are discarded (even if they are
1024 blocked).  Discarding the pending signals means that they will never be
1025 delivered, not even if you subsequently specify another action and
1026 unblock this kind of signal.
1027
1028 The @code{signal} function returns the action that was previously in
1029 effect for the specified @var{signum}.  You can save this value and
1030 restore it later by calling @code{signal} again.
1031
1032 If @code{signal} can't honor the request, it returns @code{SIG_ERR}
1033 instead.  The following @code{errno} error conditions are defined for
1034 this function:
1035
1036 @table @code
1037 @item EINVAL
1038 You specified an invalid @var{signum}; or you tried to ignore or provide
1039 a handler for @code{SIGKILL} or @code{SIGSTOP}.
1040 @end table
1041 @end deftypefun
1042
1043 @strong{Compatibility Note:} A problem encountered when working with the
1044 @code{signal} function is that it has different semantics on BSD and
1045 SVID systems.  The difference is that on SVID systems the signal handler
1046 is deinstalled after signal delivery.  On BSD systems the
1047 handler must be explicitly deinstalled.  In the GNU C Library we use the
1048 BSD version by default.  To use the SVID version you can either use the
1049 function @code{sysv_signal} (see below) or use the @code{_XOPEN_SOURCE}
1050 feature select macro (@pxref{Feature Test Macros}).  In general, use of these
1051 functions should be avoided because of compatibility problems.  It
1052 is better to use @code{sigaction} if it is available since the results
1053 are much more reliable.
1054
1055 Here is a simple example of setting up a handler to delete temporary
1056 files when certain fatal signals happen:
1057
1058 @smallexample
1059 #include <signal.h>
1060
1061 void
1062 termination_handler (int signum)
1063 @{
1064   struct temp_file *p;
1065
1066   for (p = temp_file_list; p; p = p->next)
1067     unlink (p->name);
1068 @}
1069
1070 int
1071 main (void)
1072 @{
1073   @dots{}
1074   if (signal (SIGINT, termination_handler) == SIG_IGN)
1075     signal (SIGINT, SIG_IGN);
1076   if (signal (SIGHUP, termination_handler) == SIG_IGN)
1077     signal (SIGHUP, SIG_IGN);
1078   if (signal (SIGTERM, termination_handler) == SIG_IGN)
1079     signal (SIGTERM, SIG_IGN);
1080   @dots{}
1081 @}
1082 @end smallexample
1083
1084 @noindent
1085 Note that if a given signal was previously set to be ignored, this code
1086 avoids altering that setting.  This is because non-job-control shells
1087 often ignore certain signals when starting children, and it is important
1088 for the children to respect this.
1089
1090 We do not handle @code{SIGQUIT} or the program error signals in this
1091 example because these are designed to provide information for debugging
1092 (a core dump), and the temporary files may give useful information.
1093
1094 @comment signal.h
1095 @comment GNU
1096 @deftypefun sighandler_t sysv_signal (int @var{signum}, sighandler_t @var{action})
1097 The @code{sysv_signal} implements the behavior of the standard
1098 @code{signal} function as found on SVID systems.  The difference to BSD
1099 systems is that the handler is deinstalled after a delivery of a signal.
1100
1101 @strong{Compatibility Note:} As said above for @code{signal}, this
1102 function should be avoided when possible.  @code{sigaction} is the
1103 preferred method.
1104 @end deftypefun
1105
1106 @comment signal.h
1107 @comment SVID
1108 @deftypefun sighandler_t ssignal (int @var{signum}, sighandler_t @var{action})
1109 The @code{ssignal} function does the same thing as @code{signal}; it is
1110 provided only for compatibility with SVID.
1111 @end deftypefun
1112
1113 @comment signal.h
1114 @comment ISO
1115 @deftypevr Macro sighandler_t SIG_ERR
1116 The value of this macro is used as the return value from @code{signal}
1117 to indicate an error.
1118 @end deftypevr
1119
1120 @ignore
1121 @comment RMS says that ``we don't do this''.
1122 Implementations might define additional macros for built-in signal
1123 actions that are suitable as a @var{action} argument to @code{signal},
1124 besides @code{SIG_IGN} and @code{SIG_DFL}.  Identifiers whose names
1125 begin with @samp{SIG_} followed by an uppercase letter are reserved for
1126 this purpose.
1127 @end ignore
1128
1129
1130 @node Advanced Signal Handling
1131 @subsection Advanced Signal Handling
1132 @cindex @code{sigaction} function
1133
1134 The @code{sigaction} function has the same basic effect as
1135 @code{signal}: to specify how a signal should be handled by the process.
1136 However, @code{sigaction} offers more control, at the expense of more
1137 complexity.  In particular, @code{sigaction} allows you to specify
1138 additional flags to control when the signal is generated and how the
1139 handler is invoked.
1140
1141 The @code{sigaction} function is declared in @file{signal.h}.
1142 @pindex signal.h
1143
1144 @comment signal.h
1145 @comment POSIX.1
1146 @deftp {Data Type} {struct sigaction}
1147 Structures of type @code{struct sigaction} are used in the
1148 @code{sigaction} function to specify all the information about how to
1149 handle a particular signal.  This structure contains at least the
1150 following members:
1151
1152 @table @code
1153 @item sighandler_t sa_handler
1154 This is used in the same way as the @var{action} argument to the
1155 @code{signal} function.  The value can be @code{SIG_DFL},
1156 @code{SIG_IGN}, or a function pointer.  @xref{Basic Signal Handling}.
1157
1158 @item sigset_t sa_mask
1159 This specifies a set of signals to be blocked while the handler runs.
1160 Blocking is explained in @ref{Blocking for Handler}.  Note that the
1161 signal that was delivered is automatically blocked by default before its
1162 handler is started; this is true regardless of the value in
1163 @code{sa_mask}.  If you want that signal not to be blocked within its
1164 handler, you must write code in the handler to unblock it.
1165
1166 @item int sa_flags
1167 This specifies various flags which can affect the behavior of
1168 the signal.  These are described in more detail in @ref{Flags for Sigaction}.
1169 @end table
1170 @end deftp
1171
1172 @comment signal.h
1173 @comment POSIX.1
1174 @deftypefun int sigaction (int @var{signum}, const struct sigaction *restrict @var{action}, struct sigaction *restrict @var{old-action})
1175 The @var{action} argument is used to set up a new action for the signal
1176 @var{signum}, while the @var{old-action} argument is used to return
1177 information about the action previously associated with this symbol.
1178 (In other words, @var{old-action} has the same purpose as the
1179 @code{signal} function's return value---you can check to see what the
1180 old action in effect for the signal was, and restore it later if you
1181 want.)
1182
1183 Either @var{action} or @var{old-action} can be a null pointer.  If
1184 @var{old-action} is a null pointer, this simply suppresses the return
1185 of information about the old action.  If @var{action} is a null pointer,
1186 the action associated with the signal @var{signum} is unchanged; this
1187 allows you to inquire about how a signal is being handled without changing
1188 that handling.
1189
1190 The return value from @code{sigaction} is zero if it succeeds, and
1191 @code{-1} on failure.  The following @code{errno} error conditions are
1192 defined for this function:
1193
1194 @table @code
1195 @item EINVAL
1196 The @var{signum} argument is not valid, or you are trying to
1197 trap or ignore @code{SIGKILL} or @code{SIGSTOP}.
1198 @end table
1199 @end deftypefun
1200
1201 @node Signal and Sigaction
1202 @subsection Interaction of @code{signal} and @code{sigaction}
1203
1204 It's possible to use both the @code{signal} and @code{sigaction}
1205 functions within a single program, but you have to be careful because
1206 they can interact in slightly strange ways.
1207
1208 The @code{sigaction} function specifies more information than the
1209 @code{signal} function, so the return value from @code{signal} cannot
1210 express the full range of @code{sigaction} possibilities.  Therefore, if
1211 you use @code{signal} to save and later reestablish an action, it may
1212 not be able to reestablish properly a handler that was established with
1213 @code{sigaction}.
1214
1215 To avoid having problems as a result, always use @code{sigaction} to
1216 save and restore a handler if your program uses @code{sigaction} at all.
1217 Since @code{sigaction} is more general, it can properly save and
1218 reestablish any action, regardless of whether it was established
1219 originally with @code{signal} or @code{sigaction}.
1220
1221 On some systems if you establish an action with @code{signal} and then
1222 examine it with @code{sigaction}, the handler address that you get may
1223 not be the same as what you specified with @code{signal}.  It may not
1224 even be suitable for use as an action argument with @code{signal}.  But
1225 you can rely on using it as an argument to @code{sigaction}.  This
1226 problem never happens on the GNU system.
1227
1228 So, you're better off using one or the other of the mechanisms
1229 consistently within a single program.
1230
1231 @strong{Portability Note:} The basic @code{signal} function is a feature
1232 of @w{ISO C}, while @code{sigaction} is part of the POSIX.1 standard.  If
1233 you are concerned about portability to non-POSIX systems, then you
1234 should use the @code{signal} function instead.
1235
1236 @node Sigaction Function Example
1237 @subsection @code{sigaction} Function Example
1238
1239 In @ref{Basic Signal Handling}, we gave an example of establishing a
1240 simple handler for termination signals using @code{signal}.  Here is an
1241 equivalent example using @code{sigaction}:
1242
1243 @smallexample
1244 #include <signal.h>
1245
1246 void
1247 termination_handler (int signum)
1248 @{
1249   struct temp_file *p;
1250
1251   for (p = temp_file_list; p; p = p->next)
1252     unlink (p->name);
1253 @}
1254
1255 int
1256 main (void)
1257 @{
1258   @dots{}
1259   struct sigaction new_action, old_action;
1260
1261   /* @r{Set up the structure to specify the new action.} */
1262   new_action.sa_handler = termination_handler;
1263   sigemptyset (&new_action.sa_mask);
1264   new_action.sa_flags = 0;
1265
1266   sigaction (SIGINT, NULL, &old_action);
1267   if (old_action.sa_handler != SIG_IGN)
1268     sigaction (SIGINT, &new_action, NULL);
1269   sigaction (SIGHUP, NULL, &old_action);
1270   if (old_action.sa_handler != SIG_IGN)
1271     sigaction (SIGHUP, &new_action, NULL);
1272   sigaction (SIGTERM, NULL, &old_action);
1273   if (old_action.sa_handler != SIG_IGN)
1274     sigaction (SIGTERM, &new_action, NULL);
1275   @dots{}
1276 @}
1277 @end smallexample
1278
1279 The program just loads the @code{new_action} structure with the desired
1280 parameters and passes it in the @code{sigaction} call.  The usage of
1281 @code{sigemptyset} is described later; see @ref{Blocking Signals}.
1282
1283 As in the example using @code{signal}, we avoid handling signals
1284 previously set to be ignored.  Here we can avoid altering the signal
1285 handler even momentarily, by using the feature of @code{sigaction} that
1286 lets us examine the current action without specifying a new one.
1287
1288 Here is another example.  It retrieves information about the current
1289 action for @code{SIGINT} without changing that action.
1290
1291 @smallexample
1292 struct sigaction query_action;
1293
1294 if (sigaction (SIGINT, NULL, &query_action) < 0)
1295   /* @r{@code{sigaction} returns -1 in case of error.} */
1296 else if (query_action.sa_handler == SIG_DFL)
1297   /* @r{@code{SIGINT} is handled in the default, fatal manner.} */
1298 else if (query_action.sa_handler == SIG_IGN)
1299   /* @r{@code{SIGINT} is ignored.} */
1300 else
1301   /* @r{A programmer-defined signal handler is in effect.} */
1302 @end smallexample
1303
1304 @node Flags for Sigaction
1305 @subsection Flags for @code{sigaction}
1306 @cindex signal flags
1307 @cindex flags for @code{sigaction}
1308 @cindex @code{sigaction} flags
1309
1310 The @code{sa_flags} member of the @code{sigaction} structure is a
1311 catch-all for special features.  Most of the time, @code{SA_RESTART} is
1312 a good value to use for this field.
1313
1314 The value of @code{sa_flags} is interpreted as a bit mask.  Thus, you
1315 should choose the flags you want to set, @sc{or} those flags together,
1316 and store the result in the @code{sa_flags} member of your
1317 @code{sigaction} structure.
1318
1319 Each signal number has its own set of flags.  Each call to
1320 @code{sigaction} affects one particular signal number, and the flags
1321 that you specify apply only to that particular signal.
1322
1323 In the GNU C library, establishing a handler with @code{signal} sets all
1324 the flags to zero except for @code{SA_RESTART}, whose value depends on
1325 the settings you have made with @code{siginterrupt}.  @xref{Interrupted
1326 Primitives}, to see what this is about.
1327
1328 @pindex signal.h
1329 These macros are defined in the header file @file{signal.h}.
1330
1331 @comment signal.h
1332 @comment POSIX.1
1333 @deftypevr Macro int SA_NOCLDSTOP
1334 This flag is meaningful only for the @code{SIGCHLD} signal.  When the
1335 flag is set, the system delivers the signal for a terminated child
1336 process but not for one that is stopped.  By default, @code{SIGCHLD} is
1337 delivered for both terminated children and stopped children.
1338
1339 Setting this flag for a signal other than @code{SIGCHLD} has no effect.
1340 @end deftypevr
1341
1342 @comment signal.h
1343 @comment BSD
1344 @deftypevr Macro int SA_ONSTACK
1345 If this flag is set for a particular signal number, the system uses the
1346 signal stack when delivering that kind of signal.  @xref{Signal Stack}.
1347 If a signal with this flag arrives and you have not set a signal stack,
1348 the system terminates the program with @code{SIGILL}.
1349 @end deftypevr
1350
1351 @comment signal.h
1352 @comment BSD
1353 @deftypevr Macro int SA_RESTART
1354 This flag controls what happens when a signal is delivered during
1355 certain primitives (such as @code{open}, @code{read} or @code{write}),
1356 and the signal handler returns normally.  There are two alternatives:
1357 the library function can resume, or it can return failure with error
1358 code @code{EINTR}.
1359
1360 The choice is controlled by the @code{SA_RESTART} flag for the
1361 particular kind of signal that was delivered.  If the flag is set,
1362 returning from a handler resumes the library function.  If the flag is
1363 clear, returning from a handler makes the function fail.
1364 @xref{Interrupted Primitives}.
1365 @end deftypevr
1366
1367 @node Initial Signal Actions
1368 @subsection Initial Signal Actions
1369 @cindex initial signal actions
1370
1371 When a new process is created (@pxref{Creating a Process}), it inherits
1372 handling of signals from its parent process.  However, when you load a
1373 new process image using the @code{exec} function (@pxref{Executing a
1374 File}), any signals that you've defined your own handlers for revert to
1375 their @code{SIG_DFL} handling.  (If you think about it a little, this
1376 makes sense; the handler functions from the old program are specific to
1377 that program, and aren't even present in the address space of the new
1378 program image.)  Of course, the new program can establish its own
1379 handlers.
1380
1381 When a program is run by a shell, the shell normally sets the initial
1382 actions for the child process to @code{SIG_DFL} or @code{SIG_IGN}, as
1383 appropriate.  It's a good idea to check to make sure that the shell has
1384 not set up an initial action of @code{SIG_IGN} before you establish your
1385 own signal handlers.
1386
1387 Here is an example of how to establish a handler for @code{SIGHUP}, but
1388 not if @code{SIGHUP} is currently ignored:
1389
1390 @smallexample
1391 @group
1392 @dots{}
1393 struct sigaction temp;
1394
1395 sigaction (SIGHUP, NULL, &temp);
1396
1397 if (temp.sa_handler != SIG_IGN)
1398   @{
1399     temp.sa_handler = handle_sighup;
1400     sigemptyset (&temp.sa_mask);
1401     sigaction (SIGHUP, &temp, NULL);
1402   @}
1403 @end group
1404 @end smallexample
1405
1406 @node Defining Handlers
1407 @section Defining Signal Handlers
1408 @cindex signal handler function
1409
1410 This section describes how to write a signal handler function that can
1411 be established with the @code{signal} or @code{sigaction} functions.
1412
1413 A signal handler is just a function that you compile together with the
1414 rest of the program.  Instead of directly invoking the function, you use
1415 @code{signal} or @code{sigaction} to tell the operating system to call
1416 it when a signal arrives.  This is known as @dfn{establishing} the
1417 handler.  @xref{Signal Actions}.
1418
1419 There are two basic strategies you can use in signal handler functions:
1420
1421 @itemize @bullet
1422 @item
1423 You can have the handler function note that the signal arrived by
1424 tweaking some global data structures, and then return normally.
1425
1426 @item
1427 You can have the handler function terminate the program or transfer
1428 control to a point where it can recover from the situation that caused
1429 the signal.
1430 @end itemize
1431
1432 You need to take special care in writing handler functions because they
1433 can be called asynchronously.  That is, a handler might be called at any
1434 point in the program, unpredictably.  If two signals arrive during a
1435 very short interval, one handler can run within another.  This section
1436 describes what your handler should do, and what you should avoid.
1437
1438 @menu
1439 * Handler Returns::             Handlers that return normally, and what
1440                                  this means.
1441 * Termination in Handler::      How handler functions terminate a program.
1442 * Longjmp in Handler::          Nonlocal transfer of control out of a
1443                                  signal handler.
1444 * Signals in Handler::          What happens when signals arrive while
1445                                  the handler is already occupied.
1446 * Merged Signals::              When a second signal arrives before the
1447                                  first is handled.
1448 * Nonreentrancy::               Do not call any functions unless you know they
1449                                  are reentrant with respect to signals.
1450 * Atomic Data Access::          A single handler can run in the middle of
1451                                  reading or writing a single object.
1452 @end menu
1453
1454 @node Handler Returns
1455 @subsection Signal Handlers that Return
1456
1457 Handlers which return normally are usually used for signals such as
1458 @code{SIGALRM} and the I/O and interprocess communication signals.  But
1459 a handler for @code{SIGINT} might also return normally after setting a
1460 flag that tells the program to exit at a convenient time.
1461
1462 It is not safe to return normally from the handler for a program error
1463 signal, because the behavior of the program when the handler function
1464 returns is not defined after a program error.  @xref{Program Error
1465 Signals}.
1466
1467 Handlers that return normally must modify some global variable in order
1468 to have any effect.  Typically, the variable is one that is examined
1469 periodically by the program during normal operation.  Its data type
1470 should be @code{sig_atomic_t} for reasons described in @ref{Atomic
1471 Data Access}.
1472
1473 Here is a simple example of such a program.  It executes the body of
1474 the loop until it has noticed that a @code{SIGALRM} signal has arrived.
1475 This technique is useful because it allows the iteration in progress
1476 when the signal arrives to complete before the loop exits.
1477
1478 @smallexample
1479 @include sigh1.c.texi
1480 @end smallexample
1481
1482 @node Termination in Handler
1483 @subsection Handlers That Terminate the Process
1484
1485 Handler functions that terminate the program are typically used to cause
1486 orderly cleanup or recovery from program error signals and interactive
1487 interrupts.
1488
1489 The cleanest way for a handler to terminate the process is to raise the
1490 same signal that ran the handler in the first place.  Here is how to do
1491 this:
1492
1493 @smallexample
1494 volatile sig_atomic_t fatal_error_in_progress = 0;
1495
1496 void
1497 fatal_error_signal (int sig)
1498 @{
1499 @group
1500   /* @r{Since this handler is established for more than one kind of signal, }
1501      @r{it might still get invoked recursively by delivery of some other kind}
1502      @r{of signal.  Use a static variable to keep track of that.} */
1503   if (fatal_error_in_progress)
1504     raise (sig);
1505   fatal_error_in_progress = 1;
1506 @end group
1507
1508 @group
1509   /* @r{Now do the clean up actions:}
1510      @r{- reset terminal modes}
1511      @r{- kill child processes}
1512      @r{- remove lock files} */
1513   @dots{}
1514 @end group
1515
1516 @group
1517   /* @r{Now reraise the signal.  We reactivate the signal's}
1518      @r{default handling, which is to terminate the process.}
1519      @r{We could just call @code{exit} or @code{abort},}
1520      @r{but reraising the signal sets the return status}
1521      @r{from the process correctly.} */
1522   signal (sig, SIG_DFL);
1523   raise (sig);
1524 @}
1525 @end group
1526 @end smallexample
1527
1528 @node Longjmp in Handler
1529 @subsection Nonlocal Control Transfer in Handlers
1530 @cindex non-local exit, from signal handler
1531
1532 You can do a nonlocal transfer of control out of a signal handler using
1533 the @code{setjmp} and @code{longjmp} facilities (@pxref{Non-Local
1534 Exits}).
1535
1536 When the handler does a nonlocal control transfer, the part of the
1537 program that was running will not continue.  If this part of the program
1538 was in the middle of updating an important data structure, the data
1539 structure will remain inconsistent.  Since the program does not
1540 terminate, the inconsistency is likely to be noticed later on.
1541
1542 There are two ways to avoid this problem.  One is to block the signal
1543 for the parts of the program that update important data structures.
1544 Blocking the signal delays its delivery until it is unblocked, once the
1545 critical updating is finished.  @xref{Blocking Signals}.
1546
1547 The other way to re-initialize the crucial data structures in the signal
1548 handler, or make their values consistent.
1549
1550 Here is a rather schematic example showing the reinitialization of one
1551 global variable.
1552
1553 @smallexample
1554 @group
1555 #include <signal.h>
1556 #include <setjmp.h>
1557
1558 jmp_buf return_to_top_level;
1559
1560 volatile sig_atomic_t waiting_for_input;
1561
1562 void
1563 handle_sigint (int signum)
1564 @{
1565   /* @r{We may have been waiting for input when the signal arrived,}
1566      @r{but we are no longer waiting once we transfer control.} */
1567   waiting_for_input = 0;
1568   longjmp (return_to_top_level, 1);
1569 @}
1570 @end group
1571
1572 @group
1573 int
1574 main (void)
1575 @{
1576   @dots{}
1577   signal (SIGINT, sigint_handler);
1578   @dots{}
1579   while (1) @{
1580     prepare_for_command ();
1581     if (setjmp (return_to_top_level) == 0)
1582       read_and_execute_command ();
1583   @}
1584 @}
1585 @end group
1586
1587 @group
1588 /* @r{Imagine this is a subroutine used by various commands.} */
1589 char *
1590 read_data ()
1591 @{
1592   if (input_from_terminal) @{
1593     waiting_for_input = 1;
1594     @dots{}
1595     waiting_for_input = 0;
1596   @} else @{
1597     @dots{}
1598   @}
1599 @}
1600 @end group
1601 @end smallexample
1602
1603
1604 @node Signals in Handler
1605 @subsection Signals Arriving While a Handler Runs
1606 @cindex race conditions, relating to signals
1607
1608 What happens if another signal arrives while your signal handler
1609 function is running?
1610
1611 When the handler for a particular signal is invoked, that signal is
1612 automatically blocked until the handler returns.  That means that if two
1613 signals of the same kind arrive close together, the second one will be
1614 held until the first has been handled.  (The handler can explicitly
1615 unblock the signal using @code{sigprocmask}, if you want to allow more
1616 signals of this type to arrive; see @ref{Process Signal Mask}.)
1617
1618 However, your handler can still be interrupted by delivery of another
1619 kind of signal.  To avoid this, you can use the @code{sa_mask} member of
1620 the action structure passed to @code{sigaction} to explicitly specify
1621 which signals should be blocked while the signal handler runs.  These
1622 signals are in addition to the signal for which the handler was invoked,
1623 and any other signals that are normally blocked by the process.
1624 @xref{Blocking for Handler}.
1625
1626 When the handler returns, the set of blocked signals is restored to the
1627 value it had before the handler ran.  So using @code{sigprocmask} inside
1628 the handler only affects what signals can arrive during the execution of
1629 the handler itself, not what signals can arrive once the handler returns.
1630
1631 @strong{Portability Note:} Always use @code{sigaction} to establish a
1632 handler for a signal that you expect to receive asynchronously, if you
1633 want your program to work properly on System V Unix.  On this system,
1634 the handling of a signal whose handler was established with
1635 @code{signal} automatically sets the signal's action back to
1636 @code{SIG_DFL}, and the handler must re-establish itself each time it
1637 runs.  This practice, while inconvenient, does work when signals cannot
1638 arrive in succession.  However, if another signal can arrive right away,
1639 it may arrive before the handler can re-establish itself.  Then the
1640 second signal would receive the default handling, which could terminate
1641 the process.
1642
1643 @node Merged Signals
1644 @subsection Signals Close Together Merge into One
1645 @cindex handling multiple signals
1646 @cindex successive signals
1647 @cindex merging of signals
1648
1649 If multiple signals of the same type are delivered to your process
1650 before your signal handler has a chance to be invoked at all, the
1651 handler may only be invoked once, as if only a single signal had
1652 arrived.  In effect, the signals merge into one.  This situation can
1653 arise when the signal is blocked, or in a multiprocessing environment
1654 where the system is busy running some other processes while the signals
1655 are delivered.  This means, for example, that you cannot reliably use a
1656 signal handler to count signals.  The only distinction you can reliably
1657 make is whether at least one signal has arrived since a given time in
1658 the past.
1659
1660 Here is an example of a handler for @code{SIGCHLD} that compensates for
1661 the fact that the number of signals received may not equal the number of
1662 child processes that generate them.  It assumes that the program keeps track
1663 of all the child processes with a chain of structures as follows:
1664
1665 @smallexample
1666 struct process
1667 @{
1668   struct process *next;
1669   /* @r{The process ID of this child.}  */
1670   int pid;
1671   /* @r{The descriptor of the pipe or pseudo terminal}
1672      @r{on which output comes from this child.}  */
1673   int input_descriptor;
1674   /* @r{Nonzero if this process has stopped or terminated.}  */
1675   sig_atomic_t have_status;
1676   /* @r{The status of this child; 0 if running,}
1677      @r{otherwise a status value from @code{waitpid}.}  */
1678   int status;
1679 @};
1680
1681 struct process *process_list;
1682 @end smallexample
1683
1684 This example also uses a flag to indicate whether signals have arrived
1685 since some time in the past---whenever the program last cleared it to
1686 zero.
1687
1688 @smallexample
1689 /* @r{Nonzero means some child's status has changed}
1690    @r{so look at @code{process_list} for the details.}  */
1691 int process_status_change;
1692 @end smallexample
1693
1694 Here is the handler itself:
1695
1696 @smallexample
1697 void
1698 sigchld_handler (int signo)
1699 @{
1700   int old_errno = errno;
1701
1702   while (1) @{
1703     register int pid;
1704     int w;
1705     struct process *p;
1706
1707     /* @r{Keep asking for a status until we get a definitive result.}  */
1708     do
1709       @{
1710         errno = 0;
1711         pid = waitpid (WAIT_ANY, &w, WNOHANG | WUNTRACED);
1712       @}
1713     while (pid <= 0 && errno == EINTR);
1714
1715     if (pid <= 0) @{
1716       /* @r{A real failure means there are no more}
1717          @r{stopped or terminated child processes, so return.}  */
1718       errno = old_errno;
1719       return;
1720     @}
1721
1722     /* @r{Find the process that signaled us, and record its status.}  */
1723
1724     for (p = process_list; p; p = p->next)
1725       if (p->pid == pid) @{
1726         p->status = w;
1727         /* @r{Indicate that the @code{status} field}
1728            @r{has data to look at.  We do this only after storing it.}  */
1729         p->have_status = 1;
1730
1731         /* @r{If process has terminated, stop waiting for its output.}  */
1732         if (WIFSIGNALED (w) || WIFEXITED (w))
1733           if (p->input_descriptor)
1734             FD_CLR (p->input_descriptor, &input_wait_mask);
1735
1736         /* @r{The program should check this flag from time to time}
1737            @r{to see if there is any news in @code{process_list}.}  */
1738         ++process_status_change;
1739       @}
1740
1741     /* @r{Loop around to handle all the processes}
1742        @r{that have something to tell us.}  */
1743   @}
1744 @}
1745 @end smallexample
1746
1747 Here is the proper way to check the flag @code{process_status_change}:
1748
1749 @smallexample
1750 if (process_status_change) @{
1751   struct process *p;
1752   process_status_change = 0;
1753   for (p = process_list; p; p = p->next)
1754     if (p->have_status) @{
1755       @dots{} @r{Examine @code{p->status}} @dots{}
1756     @}
1757 @}
1758 @end smallexample
1759
1760 @noindent
1761 It is vital to clear the flag before examining the list; otherwise, if a
1762 signal were delivered just before the clearing of the flag, and after
1763 the appropriate element of the process list had been checked, the status
1764 change would go unnoticed until the next signal arrived to set the flag
1765 again.  You could, of course, avoid this problem by blocking the signal
1766 while scanning the list, but it is much more elegant to guarantee
1767 correctness by doing things in the right order.
1768
1769 The loop which checks process status avoids examining @code{p->status}
1770 until it sees that status has been validly stored.  This is to make sure
1771 that the status cannot change in the middle of accessing it.  Once
1772 @code{p->have_status} is set, it means that the child process is stopped
1773 or terminated, and in either case, it cannot stop or terminate again
1774 until the program has taken notice.  @xref{Atomic Usage}, for more
1775 information about coping with interruptions during accesses of a
1776 variable.
1777
1778 Here is another way you can test whether the handler has run since the
1779 last time you checked.  This technique uses a counter which is never
1780 changed outside the handler.  Instead of clearing the count, the program
1781 remembers the previous value and sees whether it has changed since the
1782 previous check.  The advantage of this method is that different parts of
1783 the program can check independently, each part checking whether there
1784 has been a signal since that part last checked.
1785
1786 @smallexample
1787 sig_atomic_t process_status_change;
1788
1789 sig_atomic_t last_process_status_change;
1790
1791 @dots{}
1792 @{
1793   sig_atomic_t prev = last_process_status_change;
1794   last_process_status_change = process_status_change;
1795   if (last_process_status_change != prev) @{
1796     struct process *p;
1797     for (p = process_list; p; p = p->next)
1798       if (p->have_status) @{
1799         @dots{} @r{Examine @code{p->status}} @dots{}
1800       @}
1801   @}
1802 @}
1803 @end smallexample
1804
1805 @node Nonreentrancy
1806 @subsection Signal Handling and Nonreentrant Functions
1807 @cindex restrictions on signal handler functions
1808
1809 Handler functions usually don't do very much.  The best practice is to
1810 write a handler that does nothing but set an external variable that the
1811 program checks regularly, and leave all serious work to the program.
1812 This is best because the handler can be called asynchronously, at
1813 unpredictable times---perhaps in the middle of a primitive function, or
1814 even between the beginning and the end of a C operator that requires
1815 multiple instructions.  The data structures being manipulated might
1816 therefore be in an inconsistent state when the handler function is
1817 invoked.  Even copying one @code{int} variable into another can take two
1818 instructions on most machines.
1819
1820 This means you have to be very careful about what you do in a signal
1821 handler.
1822
1823 @itemize @bullet
1824 @item
1825 @cindex @code{volatile} declarations
1826 If your handler needs to access any global variables from your program,
1827 declare those variables @code{volatile}.  This tells the compiler that
1828 the value of the variable might change asynchronously, and inhibits
1829 certain optimizations that would be invalidated by such modifications.
1830
1831 @item
1832 @cindex reentrant functions
1833 If you call a function in the handler, make sure it is @dfn{reentrant}
1834 with respect to signals, or else make sure that the signal cannot
1835 interrupt a call to a related function.
1836 @end itemize
1837
1838 A function can be non-reentrant if it uses memory that is not on the
1839 stack.
1840
1841 @itemize @bullet
1842 @item
1843 If a function uses a static variable or a global variable, or a
1844 dynamically-allocated object that it finds for itself, then it is
1845 non-reentrant and any two calls to the function can interfere.
1846
1847 For example, suppose that the signal handler uses @code{gethostbyname}.
1848 This function returns its value in a static object, reusing the same
1849 object each time.  If the signal happens to arrive during a call to
1850 @code{gethostbyname}, or even after one (while the program is still
1851 using the value), it will clobber the value that the program asked for.
1852
1853 However, if the program does not use @code{gethostbyname} or any other
1854 function that returns information in the same object, or if it always
1855 blocks signals around each use, then you are safe.
1856
1857 There are a large number of library functions that return values in a
1858 fixed object, always reusing the same object in this fashion, and all of
1859 them cause the same problem.  Function descriptions in this manual
1860 always mention this behavior.
1861
1862 @item
1863 If a function uses and modifies an object that you supply, then it is
1864 potentially non-reentrant; two calls can interfere if they use the same
1865 object.
1866
1867 This case arises when you do I/O using streams.  Suppose that the
1868 signal handler prints a message with @code{fprintf}.  Suppose that the
1869 program was in the middle of an @code{fprintf} call using the same
1870 stream when the signal was delivered.  Both the signal handler's message
1871 and the program's data could be corrupted, because both calls operate on
1872 the same data structure---the stream itself.
1873
1874 However, if you know that the stream that the handler uses cannot
1875 possibly be used by the program at a time when signals can arrive, then
1876 you are safe.  It is no problem if the program uses some other stream.
1877
1878 @item
1879 On most systems, @code{malloc} and @code{free} are not reentrant,
1880 because they use a static data structure which records what memory
1881 blocks are free.  As a result, no library functions that allocate or
1882 free memory are reentrant.  This includes functions that allocate space
1883 to store a result.
1884
1885 The best way to avoid the need to allocate memory in a handler is to
1886 allocate in advance space for signal handlers to use.
1887
1888 The best way to avoid freeing memory in a handler is to flag or record
1889 the objects to be freed, and have the program check from time to time
1890 whether anything is waiting to be freed.  But this must be done with
1891 care, because placing an object on a chain is not atomic, and if it is
1892 interrupted by another signal handler that does the same thing, you
1893 could ``lose'' one of the objects.
1894
1895 @ignore
1896 !!! not true
1897 On the GNU system, @code{malloc} and @code{free} are safe to use in
1898 signal handlers because they block signals.  As a result, the library
1899 functions that allocate space for a result are also safe in signal
1900 handlers.  The obstack allocation functions are safe as long as you
1901 don't use the same obstack both inside and outside of a signal handler.
1902 @end ignore
1903
1904 @ignore
1905 @comment Once we have r_alloc again add this paragraph.
1906 The relocating allocation functions (@pxref{Relocating Allocator})
1907 are certainly not safe to use in a signal handler.
1908 @end ignore
1909
1910 @item
1911 Any function that modifies @code{errno} is non-reentrant, but you can
1912 correct for this: in the handler, save the original value of
1913 @code{errno} and restore it before returning normally.  This prevents
1914 errors that occur within the signal handler from being confused with
1915 errors from system calls at the point the program is interrupted to run
1916 the handler.
1917
1918 This technique is generally applicable; if you want to call in a handler
1919 a function that modifies a particular object in memory, you can make
1920 this safe by saving and restoring that object.
1921
1922 @item
1923 Merely reading from a memory object is safe provided that you can deal
1924 with any of the values that might appear in the object at a time when
1925 the signal can be delivered.  Keep in mind that assignment to some data
1926 types requires more than one instruction, which means that the handler
1927 could run ``in the middle of'' an assignment to the variable if its type
1928 is not atomic.  @xref{Atomic Data Access}.
1929
1930 @item
1931 Merely writing into a memory object is safe as long as a sudden change
1932 in the value, at any time when the handler might run, will not disturb
1933 anything.
1934 @end itemize
1935
1936 @node Atomic Data Access
1937 @subsection Atomic Data Access and Signal Handling
1938
1939 Whether the data in your application concerns atoms, or mere text, you
1940 have to be careful about the fact that access to a single datum is not
1941 necessarily @dfn{atomic}.  This means that it can take more than one
1942 instruction to read or write a single object.  In such cases, a signal
1943 handler might be invoked in the middle of reading or writing the object.
1944
1945 There are three ways you can cope with this problem.  You can use data
1946 types that are always accessed atomically; you can carefully arrange
1947 that nothing untoward happens if an access is interrupted, or you can
1948 block all signals around any access that had better not be interrupted
1949 (@pxref{Blocking Signals}).
1950
1951 @menu
1952 * Non-atomic Example::          A program illustrating interrupted access.
1953 * Types: Atomic Types.          Data types that guarantee no interruption.
1954 * Usage: Atomic Usage.          Proving that interruption is harmless.
1955 @end menu
1956
1957 @node Non-atomic Example
1958 @subsubsection Problems with Non-Atomic Access
1959
1960 Here is an example which shows what can happen if a signal handler runs
1961 in the middle of modifying a variable.  (Interrupting the reading of a
1962 variable can also lead to paradoxical results, but here we only show
1963 writing.)
1964
1965 @smallexample
1966 #include <signal.h>
1967 #include <stdio.h>
1968
1969 struct two_words @{ int a, b; @} memory;
1970
1971 void
1972 handler(int signum)
1973 @{
1974    printf ("%d,%d\n", memory.a, memory.b);
1975    alarm (1);
1976 @}
1977
1978 @group
1979 int
1980 main (void)
1981 @{
1982    static struct two_words zeros = @{ 0, 0 @}, ones = @{ 1, 1 @};
1983    signal (SIGALRM, handler);
1984    memory = zeros;
1985    alarm (1);
1986    while (1)
1987      @{
1988        memory = zeros;
1989        memory = ones;
1990      @}
1991 @}
1992 @end group
1993 @end smallexample
1994
1995 This program fills @code{memory} with zeros, ones, zeros, ones,
1996 alternating forever; meanwhile, once per second, the alarm signal handler
1997 prints the current contents.  (Calling @code{printf} in the handler is
1998 safe in this program because it is certainly not being called outside
1999 the handler when the signal happens.)
2000
2001 Clearly, this program can print a pair of zeros or a pair of ones.  But
2002 that's not all it can do!  On most machines, it takes several
2003 instructions to store a new value in @code{memory}, and the value is
2004 stored one word at a time.  If the signal is delivered in between these
2005 instructions, the handler might find that @code{memory.a} is zero and
2006 @code{memory.b} is one (or vice versa).
2007
2008 On some machines it may be possible to store a new value in
2009 @code{memory} with just one instruction that cannot be interrupted.  On
2010 these machines, the handler will always print two zeros or two ones.
2011
2012 @node Atomic Types
2013 @subsubsection Atomic Types
2014
2015 To avoid uncertainty about interrupting access to a variable, you can
2016 use a particular data type for which access is always atomic:
2017 @code{sig_atomic_t}.  Reading and writing this data type is guaranteed
2018 to happen in a single instruction, so there's no way for a handler to
2019 run ``in the middle'' of an access.
2020
2021 The type @code{sig_atomic_t} is always an integer data type, but which
2022 one it is, and how many bits it contains, may vary from machine to
2023 machine.
2024
2025 @comment signal.h
2026 @comment ISO
2027 @deftp {Data Type} sig_atomic_t
2028 This is an integer data type.  Objects of this type are always accessed
2029 atomically.
2030 @end deftp
2031
2032 In practice, you can assume that @code{int} and other integer types no
2033 longer than @code{int} are atomic.  You can also assume that pointer
2034 types are atomic; that is very convenient.  Both of these assumptions
2035 are true on all of the machines that the GNU C library supports and on
2036 all POSIX systems we know of.
2037 @c ??? This might fail on a 386 that uses 64-bit pointers.
2038
2039 @node Atomic Usage
2040 @subsubsection Atomic Usage Patterns
2041
2042 Certain patterns of access avoid any problem even if an access is
2043 interrupted.  For example, a flag which is set by the handler, and
2044 tested and cleared by the main program from time to time, is always safe
2045 even if access actually requires two instructions.  To show that this is
2046 so, we must consider each access that could be interrupted, and show
2047 that there is no problem if it is interrupted.
2048
2049 An interrupt in the middle of testing the flag is safe because either it's
2050 recognized to be nonzero, in which case the precise value doesn't
2051 matter, or it will be seen to be nonzero the next time it's tested.
2052
2053 An interrupt in the middle of clearing the flag is no problem because
2054 either the value ends up zero, which is what happens if a signal comes
2055 in just before the flag is cleared, or the value ends up nonzero, and
2056 subsequent events occur as if the signal had come in just after the flag
2057 was cleared.  As long as the code handles both of these cases properly,
2058 it can also handle a signal in the middle of clearing the flag.  (This
2059 is an example of the sort of reasoning you need to do to figure out
2060 whether non-atomic usage is safe.)
2061
2062 Sometimes you can insure uninterrupted access to one object by
2063 protecting its use with another object, perhaps one whose type
2064 guarantees atomicity.  @xref{Merged Signals}, for an example.
2065
2066 @node Interrupted Primitives
2067 @section Primitives Interrupted by Signals
2068
2069 A signal can arrive and be handled while an I/O primitive such as
2070 @code{open} or @code{read} is waiting for an I/O device.  If the signal
2071 handler returns, the system faces the question: what should happen next?
2072
2073 POSIX specifies one approach: make the primitive fail right away.  The
2074 error code for this kind of failure is @code{EINTR}.  This is flexible,
2075 but usually inconvenient.  Typically, POSIX applications that use signal
2076 handlers must check for @code{EINTR} after each library function that
2077 can return it, in order to try the call again.  Often programmers forget
2078 to check, which is a common source of error.
2079
2080 The GNU library provides a convenient way to retry a call after a
2081 temporary failure, with the macro @code{TEMP_FAILURE_RETRY}:
2082
2083 @comment unistd.h
2084 @comment GNU
2085 @defmac TEMP_FAILURE_RETRY (@var{expression})
2086 This macro evaluates @var{expression} once.  If it fails and reports
2087 error code @code{EINTR}, @code{TEMP_FAILURE_RETRY} evaluates it again,
2088 and over and over until the result is not a temporary failure.
2089
2090 The value returned by @code{TEMP_FAILURE_RETRY} is whatever value
2091 @var{expression} produced.
2092 @end defmac
2093
2094 BSD avoids @code{EINTR} entirely and provides a more convenient
2095 approach: to restart the interrupted primitive, instead of making it
2096 fail.  If you choose this approach, you need not be concerned with
2097 @code{EINTR}.
2098
2099 You can choose either approach with the GNU library.  If you use
2100 @code{sigaction} to establish a signal handler, you can specify how that
2101 handler should behave.  If you specify the @code{SA_RESTART} flag,
2102 return from that handler will resume a primitive; otherwise, return from
2103 that handler will cause @code{EINTR}.  @xref{Flags for Sigaction}.
2104
2105 Another way to specify the choice is with the @code{siginterrupt}
2106 function.  @xref{BSD Handler}.
2107
2108 @c !!! not true now about _BSD_SOURCE
2109 When you don't specify with @code{sigaction} or @code{siginterrupt} what
2110 a particular handler should do, it uses a default choice.  The default
2111 choice in the GNU library depends on the feature test macros you have
2112 defined.  If you define @code{_BSD_SOURCE} or @code{_GNU_SOURCE} before
2113 calling @code{signal}, the default is to resume primitives; otherwise,
2114 the default is to make them fail with @code{EINTR}.  (The library
2115 contains alternate versions of the @code{signal} function, and the
2116 feature test macros determine which one you really call.)  @xref{Feature
2117 Test Macros}.
2118 @cindex EINTR, and restarting interrupted primitives
2119 @cindex restarting interrupted primitives
2120 @cindex interrupting primitives
2121 @cindex primitives, interrupting
2122 @c !!! want to have @cindex system calls @i{see} primitives [no page #]
2123
2124 The description of each primitive affected by this issue
2125 lists @code{EINTR} among the error codes it can return.
2126
2127 There is one situation where resumption never happens no matter which
2128 choice you make: when a data-transfer function such as @code{read} or
2129 @code{write} is interrupted by a signal after transferring part of the
2130 data.  In this case, the function returns the number of bytes already
2131 transferred, indicating partial success.
2132
2133 This might at first appear to cause unreliable behavior on
2134 record-oriented devices (including datagram sockets; @pxref{Datagrams}),
2135 where splitting one @code{read} or @code{write} into two would read or
2136 write two records.  Actually, there is no problem, because interruption
2137 after a partial transfer cannot happen on such devices; they always
2138 transfer an entire record in one burst, with no waiting once data
2139 transfer has started.
2140
2141 @node Generating Signals
2142 @section Generating Signals
2143 @cindex sending signals
2144 @cindex raising signals
2145 @cindex signals, generating
2146
2147 Besides signals that are generated as a result of a hardware trap or
2148 interrupt, your program can explicitly send signals to itself or to
2149 another process.
2150
2151 @menu
2152 * Signaling Yourself::          A process can send a signal to itself.
2153 * Signaling Another Process::   Send a signal to another process.
2154 * Permission for kill::         Permission for using @code{kill}.
2155 * Kill Example::                Using @code{kill} for Communication.
2156 @end menu
2157
2158 @node Signaling Yourself
2159 @subsection Signaling Yourself
2160
2161 A process can send itself a signal with the @code{raise} function.  This
2162 function is declared in @file{signal.h}.
2163 @pindex signal.h
2164
2165 @comment signal.h
2166 @comment ISO
2167 @deftypefun int raise (int @var{signum})
2168 The @code{raise} function sends the signal @var{signum} to the calling
2169 process.  It returns zero if successful and a nonzero value if it fails.
2170 About the only reason for failure would be if the value of @var{signum}
2171 is invalid.
2172 @end deftypefun
2173
2174 @comment signal.h
2175 @comment SVID
2176 @deftypefun int gsignal (int @var{signum})
2177 The @code{gsignal} function does the same thing as @code{raise}; it is
2178 provided only for compatibility with SVID.
2179 @end deftypefun
2180
2181 One convenient use for @code{raise} is to reproduce the default behavior
2182 of a signal that you have trapped.  For instance, suppose a user of your
2183 program types the SUSP character (usually @kbd{C-z}; @pxref{Special
2184 Characters}) to send it an interactive stop signal
2185 (@code{SIGTSTP}), and you want to clean up some internal data buffers
2186 before stopping.  You might set this up like this:
2187
2188 @comment RMS suggested getting rid of the handler for SIGCONT in this function.
2189 @comment But that would require that the handler for SIGTSTP unblock the
2190 @comment signal before doing the call to raise.  We haven't covered that
2191 @comment topic yet, and I don't want to distract from the main point of
2192 @comment the example with a digression to explain what is going on.  As
2193 @comment the example is written, the signal that is raise'd will be delivered
2194 @comment as soon as the SIGTSTP handler returns, which is fine.
2195
2196 @smallexample
2197 #include <signal.h>
2198
2199 /* @r{When a stop signal arrives, set the action back to the default
2200    and then resend the signal after doing cleanup actions.} */
2201
2202 void
2203 tstp_handler (int sig)
2204 @{
2205   signal (SIGTSTP, SIG_DFL);
2206   /* @r{Do cleanup actions here.} */
2207   @dots{}
2208   raise (SIGTSTP);
2209 @}
2210
2211 /* @r{When the process is continued again, restore the signal handler.} */
2212
2213 void
2214 cont_handler (int sig)
2215 @{
2216   signal (SIGCONT, cont_handler);
2217   signal (SIGTSTP, tstp_handler);
2218 @}
2219
2220 @group
2221 /* @r{Enable both handlers during program initialization.} */
2222
2223 int
2224 main (void)
2225 @{
2226   signal (SIGCONT, cont_handler);
2227   signal (SIGTSTP, tstp_handler);
2228   @dots{}
2229 @}
2230 @end group
2231 @end smallexample
2232
2233 @strong{Portability note:} @code{raise} was invented by the @w{ISO C}
2234 committee.  Older systems may not support it, so using @code{kill} may
2235 be more portable.  @xref{Signaling Another Process}.
2236
2237 @node Signaling Another Process
2238 @subsection Signaling Another Process
2239
2240 @cindex killing a process
2241 The @code{kill} function can be used to send a signal to another process.
2242 In spite of its name, it can be used for a lot of things other than
2243 causing a process to terminate.  Some examples of situations where you
2244 might want to send signals between processes are:
2245
2246 @itemize @bullet
2247 @item
2248 A parent process starts a child to perform a task---perhaps having the
2249 child running an infinite loop---and then terminates the child when the
2250 task is no longer needed.
2251
2252 @item
2253 A process executes as part of a group, and needs to terminate or notify
2254 the other processes in the group when an error or other event occurs.
2255
2256 @item
2257 Two processes need to synchronize while working together.
2258 @end itemize
2259
2260 This section assumes that you know a little bit about how processes
2261 work.  For more information on this subject, see @ref{Processes}.
2262
2263 The @code{kill} function is declared in @file{signal.h}.
2264 @pindex signal.h
2265
2266 @comment signal.h
2267 @comment POSIX.1
2268 @deftypefun int kill (pid_t @var{pid}, int @var{signum})
2269 The @code{kill} function sends the signal @var{signum} to the process
2270 or process group specified by @var{pid}.  Besides the signals listed in
2271 @ref{Standard Signals}, @var{signum} can also have a value of zero to
2272 check the validity of the @var{pid}.
2273
2274 The @var{pid} specifies the process or process group to receive the
2275 signal:
2276
2277 @table @code
2278 @item @var{pid} > 0
2279 The process whose identifier is @var{pid}.
2280
2281 @item @var{pid} == 0
2282 All processes in the same process group as the sender.
2283
2284 @item @var{pid} < -1
2285 The process group whose identifier is @minus{}@var{pid}.
2286
2287 @item @var{pid} == -1
2288 If the process is privileged, send the signal to all processes except
2289 for some special system processes.  Otherwise, send the signal to all
2290 processes with the same effective user ID.
2291 @end table
2292
2293 A process can send a signal to itself with a call like @w{@code{kill
2294 (getpid(), @var{signum})}}.  If @code{kill} is used by a process to send
2295 a signal to itself, and the signal is not blocked, then @code{kill}
2296 delivers at least one signal (which might be some other pending
2297 unblocked signal instead of the signal @var{signum}) to that process
2298 before it returns.
2299
2300 The return value from @code{kill} is zero if the signal can be sent
2301 successfully.  Otherwise, no signal is sent, and a value of @code{-1} is
2302 returned.  If @var{pid} specifies sending a signal to several processes,
2303 @code{kill} succeeds if it can send the signal to at least one of them.
2304 There's no way you can tell which of the processes got the signal
2305 or whether all of them did.
2306
2307 The following @code{errno} error conditions are defined for this function:
2308
2309 @table @code
2310 @item EINVAL
2311 The @var{signum} argument is an invalid or unsupported number.
2312
2313 @item EPERM
2314 You do not have the privilege to send a signal to the process or any of
2315 the processes in the process group named by @var{pid}.
2316
2317 @item ESCRH
2318 The @var{pid} argument does not refer to an existing process or group.
2319 @end table
2320 @end deftypefun
2321
2322 @comment signal.h
2323 @comment BSD
2324 @deftypefun int killpg (int @var{pgid}, int @var{signum})
2325 This is similar to @code{kill}, but sends signal @var{signum} to the
2326 process group @var{pgid}.  This function is provided for compatibility
2327 with BSD; using @code{kill} to do this is more portable.
2328 @end deftypefun
2329
2330 As a simple example of @code{kill}, the call @w{@code{kill (getpid (),
2331 @var{sig})}} has the same effect as @w{@code{raise (@var{sig})}}.
2332
2333 @node Permission for kill
2334 @subsection Permission for using @code{kill}
2335
2336 There are restrictions that prevent you from using @code{kill} to send
2337 signals to any random process.  These are intended to prevent antisocial
2338 behavior such as arbitrarily killing off processes belonging to another
2339 user.  In typical use, @code{kill} is used to pass signals between
2340 parent, child, and sibling processes, and in these situations you
2341 normally do have permission to send signals.  The only common exception
2342 is when you run a setuid program in a child process; if the program
2343 changes its real UID as well as its effective UID, you may not have
2344 permission to send a signal.  The @code{su} program does this.
2345
2346 Whether a process has permission to send a signal to another process
2347 is determined by the user IDs of the two processes.  This concept is
2348 discussed in detail in @ref{Process Persona}.
2349
2350 Generally, for a process to be able to send a signal to another process,
2351 either the sending process must belong to a privileged user (like
2352 @samp{root}), or the real or effective user ID of the sending process
2353 must match the real or effective user ID of the receiving process.  If
2354 the receiving process has changed its effective user ID from the
2355 set-user-ID mode bit on its process image file, then the owner of the
2356 process image file is used in place of its current effective user ID.
2357 In some implementations, a parent process might be able to send signals
2358 to a child process even if the user ID's don't match, and other
2359 implementations might enforce other restrictions.
2360
2361 The @code{SIGCONT} signal is a special case.  It can be sent if the
2362 sender is part of the same session as the receiver, regardless of
2363 user IDs.
2364
2365 @node Kill Example
2366 @subsection Using @code{kill} for Communication
2367 @cindex interprocess communication, with signals
2368 Here is a longer example showing how signals can be used for
2369 interprocess communication.  This is what the @code{SIGUSR1} and
2370 @code{SIGUSR2} signals are provided for.  Since these signals are fatal
2371 by default, the process that is supposed to receive them must trap them
2372 through @code{signal} or @code{sigaction}.
2373
2374 In this example, a parent process forks a child process and then waits
2375 for the child to complete its initialization.  The child process tells
2376 the parent when it is ready by sending it a @code{SIGUSR1} signal, using
2377 the @code{kill} function.
2378
2379 @smallexample
2380 @include sigusr.c.texi
2381 @end smallexample
2382
2383 This example uses a busy wait, which is bad, because it wastes CPU
2384 cycles that other programs could otherwise use.  It is better to ask the
2385 system to wait until the signal arrives.  See the example in
2386 @ref{Waiting for a Signal}.
2387
2388 @node Blocking Signals
2389 @section Blocking Signals
2390 @cindex blocking signals
2391
2392 Blocking a signal means telling the operating system to hold it and
2393 deliver it later.  Generally, a program does not block signals
2394 indefinitely---it might as well ignore them by setting their actions to
2395 @code{SIG_IGN}.  But it is useful to block signals briefly, to prevent
2396 them from interrupting sensitive operations.  For instance:
2397
2398 @itemize @bullet
2399 @item
2400 You can use the @code{sigprocmask} function to block signals while you
2401 modify global variables that are also modified by the handlers for these
2402 signals.
2403
2404 @item
2405 You can set @code{sa_mask} in your @code{sigaction} call to block
2406 certain signals while a particular signal handler runs.  This way, the
2407 signal handler can run without being interrupted itself by signals.
2408 @end itemize
2409
2410 @menu
2411 * Why Block::                           The purpose of blocking signals.
2412 * Signal Sets::                         How to specify which signals to
2413                                          block.
2414 * Process Signal Mask::                 Blocking delivery of signals to your
2415                                          process during normal execution.
2416 * Testing for Delivery::                Blocking to Test for Delivery of
2417                                          a Signal.
2418 * Blocking for Handler::                Blocking additional signals while a
2419                                          handler is being run.
2420 * Checking for Pending Signals::        Checking for Pending Signals
2421 * Remembering a Signal::                How you can get almost the same
2422                                          effect as blocking a signal, by
2423                                          handling it and setting a flag
2424                                          to be tested later.
2425 @end menu
2426
2427 @node Why Block
2428 @subsection Why Blocking Signals is Useful
2429
2430 Temporary blocking of signals with @code{sigprocmask} gives you a way to
2431 prevent interrupts during critical parts of your code.  If signals
2432 arrive in that part of the program, they are delivered later, after you
2433 unblock them.
2434
2435 One example where this is useful is for sharing data between a signal
2436 handler and the rest of the program.  If the type of the data is not
2437 @code{sig_atomic_t} (@pxref{Atomic Data Access}), then the signal
2438 handler could run when the rest of the program has only half finished
2439 reading or writing the data.  This would lead to confusing consequences.
2440
2441 To make the program reliable, you can prevent the signal handler from
2442 running while the rest of the program is examining or modifying that
2443 data---by blocking the appropriate signal around the parts of the
2444 program that touch the data.
2445
2446 Blocking signals is also necessary when you want to perform a certain
2447 action only if a signal has not arrived.  Suppose that the handler for
2448 the signal sets a flag of type @code{sig_atomic_t}; you would like to
2449 test the flag and perform the action if the flag is not set.  This is
2450 unreliable.  Suppose the signal is delivered immediately after you test
2451 the flag, but before the consequent action: then the program will
2452 perform the action even though the signal has arrived.
2453
2454 The only way to test reliably for whether a signal has yet arrived is to
2455 test while the signal is blocked.
2456
2457 @node Signal Sets
2458 @subsection Signal Sets
2459
2460 All of the signal blocking functions use a data structure called a
2461 @dfn{signal set} to specify what signals are affected.  Thus, every
2462 activity involves two stages: creating the signal set, and then passing
2463 it as an argument to a library function.
2464 @cindex signal set
2465
2466 These facilities are declared in the header file @file{signal.h}.
2467 @pindex signal.h
2468
2469 @comment signal.h
2470 @comment POSIX.1
2471 @deftp {Data Type} sigset_t
2472 The @code{sigset_t} data type is used to represent a signal set.
2473 Internally, it may be implemented as either an integer or structure
2474 type.
2475
2476 For portability, use only the functions described in this section to
2477 initialize, change, and retrieve information from @code{sigset_t}
2478 objects---don't try to manipulate them directly.
2479 @end deftp
2480
2481 There are two ways to initialize a signal set.  You can initially
2482 specify it to be empty with @code{sigemptyset} and then add specified
2483 signals individually.  Or you can specify it to be full with
2484 @code{sigfillset} and then delete specified signals individually.
2485
2486 You must always initialize the signal set with one of these two
2487 functions before using it in any other way.  Don't try to set all the
2488 signals explicitly because the @code{sigset_t} object might include some
2489 other information (like a version field) that needs to be initialized as
2490 well.  (In addition, it's not wise to put into your program an
2491 assumption that the system has no signals aside from the ones you know
2492 about.)
2493
2494 @comment signal.h
2495 @comment POSIX.1
2496 @deftypefun int sigemptyset (sigset_t *@var{set})
2497 This function initializes the signal set @var{set} to exclude all of the
2498 defined signals.  It always returns @code{0}.
2499 @end deftypefun
2500
2501 @comment signal.h
2502 @comment POSIX.1
2503 @deftypefun int sigfillset (sigset_t *@var{set})
2504 This function initializes the signal set @var{set} to include
2505 all of the defined signals.  Again, the return value is @code{0}.
2506 @end deftypefun
2507
2508 @comment signal.h
2509 @comment POSIX.1
2510 @deftypefun int sigaddset (sigset_t *@var{set}, int @var{signum})
2511 This function adds the signal @var{signum} to the signal set @var{set}.
2512 All @code{sigaddset} does is modify @var{set}; it does not block or
2513 unblock any signals.
2514
2515 The return value is @code{0} on success and @code{-1} on failure.
2516 The following @code{errno} error condition is defined for this function:
2517
2518 @table @code
2519 @item EINVAL
2520 The @var{signum} argument doesn't specify a valid signal.
2521 @end table
2522 @end deftypefun
2523
2524 @comment signal.h
2525 @comment POSIX.1
2526 @deftypefun int sigdelset (sigset_t *@var{set}, int @var{signum})
2527 This function removes the signal @var{signum} from the signal set
2528 @var{set}.  All @code{sigdelset} does is modify @var{set}; it does not
2529 block or unblock any signals.  The return value and error conditions are
2530 the same as for @code{sigaddset}.
2531 @end deftypefun
2532
2533 Finally, there is a function to test what signals are in a signal set:
2534
2535 @comment signal.h
2536 @comment POSIX.1
2537 @deftypefun int sigismember (const sigset_t *@var{set}, int @var{signum})
2538 The @code{sigismember} function tests whether the signal @var{signum} is
2539 a member of the signal set @var{set}.  It returns @code{1} if the signal
2540 is in the set, @code{0} if not, and @code{-1} if there is an error.
2541
2542 The following @code{errno} error condition is defined for this function:
2543
2544 @table @code
2545 @item EINVAL
2546 The @var{signum} argument doesn't specify a valid signal.
2547 @end table
2548 @end deftypefun
2549
2550 @node Process Signal Mask
2551 @subsection Process Signal Mask
2552 @cindex signal mask
2553 @cindex process signal mask
2554
2555 The collection of signals that are currently blocked is called the
2556 @dfn{signal mask}.  Each process has its own signal mask.  When you
2557 create a new process (@pxref{Creating a Process}), it inherits its
2558 parent's mask.  You can block or unblock signals with total flexibility
2559 by modifying the signal mask.
2560
2561 The prototype for the @code{sigprocmask} function is in @file{signal.h}.
2562 @pindex signal.h
2563
2564 @comment signal.h
2565 @comment POSIX.1
2566 @deftypefun int sigprocmask (int @var{how}, const sigset_t *restrict @var{set}, sigset_t *restrict @var{oldset})
2567 The @code{sigprocmask} function is used to examine or change the calling
2568 process's signal mask.  The @var{how} argument determines how the signal
2569 mask is changed, and must be one of the following values:
2570
2571 @table @code
2572 @comment signal.h
2573 @comment POSIX.1
2574 @vindex SIG_BLOCK
2575 @item SIG_BLOCK
2576 Block the signals in @code{set}---add them to the existing mask.  In
2577 other words, the new mask is the union of the existing mask and
2578 @var{set}.
2579
2580 @comment signal.h
2581 @comment POSIX.1
2582 @vindex SIG_UNBLOCK
2583 @item SIG_UNBLOCK
2584 Unblock the signals in @var{set}---remove them from the existing mask.
2585
2586 @comment signal.h
2587 @comment POSIX.1
2588 @vindex SIG_SETMASK
2589 @item SIG_SETMASK
2590 Use @var{set} for the mask; ignore the previous value of the mask.
2591 @end table
2592
2593 The last argument, @var{oldset}, is used to return information about the
2594 old process signal mask.  If you just want to change the mask without
2595 looking at it, pass a null pointer as the @var{oldset} argument.
2596 Similarly, if you want to know what's in the mask without changing it,
2597 pass a null pointer for @var{set} (in this case the @var{how} argument
2598 is not significant).  The @var{oldset} argument is often used to
2599 remember the previous signal mask in order to restore it later.  (Since
2600 the signal mask is inherited over @code{fork} and @code{exec} calls, you
2601 can't predict what its contents are when your program starts running.)
2602
2603 If invoking @code{sigprocmask} causes any pending signals to be
2604 unblocked, at least one of those signals is delivered to the process
2605 before @code{sigprocmask} returns.  The order in which pending signals
2606 are delivered is not specified, but you can control the order explicitly
2607 by making multiple @code{sigprocmask} calls to unblock various signals
2608 one at a time.
2609
2610 The @code{sigprocmask} function returns @code{0} if successful, and @code{-1}
2611 to indicate an error.  The following @code{errno} error conditions are
2612 defined for this function:
2613
2614 @table @code
2615 @item EINVAL
2616 The @var{how} argument is invalid.
2617 @end table
2618
2619 You can't block the @code{SIGKILL} and @code{SIGSTOP} signals, but
2620 if the signal set includes these, @code{sigprocmask} just ignores
2621 them instead of returning an error status.
2622
2623 Remember, too, that blocking program error signals such as @code{SIGFPE}
2624 leads to undesirable results for signals generated by an actual program
2625 error (as opposed to signals sent with @code{raise} or @code{kill}).
2626 This is because your program may be too broken to be able to continue
2627 executing to a point where the signal is unblocked again.
2628 @xref{Program Error Signals}.
2629 @end deftypefun
2630
2631 @node Testing for Delivery
2632 @subsection Blocking to Test for Delivery of a Signal
2633
2634 Now for a simple example.  Suppose you establish a handler for
2635 @code{SIGALRM} signals that sets a flag whenever a signal arrives, and
2636 your main program checks this flag from time to time and then resets it.
2637 You can prevent additional @code{SIGALRM} signals from arriving in the
2638 meantime by wrapping the critical part of the code with calls to
2639 @code{sigprocmask}, like this:
2640
2641 @smallexample
2642 /* @r{This variable is set by the SIGALRM signal handler.} */
2643 volatile sig_atomic_t flag = 0;
2644
2645 int
2646 main (void)
2647 @{
2648   sigset_t block_alarm;
2649
2650   @dots{}
2651
2652   /* @r{Initialize the signal mask.} */
2653   sigemptyset (&block_alarm);
2654   sigaddset (&block_alarm, SIGALRM);
2655
2656 @group
2657   while (1)
2658     @{
2659       /* @r{Check if a signal has arrived; if so, reset the flag.} */
2660       sigprocmask (SIG_BLOCK, &block_alarm, NULL);
2661       if (flag)
2662         @{
2663           @var{actions-if-not-arrived}
2664           flag = 0;
2665         @}
2666       sigprocmask (SIG_UNBLOCK, &block_alarm, NULL);
2667
2668       @dots{}
2669     @}
2670 @}
2671 @end group
2672 @end smallexample
2673
2674 @node Blocking for Handler
2675 @subsection Blocking Signals for a Handler
2676 @cindex blocking signals, in a handler
2677
2678 When a signal handler is invoked, you usually want it to be able to
2679 finish without being interrupted by another signal.  From the moment the
2680 handler starts until the moment it finishes, you must block signals that
2681 might confuse it or corrupt its data.
2682
2683 When a handler function is invoked on a signal, that signal is
2684 automatically blocked (in addition to any other signals that are already
2685 in the process's signal mask) during the time the handler is running.
2686 If you set up a handler for @code{SIGTSTP}, for instance, then the
2687 arrival of that signal forces further @code{SIGTSTP} signals to wait
2688 during the execution of the handler.
2689
2690 However, by default, other kinds of signals are not blocked; they can
2691 arrive during handler execution.
2692
2693 The reliable way to block other kinds of signals during the execution of
2694 the handler is to use the @code{sa_mask} member of the @code{sigaction}
2695 structure.
2696
2697 Here is an example:
2698
2699 @smallexample
2700 #include <signal.h>
2701 #include <stddef.h>
2702
2703 void catch_stop ();
2704
2705 void
2706 install_handler (void)
2707 @{
2708   struct sigaction setup_action;
2709   sigset_t block_mask;
2710
2711   sigemptyset (&block_mask);
2712   /* @r{Block other terminal-generated signals while handler runs.} */
2713   sigaddset (&block_mask, SIGINT);
2714   sigaddset (&block_mask, SIGQUIT);
2715   setup_action.sa_handler = catch_stop;
2716   setup_action.sa_mask = block_mask;
2717   setup_action.sa_flags = 0;
2718   sigaction (SIGTSTP, &setup_action, NULL);
2719 @}
2720 @end smallexample
2721
2722 This is more reliable than blocking the other signals explicitly in the
2723 code for the handler.  If you block signals explicitly in the handler,
2724 you can't avoid at least a short interval at the beginning of the
2725 handler where they are not yet blocked.
2726
2727 You cannot remove signals from the process's current mask using this
2728 mechanism.  However, you can make calls to @code{sigprocmask} within
2729 your handler to block or unblock signals as you wish.
2730
2731 In any case, when the handler returns, the system restores the mask that
2732 was in place before the handler was entered.  If any signals that become
2733 unblocked by this restoration are pending, the process will receive
2734 those signals immediately, before returning to the code that was
2735 interrupted.
2736
2737 @node Checking for Pending Signals
2738 @subsection Checking for Pending Signals
2739 @cindex pending signals, checking for
2740 @cindex blocked signals, checking for
2741 @cindex checking for pending signals
2742
2743 You can find out which signals are pending at any time by calling
2744 @code{sigpending}.  This function is declared in @file{signal.h}.
2745 @pindex signal.h
2746
2747 @comment signal.h
2748 @comment POSIX.1
2749 @deftypefun int sigpending (sigset_t *@var{set})
2750 The @code{sigpending} function stores information about pending signals
2751 in @var{set}.  If there is a pending signal that is blocked from
2752 delivery, then that signal is a member of the returned set.  (You can
2753 test whether a particular signal is a member of this set using
2754 @code{sigismember}; see @ref{Signal Sets}.)
2755
2756 The return value is @code{0} if successful, and @code{-1} on failure.
2757 @end deftypefun
2758
2759 Testing whether a signal is pending is not often useful.  Testing when
2760 that signal is not blocked is almost certainly bad design.
2761
2762 Here is an example.
2763
2764 @smallexample
2765 #include <signal.h>
2766 #include <stddef.h>
2767
2768 sigset_t base_mask, waiting_mask;
2769
2770 sigemptyset (&base_mask);
2771 sigaddset (&base_mask, SIGINT);
2772 sigaddset (&base_mask, SIGTSTP);
2773
2774 /* @r{Block user interrupts while doing other processing.} */
2775 sigprocmask (SIG_SETMASK, &base_mask, NULL);
2776 @dots{}
2777
2778 /* @r{After a while, check to see whether any signals are pending.} */
2779 sigpending (&waiting_mask);
2780 if (sigismember (&waiting_mask, SIGINT)) @{
2781   /* @r{User has tried to kill the process.} */
2782 @}
2783 else if (sigismember (&waiting_mask, SIGTSTP)) @{
2784   /* @r{User has tried to stop the process.} */
2785 @}
2786 @end smallexample
2787
2788 Remember that if there is a particular signal pending for your process,
2789 additional signals of that same type that arrive in the meantime might
2790 be discarded.  For example, if a @code{SIGINT} signal is pending when
2791 another @code{SIGINT} signal arrives, your program will probably only
2792 see one of them when you unblock this signal.
2793
2794 @strong{Portability Note:} The @code{sigpending} function is new in
2795 POSIX.1.  Older systems have no equivalent facility.
2796
2797 @node Remembering a Signal
2798 @subsection Remembering a Signal to Act On Later
2799
2800 Instead of blocking a signal using the library facilities, you can get
2801 almost the same results by making the handler set a flag to be tested
2802 later, when you ``unblock''.  Here is an example:
2803
2804 @smallexample
2805 /* @r{If this flag is nonzero, don't handle the signal right away.} */
2806 volatile sig_atomic_t signal_pending;
2807
2808 /* @r{This is nonzero if a signal arrived and was not handled.} */
2809 volatile sig_atomic_t defer_signal;
2810
2811 void
2812 handler (int signum)
2813 @{
2814   if (defer_signal)
2815     signal_pending = signum;
2816   else
2817     @dots{} /* @r{``Really'' handle the signal.} */
2818 @}
2819
2820 @dots{}
2821
2822 void
2823 update_mumble (int frob)
2824 @{
2825   /* @r{Prevent signals from having immediate effect.} */
2826   defer_signal++;
2827   /* @r{Now update @code{mumble}, without worrying about interruption.} */
2828   mumble.a = 1;
2829   mumble.b = hack ();
2830   mumble.c = frob;
2831   /* @r{We have updated @code{mumble}.  Handle any signal that came in.} */
2832   defer_signal--;
2833   if (defer_signal == 0 && signal_pending != 0)
2834     raise (signal_pending);
2835 @}
2836 @end smallexample
2837
2838 Note how the particular signal that arrives is stored in
2839 @code{signal_pending}.  That way, we can handle several types of
2840 inconvenient signals with the same mechanism.
2841
2842 We increment and decrement @code{defer_signal} so that nested critical
2843 sections will work properly; thus, if @code{update_mumble} were called
2844 with @code{signal_pending} already nonzero, signals would be deferred
2845 not only within @code{update_mumble}, but also within the caller.  This
2846 is also why we do not check @code{signal_pending} if @code{defer_signal}
2847 is still nonzero.
2848
2849 The incrementing and decrementing of @code{defer_signal} each require more
2850 than one instruction; it is possible for a signal to happen in the
2851 middle.  But that does not cause any problem.  If the signal happens
2852 early enough to see the value from before the increment or decrement,
2853 that is equivalent to a signal which came before the beginning of the
2854 increment or decrement, which is a case that works properly.
2855
2856 It is absolutely vital to decrement @code{defer_signal} before testing
2857 @code{signal_pending}, because this avoids a subtle bug.  If we did
2858 these things in the other order, like this,
2859
2860 @smallexample
2861   if (defer_signal == 1 && signal_pending != 0)
2862     raise (signal_pending);
2863   defer_signal--;
2864 @end smallexample
2865
2866 @noindent
2867 then a signal arriving in between the @code{if} statement and the decrement
2868 would be effectively ``lost'' for an indefinite amount of time.  The
2869 handler would merely set @code{defer_signal}, but the program having
2870 already tested this variable, it would not test the variable again.
2871
2872 @cindex timing error in signal handling
2873 Bugs like these are called @dfn{timing errors}.  They are especially bad
2874 because they happen only rarely and are nearly impossible to reproduce.
2875 You can't expect to find them with a debugger as you would find a
2876 reproducible bug.  So it is worth being especially careful to avoid
2877 them.
2878
2879 (You would not be tempted to write the code in this order, given the use
2880 of @code{defer_signal} as a counter which must be tested along with
2881 @code{signal_pending}.  After all, testing for zero is cleaner than
2882 testing for one.  But if you did not use @code{defer_signal} as a
2883 counter, and gave it values of zero and one only, then either order
2884 might seem equally simple.  This is a further advantage of using a
2885 counter for @code{defer_signal}: it will reduce the chance you will
2886 write the code in the wrong order and create a subtle bug.)
2887
2888 @node Waiting for a Signal
2889 @section Waiting for a Signal
2890 @cindex waiting for a signal
2891 @cindex @code{pause} function
2892
2893 If your program is driven by external events, or uses signals for
2894 synchronization, then when it has nothing to do it should probably wait
2895 until a signal arrives.
2896
2897 @menu
2898 * Using Pause::                 The simple way, using @code{pause}.
2899 * Pause Problems::              Why the simple way is often not very good.
2900 * Sigsuspend::                  Reliably waiting for a specific signal.
2901 @end menu
2902
2903 @node Using Pause
2904 @subsection Using @code{pause}
2905
2906 The simple way to wait until a signal arrives is to call @code{pause}.
2907 Please read about its disadvantages, in the following section, before
2908 you use it.
2909
2910 @comment unistd.h
2911 @comment POSIX.1
2912 @deftypefun int pause ()
2913 The @code{pause} function suspends program execution until a signal
2914 arrives whose action is either to execute a handler function, or to
2915 terminate the process.
2916
2917 If the signal causes a handler function to be executed, then
2918 @code{pause} returns.  This is considered an unsuccessful return (since
2919 ``successful'' behavior would be to suspend the program forever), so the
2920 return value is @code{-1}.  Even if you specify that other primitives
2921 should resume when a system handler returns (@pxref{Interrupted
2922 Primitives}), this has no effect on @code{pause}; it always fails when a
2923 signal is handled.
2924
2925 The following @code{errno} error conditions are defined for this function:
2926
2927 @table @code
2928 @item EINTR
2929 The function was interrupted by delivery of a signal.
2930 @end table
2931
2932 If the signal causes program termination, @code{pause} doesn't return
2933 (obviously).
2934
2935 This function is a cancellation point in multithreaded programs.  This
2936 is a problem if the thread allocates some resources (like memory, file
2937 descriptors, semaphores or whatever) at the time @code{pause} is
2938 called.  If the thread gets cancelled these resources stay allocated
2939 until the program ends.  To avoid this calls to @code{pause} should be
2940 protected using cancellation handlers.
2941 @c ref pthread_cleanup_push / pthread_cleanup_pop
2942
2943 The @code{pause} function is declared in  @file{unistd.h}.
2944 @end deftypefun
2945
2946 @node Pause Problems
2947 @subsection Problems with @code{pause}
2948
2949 The simplicity of @code{pause} can conceal serious timing errors that
2950 can make a program hang mysteriously.
2951
2952 It is safe to use @code{pause} if the real work of your program is done
2953 by the signal handlers themselves, and the ``main program'' does nothing
2954 but call @code{pause}.  Each time a signal is delivered, the handler
2955 will do the next batch of work that is to be done, and then return, so
2956 that the main loop of the program can call @code{pause} again.
2957
2958 You can't safely use @code{pause} to wait until one more signal arrives,
2959 and then resume real work.  Even if you arrange for the signal handler
2960 to cooperate by setting a flag, you still can't use @code{pause}
2961 reliably.  Here is an example of this problem:
2962
2963 @smallexample
2964 /* @r{@code{usr_interrupt} is set by the signal handler.}  */
2965 if (!usr_interrupt)
2966   pause ();
2967
2968 /* @r{Do work once the signal arrives.}  */
2969 @dots{}
2970 @end smallexample
2971
2972 @noindent
2973 This has a bug: the signal could arrive after the variable
2974 @code{usr_interrupt} is checked, but before the call to @code{pause}.
2975 If no further signals arrive, the process would never wake up again.
2976
2977 You can put an upper limit on the excess waiting by using @code{sleep}
2978 in a loop, instead of using @code{pause}.  (@xref{Sleeping}, for more
2979 about @code{sleep}.)  Here is what this looks like:
2980
2981 @smallexample
2982 /* @r{@code{usr_interrupt} is set by the signal handler.}
2983 while (!usr_interrupt)
2984   sleep (1);
2985
2986 /* @r{Do work once the signal arrives.}  */
2987 @dots{}
2988 @end smallexample
2989
2990 For some purposes, that is good enough.  But with a little more
2991 complexity, you can wait reliably until a particular signal handler is
2992 run, using @code{sigsuspend}.
2993 @ifinfo
2994 @xref{Sigsuspend}.
2995 @end ifinfo
2996
2997 @node Sigsuspend
2998 @subsection Using @code{sigsuspend}
2999
3000 The clean and reliable way to wait for a signal to arrive is to block it
3001 and then use @code{sigsuspend}.  By using @code{sigsuspend} in a loop,
3002 you can wait for certain kinds of signals, while letting other kinds of
3003 signals be handled by their handlers.
3004
3005 @comment signal.h
3006 @comment POSIX.1
3007 @deftypefun int sigsuspend (const sigset_t *@var{set})
3008 This function replaces the process's signal mask with @var{set} and then
3009 suspends the process until a signal is delivered whose action is either
3010 to terminate the process or invoke a signal handling function.  In other
3011 words, the program is effectively suspended until one of the signals that
3012 is not a member of @var{set} arrives.
3013
3014 If the process is woken up by delivery of a signal that invokes a handler
3015 function, and the handler function returns, then @code{sigsuspend} also
3016 returns.
3017
3018 The mask remains @var{set} only as long as @code{sigsuspend} is waiting.
3019 The function @code{sigsuspend} always restores the previous signal mask
3020 when it returns.
3021
3022 The return value and error conditions are the same as for @code{pause}.
3023 @end deftypefun
3024
3025 With @code{sigsuspend}, you can replace the @code{pause} or @code{sleep}
3026 loop in the previous section with something completely reliable:
3027
3028 @smallexample
3029 sigset_t mask, oldmask;
3030
3031 @dots{}
3032
3033 /* @r{Set up the mask of signals to temporarily block.} */
3034 sigemptyset (&mask);
3035 sigaddset (&mask, SIGUSR1);
3036
3037 @dots{}
3038
3039 /* @r{Wait for a signal to arrive.} */
3040 sigprocmask (SIG_BLOCK, &mask, &oldmask);
3041 while (!usr_interrupt)
3042   sigsuspend (&oldmask);
3043 sigprocmask (SIG_UNBLOCK, &mask, NULL);
3044 @end smallexample
3045
3046 This last piece of code is a little tricky.  The key point to remember
3047 here is that when @code{sigsuspend} returns, it resets the process's
3048 signal mask to the original value, the value from before the call to
3049 @code{sigsuspend}---in this case, the @code{SIGUSR1} signal is once
3050 again blocked.  The second call to @code{sigprocmask} is
3051 necessary to explicitly unblock this signal.
3052
3053 One other point: you may be wondering why the @code{while} loop is
3054 necessary at all, since the program is apparently only waiting for one
3055 @code{SIGUSR1} signal.  The answer is that the mask passed to
3056 @code{sigsuspend} permits the process to be woken up by the delivery of
3057 other kinds of signals, as well---for example, job control signals.  If
3058 the process is woken up by a signal that doesn't set
3059 @code{usr_interrupt}, it just suspends itself again until the ``right''
3060 kind of signal eventually arrives.
3061
3062 This technique takes a few more lines of preparation, but that is needed
3063 just once for each kind of wait criterion you want to use.  The code
3064 that actually waits is just four lines.
3065
3066 @node Signal Stack
3067 @section Using a Separate Signal Stack
3068
3069 A signal stack is a special area of memory to be used as the execution
3070 stack during signal handlers.  It should be fairly large, to avoid any
3071 danger that it will overflow in turn; the macro @code{SIGSTKSZ} is
3072 defined to a canonical size for signal stacks.  You can use
3073 @code{malloc} to allocate the space for the stack.  Then call
3074 @code{sigaltstack} or @code{sigstack} to tell the system to use that
3075 space for the signal stack.
3076
3077 You don't need to write signal handlers differently in order to use a
3078 signal stack.  Switching from one stack to the other happens
3079 automatically.  (Some non-GNU debuggers on some machines may get
3080 confused if you examine a stack trace while a handler that uses the
3081 signal stack is running.)
3082
3083 There are two interfaces for telling the system to use a separate signal
3084 stack.  @code{sigstack} is the older interface, which comes from 4.2
3085 BSD.  @code{sigaltstack} is the newer interface, and comes from 4.4
3086 BSD.  The @code{sigaltstack} interface has the advantage that it does
3087 not require your program to know which direction the stack grows, which
3088 depends on the specific machine and operating system.
3089
3090 @comment signal.h
3091 @comment XPG
3092 @deftp {Data Type} stack_t
3093 This structure describes a signal stack.  It contains the following members:
3094
3095 @table @code
3096 @item void *ss_sp
3097 This points to the base of the signal stack.
3098
3099 @item size_t ss_size
3100 This is the size (in bytes) of the signal stack which @samp{ss_sp} points to.
3101 You should set this to however much space you allocated for the stack.
3102
3103 There are two macros defined in @file{signal.h} that you should use in
3104 calculating this size:
3105
3106 @vtable @code
3107 @item SIGSTKSZ
3108 This is the canonical size for a signal stack.  It is judged to be
3109 sufficient for normal uses.
3110
3111 @item MINSIGSTKSZ
3112 This is the amount of signal stack space the operating system needs just
3113 to implement signal delivery.  The size of a signal stack @strong{must}
3114 be greater than this.
3115
3116 For most cases, just using @code{SIGSTKSZ} for @code{ss_size} is
3117 sufficient.  But if you know how much stack space your program's signal
3118 handlers will need, you may want to use a different size.  In this case,
3119 you should allocate @code{MINSIGSTKSZ} additional bytes for the signal
3120 stack and increase @code{ss_size} accordingly.
3121 @end vtable
3122
3123 @item int ss_flags
3124 This field contains the bitwise @sc{or} of these flags:
3125
3126 @vtable @code
3127 @item SS_DISABLE
3128 This tells the system that it should not use the signal stack.
3129
3130 @item SS_ONSTACK
3131 This is set by the system, and indicates that the signal stack is
3132 currently in use.  If this bit is not set, then signals will be
3133 delivered on the normal user stack.
3134 @end vtable
3135 @end table
3136 @end deftp
3137
3138 @comment signal.h
3139 @comment XPG
3140 @deftypefun int sigaltstack (const stack_t *restrict @var{stack}, stack_t *restrict @var{oldstack})
3141 The @code{sigaltstack} function specifies an alternate stack for use
3142 during signal handling.  When a signal is received by the process and
3143 its action indicates that the signal stack is used, the system arranges
3144 a switch to the currently installed signal stack while the handler for
3145 that signal is executed.
3146
3147 If @var{oldstack} is not a null pointer, information about the currently
3148 installed signal stack is returned in the location it points to.  If
3149 @var{stack} is not a null pointer, then this is installed as the new
3150 stack for use by signal handlers.
3151
3152 The return value is @code{0} on success and @code{-1} on failure.  If
3153 @code{sigaltstack} fails, it sets @code{errno} to one of these values:
3154
3155 @table @code
3156 @item EINVAL
3157 You tried to disable a stack that was in fact currently in use.
3158
3159 @item ENOMEM
3160 The size of the alternate stack was too small.
3161 It must be greater than @code{MINSIGSTKSZ}.
3162 @end table
3163 @end deftypefun
3164
3165 Here is the older @code{sigstack} interface.  You should use
3166 @code{sigaltstack} instead on systems that have it.
3167
3168 @comment signal.h
3169 @comment BSD
3170 @deftp {Data Type} {struct sigstack}
3171 This structure describes a signal stack.  It contains the following members:
3172
3173 @table @code
3174 @item void *ss_sp
3175 This is the stack pointer.  If the stack grows downwards on your
3176 machine, this should point to the top of the area you allocated.  If the
3177 stack grows upwards, it should point to the bottom.
3178
3179 @item int ss_onstack
3180 This field is true if the process is currently using this stack.
3181 @end table
3182 @end deftp
3183
3184 @comment signal.h
3185 @comment BSD
3186 @deftypefun int sigstack (const struct sigstack *@var{stack}, struct sigstack *@var{oldstack})
3187 The @code{sigstack} function specifies an alternate stack for use during
3188 signal handling.  When a signal is received by the process and its
3189 action indicates that the signal stack is used, the system arranges a
3190 switch to the currently installed signal stack while the handler for
3191 that signal is executed.
3192
3193 If @var{oldstack} is not a null pointer, information about the currently
3194 installed signal stack is returned in the location it points to.  If
3195 @var{stack} is not a null pointer, then this is installed as the new
3196 stack for use by signal handlers.
3197
3198 The return value is @code{0} on success and @code{-1} on failure.
3199 @end deftypefun
3200
3201 @node BSD Signal Handling
3202 @section BSD Signal Handling
3203
3204 This section describes alternative signal handling functions derived
3205 from BSD Unix.  These facilities were an advance, in their time; today,
3206 they are mostly obsolete, and supported mainly for compatibility with
3207 BSD Unix.
3208
3209 There are many similarities between the BSD and POSIX signal handling
3210 facilities, because the POSIX facilities were inspired by the BSD
3211 facilities.  Besides having different names for all the functions to
3212 avoid conflicts, the main differences between the two are:
3213
3214 @itemize @bullet
3215 @item
3216 BSD Unix represents signal masks as an @code{int} bit mask, rather than
3217 as a @code{sigset_t} object.
3218
3219 @item
3220 The BSD facilities use a different default for whether an interrupted
3221 primitive should fail or resume.  The POSIX facilities make system
3222 calls fail unless you specify that they should resume.  With the BSD
3223 facility, the default is to make system calls resume unless you say they
3224 should fail.  @xref{Interrupted Primitives}.
3225 @end itemize
3226
3227 The BSD facilities are declared in @file{signal.h}.
3228 @pindex signal.h
3229
3230 @menu
3231 * BSD Handler::                 BSD Function to Establish a Handler.
3232 * Blocking in BSD::             BSD Functions for Blocking Signals.
3233 @end menu
3234
3235 @node BSD Handler
3236 @subsection BSD Function to Establish a Handler
3237
3238 @comment signal.h
3239 @comment BSD
3240 @deftp {Data Type} {struct sigvec}
3241 This data type is the BSD equivalent of @code{struct sigaction}
3242 (@pxref{Advanced Signal Handling}); it is used to specify signal actions
3243 to the @code{sigvec} function.  It contains the following members:
3244
3245 @table @code
3246 @item sighandler_t sv_handler
3247 This is the handler function.
3248
3249 @item int sv_mask
3250 This is the mask of additional signals to be blocked while the handler
3251 function is being called.
3252
3253 @item int sv_flags
3254 This is a bit mask used to specify various flags which affect the
3255 behavior of the signal.  You can also refer to this field as
3256 @code{sv_onstack}.
3257 @end table
3258 @end deftp
3259
3260 These symbolic constants can be used to provide values for the
3261 @code{sv_flags} field of a @code{sigvec} structure.  This field is a bit
3262 mask value, so you bitwise-OR the flags of interest to you together.
3263
3264 @comment signal.h
3265 @comment BSD
3266 @deftypevr Macro int SV_ONSTACK
3267 If this bit is set in the @code{sv_flags} field of a @code{sigvec}
3268 structure, it means to use the signal stack when delivering the signal.
3269 @end deftypevr
3270
3271 @comment signal.h
3272 @comment BSD
3273 @deftypevr Macro int SV_INTERRUPT
3274 If this bit is set in the @code{sv_flags} field of a @code{sigvec}
3275 structure, it means that system calls interrupted by this kind of signal
3276 should not be restarted if the handler returns; instead, the system
3277 calls should return with a @code{EINTR} error status.  @xref{Interrupted
3278 Primitives}.
3279 @end deftypevr
3280
3281 @comment signal.h
3282 @comment Sun
3283 @deftypevr Macro int SV_RESETHAND
3284 If this bit is set in the @code{sv_flags} field of a @code{sigvec}
3285 structure, it means to reset the action for the signal back to
3286 @code{SIG_DFL} when the signal is received.
3287 @end deftypevr
3288
3289 @comment signal.h
3290 @comment BSD
3291 @deftypefun int sigvec (int @var{signum}, const struct sigvec *@var{action},struct sigvec *@var{old-action})
3292 This function is the equivalent of @code{sigaction} (@pxref{Advanced Signal
3293 Handling}); it installs the action @var{action} for the signal @var{signum},
3294 returning information about the previous action in effect for that signal
3295 in @var{old-action}.
3296 @end deftypefun
3297
3298 @comment signal.h
3299 @comment BSD
3300 @deftypefun int siginterrupt (int @var{signum}, int @var{failflag})
3301 This function specifies which approach to use when certain primitives
3302 are interrupted by handling signal @var{signum}.  If @var{failflag} is
3303 false, signal @var{signum} restarts primitives.  If @var{failflag} is
3304 true, handling @var{signum} causes these primitives to fail with error
3305 code @code{EINTR}.  @xref{Interrupted Primitives}.
3306 @end deftypefun
3307
3308 @node Blocking in BSD
3309 @subsection BSD Functions for Blocking Signals
3310
3311 @comment signal.h
3312 @comment BSD
3313 @deftypefn Macro int sigmask (int @var{signum})
3314 This macro returns a signal mask that has the bit for signal @var{signum}
3315 set.  You can bitwise-OR the results of several calls to @code{sigmask}
3316 together to specify more than one signal.  For example,
3317
3318 @smallexample
3319 (sigmask (SIGTSTP) | sigmask (SIGSTOP)
3320  | sigmask (SIGTTIN) | sigmask (SIGTTOU))
3321 @end smallexample
3322
3323 @noindent
3324 specifies a mask that includes all the job-control stop signals.
3325 @end deftypefn
3326
3327 @comment signal.h
3328 @comment BSD
3329 @deftypefun int sigblock (int @var{mask})
3330 This function is equivalent to @code{sigprocmask} (@pxref{Process Signal
3331 Mask}) with a @var{how} argument of @code{SIG_BLOCK}: it adds the
3332 signals specified by @var{mask} to the calling process's set of blocked
3333 signals.  The return value is the previous set of blocked signals.
3334 @end deftypefun
3335
3336 @comment signal.h
3337 @comment BSD
3338 @deftypefun int sigsetmask (int @var{mask})
3339 This function equivalent to @code{sigprocmask} (@pxref{Process
3340 Signal Mask}) with a @var{how} argument of @code{SIG_SETMASK}: it sets
3341 the calling process's signal mask to @var{mask}.  The return value is
3342 the previous set of blocked signals.
3343 @end deftypefun
3344
3345 @comment signal.h
3346 @comment BSD
3347 @deftypefun int sigpause (int @var{mask})
3348 This function is the equivalent of @code{sigsuspend} (@pxref{Waiting
3349 for a Signal}):  it sets the calling process's signal mask to @var{mask},
3350 and waits for a signal to arrive.  On return the previous set of blocked
3351 signals is restored.
3352 @end deftypefun